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Tenir compte des signes avant-coureurs peut vous sauver la vie !

Tenir compte des signes avant-coureurs peut vous sauver la vie !

LE 26 DÉCEMBRE 2004, un séisme de magnitude 9,1 a secoué Simeulue, une île au large de la côte nord-ouest de Sumatra (Indonésie). Sur le rivage, tous les regards se sont tournés vers la mer : les eaux se retiraient anormalement. Aussitôt, tout le monde s’est mis à courir vers les collines, en criant : « Smong ! Smong ! », le mot local pour tsunami. Moins de 30 minutes après, de puissantes vagues venaient s’écraser sur la côte, détruisant la plupart des habitations et des villages.

L’île de Simeulue a été le premier endroit frappé par ce tsunami dévastateur. Pourtant, sur les 78 000 habitants que compte l’île, il n’y a eu que 7 victimes *. Comment l’expliquer ? Un dicton bien connu des insulaires dit : « Si une forte secousse se produit et que la mer se retire, cours vers les collines, car la mer va bientôt se ruer sur les côtes. » Tirant leçon du passé, les habitants de Simeulue ont appris à reconnaître l’imminence d’un tsunami grâce aux changements de la mer. Tenir compte des signes avant-coureurs leur a sauvé la vie.

La Bible parle d’une catastrophe imminente, une « grande tribulation telle qu’il n’y en a pas eu depuis le commencement du monde jusqu’à maintenant, non, et qu’il n’y en aura plus » (Matthieu 24:21). Cela ne veut pas dire que notre planète va disparaître à cause d’une catastrophe naturelle ou d’humains irresponsables ; le projet de Dieu est en effet que la terre demeure pour toujours (Ecclésiaste 1:4). En fait, cette tribulation à venir sera provoquée par Dieu afin de « causer la ruine de ceux qui ruinent la terre ». La méchanceté et les souffrances prendront fin (Révélation 11:18 ; Proverbes 2:22). Quel bonheur ce sera !

De plus, contrairement aux tsunamis, aux tremblements de terre et aux éruptions volcaniques, cette destruction prochaine ne fera aucune victime innocente. « Dieu est amour », dit la Bible. Et Dieu, dont le nom est Jéhovah, fait cette promesse : « Les justes posséderont la terre, et sur elle ils résideront pour toujours » (1 Jean 4:8 ; Psaume 37:29). Mais comment pouvez-​vous survivre à la grande tribulation et connaître les bienfaits promis ? Tenez compte des signes avant-coureurs !

SOYEZ ATTENTIF AUX CHANGEMENTS

Nous ne pouvons pas savoir quel sera le jour exact de la fin de la méchanceté et des souffrances, car Jésus a dit : « Quant à ce jour-​là et à cette heure-​là, personne ne les connaît, ni les anges des cieux ni le Fils, mais seulement le Père. » Jésus nous a néanmoins encouragés à « veille[r] » (Matthieu 24:36 ; 25:13). Pour quelle raison ? La Bible décrit les conditions qui existeraient dans le monde avant l’intervention de Dieu. Tout comme le retrait soudain de la mer a averti les habitants de Simeulue de l’imminence d’un tsunami, la tournure que prendraient les évènements mondiaux indiquerait que la fin est proche. L’encadré de cet article met en évidence quelques-uns des changements remarquables dont parle la Bible.

 Bien sûr, pris individuellement, certains des évènements et des situations mentionnés dans cet encadré se sont déjà produits dans une certaine mesure par le passé. Mais Jésus a dit que, lorsque nous verrions « toutes ces choses », nous saurions que la fin est proche (Matthieu 24:33). Demandez-​vous : quand, dans l’Histoire, toutes ces choses 1) ont-​elles eu lieu à l’échelle mondiale, 2) se sont-​elles produites en même temps, et 3) n’ont-​elles fait que s’intensifier ? De toute évidence, nous vivons à une telle époque.

UNE PREUVE DE L’AMOUR DE DIEU

« Les systèmes d’alerte précoce [...] sauvent des vies », a déclaré un ancien président des États-Unis. Après le tsunami de 2004, un système d’alerte a été mis en place dans l’océan Indien pour éviter que de telles pertes humaines ne se reproduisent à l’avenir. Pareillement, Dieu a pris des dispositions pour que l’alerte soit donnée avant que la fin ne vienne. La Bible a prédit : « Cette bonne nouvelle du royaume sera prêchée dans toute la terre habitée, en témoignage pour toutes les nations ; et alors viendra la fin » (Matthieu 24:14).

Rien que l’année dernière, les Témoins de Jéhovah ont passé plus de 1,9 milliard d’heures à prêcher la bonne nouvelle en plus de 700 langues et dans 240 pays et territoires. L’ampleur actuelle de cette œuvre est une preuve convaincante que la fin est proche. Par amour pour leur prochain, les Témoins de Jéhovah ne ménagent pas leurs efforts pour avertir les gens que le jour de jugement de Dieu approche rapidement (Matthieu 22:39). Le fait même que vous ayez connaissance de ces informations est la preuve de l’amour que Dieu vous porte. Sachez que « [Dieu] ne veut pas que qui que ce soit périsse, mais il veut que tous parviennent à la repentance » (2 Pierre 3:9). Répondrez-​vous à l’amour  de Dieu et tiendrez-​vous compte des signes avant-coureurs ?

FUYEZ EN LIEU SÛR

Rappelez-​vous que les habitants des villages côtiers de Simeulue ont fui vers un endroit surélevé pour se mettre à l’abri dès qu’ils ont vu la mer se retirer ; ils n’ont pas attendu qu’elle revienne. Leur réaction énergique a été pour eux synonyme de survie. Pour survivre à la tribulation à venir, vous devez en quelque sorte fuir vers un endroit surélevé avant qu’il ne soit trop tard. Comment ? Sous inspiration divine, le prophète Isaïe a parlé d’une invitation qui serait lancée avec enthousiasme durant « la période finale des jours », l’époque que nous vivons actuellement. Cette invitation dit : « Venez et montons à la montagne de Jéhovah [...] ; et il nous instruira de ses voies, et nous voulons marcher dans ses sentiers » (Isaïe 2:2, 3).

Monter au sommet d’une montagne permet d’avoir une vue d’ensemble et d’être en lieu sûr. De même, apprendre à connaître les voies de Dieu à travers les pages de la Bible aide aujourd’hui des millions de personnes dans le monde à améliorer leur vie (2 Timothée 3:16, 17). De cette façon, elles commencent à « marcher dans [l]es sentiers » de Dieu et obtiennent sa faveur et sa protection.

Allez-​vous accepter cette invitation et profiter de la protection bienveillante de Dieu en ces jours critiques ? Nous vous encourageons à examiner soigneusement les preuves bibliques présentées dans l’encadré de cet article, qui montrent que nous vivons « les derniers jours ». Les Témoins de Jéhovah de votre localité seront heureux de vous aider à comprendre la signification exacte des versets cités dans cet article et la façon de les mettre en pratique. Vous pouvez aussi trouver des réponses à vos questions en vous rendant sur notre site Internet, www.jw.org, sous LA BIBLE ET VOUS > QUESTIONS BIBLIQUES.

^ § 3 Ce tsunami a tué plus de 220 000 personnes. Il a été l’un des plus destructeurs jamais enregistrés.