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100 ans de règne : en quoi es-tu concerné ?

100 ans de règne : en quoi es-tu concerné ?

« Grandes et prodigieuses sont tes œuvres, Jéhovah Dieu, [...] Roi d’éternité » (RÉV. 15:3).

1, 2. Que va accomplir le Royaume de Dieu, et pourquoi peut-on être sûr qu’il viendra ?

AU PRINTEMPS 31 de n. è., sur une montagne proche de Capernaüm, Jésus Christ a enseigné à ses disciples à prier Dieu ainsi : « Que ton royaume vienne » (Mat. 6:10). Aujourd’hui, beaucoup doutent de la venue du Royaume. Mais pour notre part, nous sommes sûrs que Dieu exaucera cette prière, que nous lui adressons de tout cœur.

2 Grâce au Royaume, Jéhovah unifiera sa famille céleste et terrestre. Ce dessein divin se réalisera sans faute (Is. 55:10, 11). En fait, Jéhovah est déjà devenu Roi de nos jours ! Les évènements exaltants des 100 dernières années le prouvent. Dieu accomplit des œuvres grandes et prodigieuses en faveur de ses millions de sujets fidèles (Zek. 14:9 ; Rév. 15:3). Néanmoins, il ne faut pas confondre cette accession de Jéhovah au pouvoir avec la venue du Royaume de Dieu pour laquelle Jésus nous a enseigné à prier. En quoi ces deux évènements diffèrent-ils, et en quoi nous concernent-ils ?

LE ROI INTRONISÉ PAR JÉHOVAH ENTRE EN ACTION

3. a) Quand et où Jésus a-t-il été intronisé ? b) Comment prouverais-tu que le Royaume a été établi en 1914 ? (voir note).

3 Vers la fin du XIXsiècle, la lumière a commencé à briller sur une prophétie vieille de 2 500 ans, consignée par Daniel : « Aux jours de ces rois-là, le Dieu du ciel établira un royaume qui ne sera jamais supprimé » (Dan. 2:44). Durant des décennies,  les Étudiants de la Bible ont fait savoir que 1914 serait une année importante. À l’époque, beaucoup de gens étaient optimistes, comme un écrivain l’a observé : « Le monde de 1914 était plein d’espoir et de promesses. » Toutefois, quand, un peu plus tard dans l’année, la Première Guerre mondiale a éclaté, les prophéties bibliques se sont accomplies. Les famines, les tremblements de terre et les pestes qui ont suivi, ainsi que la réalisation d’autres prophéties bibliques, ont irréfutablement prouvé qu’en 1914, Jésus Christ avait commencé à régner dans le ciel en qualité de Roi du Royaume de Dieu *. En intronisant son Fils Roi Messianique, Jéhovah était assurément devenu Roi dans un nouveau sens !

4. Quelle action le Roi nouvellement intronisé a-t-il immédiatement menée, et sur qui a-t-il ensuite dirigé son attention ?

4 La première mission du Roi nouvellement établi fut de faire la guerre à Satan, l’ennemi numéro un de Jéhovah. Jésus et ses anges ont chassé du ciel le Diable et ses démons. Si cet évènement a causé une grande joie dans les cieux, sur terre, il a marqué le début d’une époque de malheur sans précédent (lire Révélation 12:7-9, 12). Ensuite, le Roi a dirigé son attention sur ses sujets terrestres : Pour qu’ils accomplissent la volonté de Dieu, il les a affinés et formés, et a organisé leurs activités. Par leur réaction positive à ces trois actions, ils nous donnent un excellent exemple. Voyons lequel.

LE ROI MESSIANIQUE AFFINE SES FIDÈLES SUJETS

5. Quelle purification a eu lieu entre 1914 et les premiers mois de 1919 ?

5 Une fois le ciel débarrassé de l’influence corruptrice de Satan et de ses démons, Jéhovah a ordonné à Jésus d’inspecter la condition spirituelle de ses disciples sur terre et de les affiner. Le prophète Malaki parle de purification spirituelle (Mal. 3:1-3). L’Histoire montre que cette opération a eu lieu entre 1914 et les premiers mois de 1919 *. Pour appartenir à la famille universelle de Jéhovah, il nous faut en effet être purs, ou saints (1 Pierre 1:15, 16). Nous devons nous garder de toute pollution venant des religions ou de la politique de ce monde.

6. Comment la nourriture spirituelle nous est-elle fournie, et pourquoi est-elle indispensable ?

6 Jésus a ensuite usé de son autorité royale pour nommer un « esclave fidèle et avisé ». Cet esclave fournirait régulièrement une nourriture spirituelle saine à tous ceux qui forment le « seul troupeau » sous la garde de Jésus (Mat. 24:45-47 ; Jean 10:16). Depuis 1919, un petit groupe de frères oints a toujours assumé la lourde responsabilité consistant à nourrir les « domestiques ». Il nous distribue une abondante nourriture spirituelle qui nous permet de grandir dans la foi. Cette nourriture affermit notre détermination à rester purs spirituellement, moralement, mentalement et physiquement. Elle nous instruit et nous forme pour que nous participions pleinement à la plus importante œuvre aujourd’hui en cours sur terre. Tires-tu le maximum de profit de cette nourriture ?

