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Une prophétie d’une importance capitale

Une prophétie d’une importance capitale

 Une prophétie d’une importance capitale

“ Cette bonne nouvelle du royaume sera prêchée dans toute la terre habitée, en témoignage pour toutes les nations ; et alors viendra la fin. ” — MATTHIEU 24:14.

DE L’AVIS unanime des biblistes, ce verset revêt un intérêt primordial. Déjà, en raison de la portée mondiale de l’œuvre qu’il décrit ; ensuite, parce qu’il définit la mission des chrétiens : accomplir une œuvre de prédication qui précéderait et annoncerait l’événement majeur, de grande envergure, que Jésus a appelé “ la fin ”.

Ce verset prophétique se réalise à l’heure actuelle. Et il vous concerne, car la bonne nouvelle comprend à la fois une invitation et un avertissement. Elle vous présente un choix : accepter le Royaume de Dieu, ou vous y opposer. Votre décision a une incidence sur votre vie.

Examinons le contexte. Quelques jours avant le supplice de Jésus, ses disciples se sont approchés de lui et l’ont interrogé au sujet de l’avenir. Ils voulaient avoir des renseignements sur l’établissement du Royaume de Dieu dont Jésus avait si souvent parlé. Ils souhaitaient également en savoir plus sur “ l’achèvement du système de choses ”, que nombre de traductions rendent aussi par “ la fin du monde ”. — Matthieu 24:3, Bible du Semeur ; Bible en français courant.

En réponse, Jésus a annoncé qu’il se produirait des guerres, des famines, des pestes et de grands séismes à l’échelle planétaire. De plus, l’illégalité augmenterait, les enseignants des fausses religions égareraient beaucoup de personnes et les vrais chrétiens seraient haïs et persécutés. Autant de mauvaises nouvelles. — Matthieu 24:4-13 ; Luc 21:11.

Mais il y avait une bonne nouvelle. Jésus a ensuite prononcé les paroles citées plus haut, paroles qui intriguent et enthousiasment les hommes depuis des siècles. Bien que leur importance soit généralement reconnue, les opinions sont divisées sur leur signification. Qu’est-​ce au juste que cette bonne nouvelle ? Qu’est-​ce que le Royaume ? Quand cette prophétie doit-​elle se réaliser, et qui l’accomplit ? Et qu’est-​ce que “ la fin ” ? Voyons-​le à présent.

[Illustration, pages 2, 3]

 Fac-similé du manuscrit des quatre Évangiles de Washington. Matthieu 24:14 est en noir.

[Indication d’origine]

Extrait du livre Facsimile of the Washington Manuscript of the Four Gospels in the Freer Collection 1912