Aller au contenu

Aller au sommaire

 QUESTIONS DES LECTEURS

Noël : une fête chrétienne ?

Noël : une fête chrétienne ?

Des millions de personnes dans le monde croient que Noël célèbre la naissance de Jésus Christ. Mais vous êtes-​vous déjà demandé si les chrétiens du Ier siècle, ceux qui ont côtoyé Jésus, fêtaient Noël ? Et savez-​vous ce que la Bible dit à propos des anniversaires de naissance ? Trouver les réponses à ces questions permet de déterminer si Noël est une fête chrétienne.

Premièrement, la Bible ne parle pas d’anniversaires de naissance célébrés en l’honneur de Jésus ou de fidèles serviteurs de Dieu. Elle ne mentionne que deux personnages qui ont fêté leur anniversaire. Ces derniers n’adoraient pas Jéhovah, le Dieu de la Bible, et leurs fêtes d’anniversaire sont présentées sous un mauvais jour (Genèse 40:20 ; Marc 6:21). Selon l’Encyclopædia Britannica, les premiers chrétiens étaient opposés à « la coutume païenne de la célébration des anniversaires de naissance ».

À quelle date Jésus est-​il né ?

La Bible ne dit pas exactement quand Jésus est né. « Rien dans le N[ouveau] T[estament], ni d’ailleurs dans aucun autre ouvrage, ne permet de fixer avec certitude le jour de la naissance du Christ », déclare l’encyclopédie biblique de McClintock et Strong. Il ne fait aucun doute que si Jésus voulait que ses disciples fêtent son anniversaire, il aurait fait en sorte qu’ils connaissent sa date de naissance.

Deuxièmement, la Bible ne dit nulle part que Jésus ou un de ses disciples ont fêté Noël *. Selon la New Catholic Encyclopedia, la célébration de Noël apparaît pour la première fois « dans le Chronographe de Philocale, un almanach romain datant de 336 [de notre ère] ». C’était bien après la fin de la rédaction de la Bible et des siècles après la venue de Jésus sur terre. C’est pourquoi McClintock et Strong font remarquer que « la célébration de Noël n’a pas été prescrite par Dieu ni ne tire son origine du N[ouveau] T[estament] ».

Quel évènement Jésus a-​t-​il demandé à ses disciples de commémorer ?

Jésus, le Grand Enseignant, a donné des instructions claires sur ce qu’il voulait que ses disciples fassent, et on les trouve dans la Bible. Mais fêter Noël n’en fait pas partie. Comme un professeur ne veut pas que ses élèves aillent au-delà de ses instructions, Jésus ne veut pas que ses disciples aillent « au-delà de ce qui est écrit » (1 Corinthiens 4:6).

En revanche, les premiers chrétiens savaient bien qu’ils devaient célébrer un évènement important : la commémoration de la mort de Jésus, ou Mémorial. Jésus en personne a dit à ses disciples quand observer cette fête et leur a montré comment faire. Ces instructions précises, ainsi que la date de sa mort, sont rapportées dans la Bible (Luc 22:7, 19 ; 1 Corinthiens 11:25).

Comme nous l’avons vu, Noël est une fête d’anniversaire de naissance, et les premiers chrétiens ne suivaient pas cette coutume païenne. De plus, la Bible ne dit nulle part que Jésus ou même une autre personne ont fêté Noël. À la lumière de ces faits, des millions de chrétiens dans le monde sont arrivés à cette conclusion : Noël n’est pas une fête chrétienne.

^ § 6 Pour plus de renseignements sur les origines de la plupart des traditions de Noël, voir l’article « Questions des lecteurs : Noël : que faut-​il savoir ? », dans La Tour de Garde du 1er décembre 2014, disponible sur www.jw.org.