LE ROI FORME SES SUJETS À LA PRÉDICATION MONDIALE

7. Quelle œuvre importante Jésus a-t-il entamée quand il était sur terre, et jusqu’à quand se poursuivrait-elle ?

7 Au début de son ministère terrestre, Jésus a déclaré : « Aux autres villes aussi il me faut annoncer la bonne nouvelle  du royaume de Dieu, car c’est pour cela que j’ai été envoyé » (Luc 4:43). Pendant trois ans et demi, cette œuvre a été au centre de sa vie. Il a dit à ses disciples : « Quand vous irez, prêchez, en disant : “Le royaume des cieux s’est approché” » (Mat. 10:7). Après sa résurrection, il a prédit que ses disciples propageraient ce message « jusque dans la région la plus lointaine de la terre » (Actes 1:8). Il leur a promis de soutenir personnellement jusqu’à nos jours cette œuvre capitale (Mat. 28:19, 20).

8. Comment le Roi a-t-il poussé à l’action ses sujets terrestres ?

8 En 1919, la « bonne nouvelle du royaume » a pris un sens nouveau (Mat. 24:14). Le Roi régnait au ciel, et il avait rassemblé un petit groupe de sujets terrestres purifiés. Ceux-ci ont réagi avec enthousiasme à cet ordre stimulant de Jésus : prêcher sur toute la terre la bonne nouvelle du Royaume établi par Dieu (Actes 10:42). Par exemple, en septembre 1922, à Cedar Point (Ohio, États-Unis), une assemblée internationale a réuni près de 20 000 partisans de ce Royaume. Imagine leur réaction lorsque frère Rutherford a prononcé le discours intitulé « Le Royaume » et qu’il a déclaré : « Voici, le Roi règne ! Vous êtes ses hérauts. C’est pourquoi : Proclamez, proclamez, proclamez le Roi et son Royaume ! » Galvanisés, 2 000 assistants ont participé à un « jour de service » au cours duquel ils sont allés de maison en maison dans un rayon d’environ 70 kilomètres autour du site de l’assemblée. Poussé à l’action, et exprimant le sentiment de beaucoup, un frère s’est exclamé : « Je n’oublierai jamais l’appel qui y fut lancé, nous invitant à annoncer le Royaume, ni l’enthousiasme manifesté par la foule rassemblée ! »

9, 10. a) Quelles dispositions ont été prises pour former les proclamateurs du Royaume ? b) Comment tires-tu personnellement profit de ces dispositions ?

9 En 1922, plus de 17 000 proclamateurs du Royaume s’activaient dans 58 pays. Mais ils avaient besoin de formation. Au Ier siècle, le Roi désigné avait donné des instructions claires à ses disciples. Ils savaient où prêcher, quoi dire et comment le dire (Mat. 10:5-7 ; Luc 9:1-6 ; 10:1-11). De même à notre époque, Jésus veille à ce que tous les prédicateurs du Royaume reçoivent les instructions et les outils nécessaires pour être efficaces (2 Tim. 3:17). Au moyen de la congrégation chrétienne, il forme ses sujets. Il le fait notamment grâce à l’École du ministère théocratique, qui se tient dans chacune des plus de 111 000 congrégations du monde. Tirant profit de cette formation, plus de sept millions de prédicateurs sont aujourd’hui armés pour prêcher et enseigner d’une façon qui attire « des gens de toutes sortes » (lire 1 Corinthiens 9:20-23).

 10 Mais des écoles bibliques ont également été mises en place pour former les anciens des congrégations, les pionniers, les frères célibataires, les couples chrétiens, les membres des comités de filiale et leurs femmes, les surveillants itinérants et leurs femmes, ainsi que les missionnaires *. Voici comment les élèves d’une classe de l’École biblique pour couples chrétiens ont exprimé leur reconnaissance : « La formation que nous avons reçue a renforcé notre amour pour Jéhovah et nous a mieux qualifiés pour aider les autres. »

11. Comment les messagers du Royaume subsistent-ils malgré l’opposition ?

11 Cette vaste œuvre de prédication et d’enseignement du Royaume n’échappe pas à l’ennemi Satan. Voulant la stopper, il s’attaque, de façon directe ou détournée, au message et aux messagers du Royaume. Mais en vain. Jéhovah a fait asseoir son Fils « bien au-dessus de tout gouvernement, et pouvoir, et puissance, et seigneurie » (Éph. 1:20-22). Jésus use de son autorité royale pour protéger et guider ses disciples afin que la volonté de son Père s’accomplisse *. La prédication de la bonne nouvelle se poursuit et des millions de personnes sincères apprennent les voies de Jéhovah. Quel honneur de participer à cette grande œuvre !

