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 Questions des lecteurs

Qu’est-ce qu’une Salle du Royaume ?

Qu’est-ce qu’une Salle du Royaume ?

Salle du Royaume, c’est le nom que les Témoins de Jéhovah donnent à leurs lieux de culte. Il en existe des dizaines de milliers dans le monde. Chaque semaine, plus de 105 000 assemblées locales, ou “ congrégations ”, se réunissent dans ces lieux.

L’édifice consiste essentiellement en une salle de conférences où l’on peut assister à des séances d’étude et à des exposés basés sur la Bible. En général, cette salle compte entre 100 et 300 places assises. Le plus souvent, l’enseignement est donné depuis une simple estrade. Le bâtiment comporte parfois une ou plusieurs autres salles de cours, de même qu’un bureau et une petite bibliothèque où tout membre de la congrégation peut consulter des ouvrages bibliques et des encyclopédies.

Par contre, vous ne verrez pas dans une Salle du Royaume les emblèmes religieux ou les aménagements typiques des églises : autel, images pieuses, statues ou croix. Pourquoi ? Les Témoins de Jéhovah considèrent que l’utilisation de tels objets est contraire au commandement divin enjoignant de ‘ fuir l’idolâtrie ’. (1 Corinthiens 10:14 ; Jean 4:24.) Beaucoup d’églises et de temples sont somptueusement décorés. Les Salles du Royaume, pour leur part, sont avant tout fonctionnelles ; leur architecture est donc simple. Pour les Témoins de Jéhovah, ce n’est pas la beauté du bâtiment qui prime, mais l’enseignement biblique qui y est dispensé.

D’où vient le nom Salle du Royaume ? Les réunions qui se tiennent dans ces lieux sont consacrées aux enseignements de la Bible et à son thème principal, celui que prêchait Jésus : le “ royaume de Dieu ”. (Luc 4:43.) Le nom Salle du Royaume, qui a été forgé dans les années 1930, rappelle la raison d’être de ces bâtiments : promouvoir le culte de Jéhovah ; c’est en effet depuis ces lieux qu’est organisée la proclamation de la “ bonne nouvelle du royaume ”. (Matthieu 24:14.) C’est pourquoi les Salles du Royaume ne servent pas de salles des fêtes et n’accueillent aucune activité commerciale. Leur construction ainsi que les frais de fonctionnement ou les besoins du culte sont entièrement couverts par des offrandes volontaires. Aucun plateau de collecte ne circule durant les offices. Les dons peuvent être déposés dans une “ boîte à offrandes ”, ou tronc, disposée dans la salle à cet effet.

Dans le monde entier, les Salles du Royaume ont exactement la même fonction, mais leur taille et leur style varient considérablement selon les matériaux de construction utilisés dans la région, le climat et les ressources dont disposent les Témoins de Jéhovah de l’endroit. Certaines sont en brique, en bois ou en pierre. D’autres sont des structures très simples : un toit de chaume et des cloisons en bambou ; parfois même elles sont ouvertes sur les côtés.

Les Témoins de Jéhovah sont toujours heureux d’accueillir de nouveaux visages lors de leurs offices (Hébreux 10:25). D’ailleurs, l’une de leurs réunions hebdomadaires est spécialement destinée au public : on y développe des sujets bibliques qui présentent un intérêt autant pour les membres des congrégations que pour les personnes qui viennent simplement s’informer. Pourquoi ne pas y assister un jour dans une Salle du Royaume proche de chez vous ?

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