LE ROI ORGANISE LES ACTIVITÉS DE SES SUJETS

12. Décris certains des affinages en matière d’organisation qui ont eu lieu depuis l’instauration du Royaume.

12 Depuis l’instauration du Royaume en 1914, le Roi a affiné la façon dont ses disciples sont organisés pour faire la volonté de son Père (lire Isaïe 60:17). En 1919, dans chaque congrégation, un « directeur du service » a été nommé pour diriger la prédication. En 1927 a été inaugurée la prédication de maison en maison le dimanche. En 1931, la prédication a connu une nouvelle impulsion lorsque les défenseurs du Royaume ont adopté le nom de Témoins de Jéhovah, nom tiré des Écritures (Is. 43:10-12). En 1938, les hommes à la tête des congrégations n’ont plus été élus démocratiquement mais nommés théocratiquement. En 1972, la surveillance de chaque congrégation a été confiée à un collège d’anciens plutôt qu’à un seul serviteur de congrégation. Tout homme remplissant les conditions requises a été encouragé à aspirer à « fai[re] paître le troupeau de Dieu » (1 Pierre 5:2). En 1976, le Collège central a été organisé en six comités pour mieux superviser l’œuvre du  Royaume dans le monde entier. Ainsi, progressivement, le Roi a organisé les activités des sujets du Royaume de manière théocratique, autrement dit, il les a placées sous l’autorité de Dieu.

13. En quoi ce que le Royaume a accompli en 100 ans de règne nous concerne-t-il ?

13 Songe à ce que le Roi messianique a accompli durant ses 100 premières années de règne. Il a purifié un peuple pour le nom de Jéhovah. Il dirige la prédication de la bonne nouvelle du Royaume dans 239 pays et territoires et enseigne les voies de Jéhovah à des millions de personnes. Il a uni plus de sept millions de sujets fidèles, qui s’offrent volontairement pour faire la volonté de son Père (Ps. 110:3). Vraiment, les œuvres que Jéhovah réalise par le Royaume messianique sont grandes et prodigieuses. Pourtant, le meilleur est à venir !

LE MEILLEUR EST À VENIR

14. a) Quand nous prions : « Que ton royaume vienne », que demandons-nous à Dieu ? b) Quel est le texte de l’année 2014, et pourquoi est-il approprié ?

14 Bien que, en 1914, Jéhovah ait couronné Jésus Roi messianique, cela n’a exaucé qu’en partie notre prière « Que ton royaume vienne » (Mat. 6:10). La Bible avait annoncé que Jésus « [s’en irait] soumettre au milieu de [s]es ennemis » (Ps. 110:2). Les gouvernements humains sous la coupe de Satan s’opposent toujours au Royaume. Quand nous prions pour sa venue, nous demandons à Jéhovah que le Roi messianique et ses codirigeants mettent un terme à la domination humaine et suppriment les ennemis terrestres du Royaume. Cette opération réalisera Daniel 2:44, qui annonce que le Royaume « broiera tous ces royaumes et y mettra fin ». Il éliminera ses ennemis politiques (Rév. 6:1, 2 ; 13:1-18 ; 19:11-21). Cet évènement est très proche. N’est-il donc pas approprié que le texte de l’année 2014, année du centenaire de l’établissement du Royaume de Dieu dans les cieux, soit Matthieu 6:10 : « Que ton royaume vienne » ?

Texte de l’année 2014 : « Que ton royaume vienne » (Matthieu 6:10).

15, 16. a) Quels évènements exaltants auront lieu durant le Règne de mille ans ? b) Quelle sera la dernière action de Jésus en tant que Roi messianique, et qu’est-ce que cela voudra dire concernant le dessein de Jéhovah relatif à toute sa création ?

15 Après avoir éliminé les ennemis de Dieu, le Roi messianique jettera Satan et ses démons dans un abîme pour mille ans (Rév. 20:1-3). Cette influence malfaisante écartée, le Royaume pourra appliquer à l’humanité les bienfaits du sacrifice rédempteur de Jésus et éradiquer les effets du péché adamique. Le Roi ressuscitera des millions de personnes endormies dans la mort et organisera un vaste programme d’enseignement pour qu’elles apprennent à connaître Jéhovah (Rév. 20:12, 13). À l’image du jardin d’Éden, la terre entière deviendra un paradis. Tous les humains fidèles seront amenés à la perfection.

16 À la fin du Règne de mille ans, le Royaume messianique aura atteint son objectif. Jésus remettra alors le Royaume à son Père (lire 1 Corinthiens 15:24-28). Désormais, il n’y aura plus besoin d’intermédiaire entre Jéhovah et ses enfants terrestres. Fils célestes et enfants terrestres de Dieu seront tous unis à leur Père céleste dans sa famille universelle.

17. Quelle est ta détermination concernant le Royaume ?

17 Les faits exaltants de ces 100 ans de domination royale nous convainquent que Jéhovah est maître des évènements et que son dessein relatif à la terre s’accomplira. Demeurons ses sujets fidèles et proclamons le Roi et son Royaume, pleinement confiants que Jéhovah exaucera bientôt notre prière fervente « Que ton royaume vienne » !

^ § 10 Voir l’article « Les écoles théocratiques : une preuve de l’amour de Jéhovah », dans notre édition du 15 septembre 2012, pages 13-17.

^ § 11 Notre édition du 1er décembre 1998, pages 19-22, mentionne des victoires juridiques remportées dans différents pays.