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 ARTICLE D’ÉTUDE 11

Es-​tu prêt pour le baptême ?

Es-​tu prêt pour le baptême ?

« Le baptême [...] vous sauve » (1 PIERRE 3:21).

CANTIQUE 28 Ô Jéhovah, qui sera ton ami ?

APERÇU *

1. Que doit faire quelqu’un avant de se mettre à construire une maison ?

IMAGINE qu’un homme envisage de construire une maison. Il sait quel genre de maison il veut construire. Devrait-​il tout de suite acheter les matériaux et commencer les travaux ? Non. Il doit d’abord faire quelque chose d’important : calculer combien lui coûtera la maison. Pourquoi ? Parce qu’il a besoin de savoir s’il aura assez d’argent pour la terminer. S’il en calcule soigneusement le coût à l’avance, il aura plus de chances de mener à bien son projet.

2. D’après Luc 14:27-30, à quoi devrais-​tu réfléchir attentivement avant de te faire baptiser ?

2 Est-​ce que ton amour et ta reconnaissance pour Jéhovah te poussent à envisager le baptême ? Si oui, tu dois prendre une décision semblable à celle de l’homme qui veut construire une maison. Pourquoi disons-​nous cela ? Réfléchis aux paroles de Jésus contenues en Luc 14:27-30 (lire). Jésus parlait de ce qu’implique être son disciple. Si nous voulons le suivre, nous devons être prêts à en accepter le ‘coût’, c’est-à-dire les difficultés et les sacrifices que le mode de vie chrétien entraîne (Luc 9:23-26 ; 12:51-53). Alors avant de te faire baptiser, il faut que tu réfléchisses attentivement à tout ce que cela implique. Tu seras ainsi mieux préparé à continuer de servir Dieu fidèlement après ton baptême.

3. Que verrons-​nous dans cet article ?

3 Vaut-​il la peine de faire des efforts et des sacrifices pour devenir disciple de Christ ? Absolument ! Le baptême peut te permettre de recevoir d’immenses bénédictions, dès maintenant et dans l’avenir. Répondons à présent à plusieurs questions importantes concernant le baptême. Tu pourras ainsi déterminer si tu es prêt pour le baptême.

 CE QUE TU DOIS SAVOIR SUR L’OFFRANDE DE SOI ET LE BAPTÊME

4. a) Qu’est-​ce que l’offrande de soi ? b) Que signifie l’expression ‘se renier soi-​même’, contenue en Matthieu 16:24 ?

4 Qu’est-​ce que l’offrande de soi ? Avant de pouvoir te faire baptiser, tu dois te vouer à Jéhovah, c’est-à-dire le prier du fond du cœur pour lui dire que tu le serviras toujours. Quand tu te voues à Dieu, tu ‘te renies toi-​même’ (lire Matthieu 16:24). Tu appartiens alors à Jéhovah, ce qui est un immense honneur (Rom. 14:8). Tu lui dis que, désormais, ta priorité dans la vie est de le servir, et non de satisfaire tes propres désirs. L’offrande de soi est un vœu, une promesse solennelle faite à Dieu. Jéhovah ne nous force pas à faire un tel vœu. Mais si nous le faisons, il s’attend à ce que nous le respections (Ps. 116:12, 14).

5. Quel est le lien entre l’offrande de soi et le baptême ?

5 Quel est le lien entre l’offrande de soi et le baptême ? L’offrande de soi se fait en privé, entre une personne et Jéhovah uniquement. Le baptême, lui, est un acte public ; il a lieu en présence d’autres personnes, généralement lors d’une assemblée régionale ou de circonscription. Quand tu te fais baptiser, tu montres aux autres que tu t’es voué à Jéhovah *. Ton baptême leur fait donc savoir que tu aimes Jéhovah ton Dieu de tout ton cœur, de toute ton âme, de toute ta pensée et de toute ta force, et que tu es déterminé à le servir éternellement (Marc 12:30).

6-7. D’après 1 Pierre 3:18-22, quelles sont deux des raisons pour lesquelles le baptême est nécessaire ?

6 Est-​il vraiment nécessaire de se faire baptiser ? Réfléchis aux paroles contenues en 1 Pierre 3:18-22 (lire). Tout comme l’arche était une preuve visible que Noé avait foi en Dieu, ton baptême montre aux autres que tu t’es voué à Jéhovah. Mais est-​il vraiment nécessaire de se faire baptiser ? Oui. Pierre a expliqué pourquoi. Premièrement, le baptême nous « sauve ». En effet, il peut nous sauver si nous montrons par nos actions que nous avons foi en Jésus, c’est-à-dire si nous montrons que nous croyons qu’il est mort pour nous, a été ressuscité au ciel et se trouve maintenant « à la droite de Dieu ».

7 Deuxièmement, le baptême nous permet d’avoir une « bonne conscience ». Quand nous nous vouons à Dieu et que nous nous faisons baptiser, nous entrons dans une relation privilégiée avec lui. Puisque nous sommes sincèrement repentants et que nous avons foi dans la rançon, Dieu nous pardonne nos péchés. Nous pouvons alors avoir une bonne conscience devant lui.

8. Qu’est-​ce qui doit motiver ta décision de te faire baptiser ?

8 Qu’est-​ce qui doit motiver ta décision de te faire baptiser ? Grâce à ton étude attentive de la Bible, tu en as appris beaucoup sur Jéhovah, en particulier sur sa personnalité et sur ses manières de penser et d’agir. Ce que tu as découvert sur lui t’a sans aucun doute beaucoup touché et t’a amené à l’aimer profondément. C’est précisément ton amour pour Jéhovah qui doit avant tout motiver ta décision de te faire baptiser.

9. Que signifie se faire baptiser au nom du Père, du Fils et de l’esprit saint, comme le dit Matthieu 28:19, 20 ?

9 Si tu décides de te faire baptiser, c’est aussi parce que tu crois dans les vérités bibliques qu’on t’a enseignées. Pense à ce que Jésus a dit quand il a donné l’ordre de faire  des disciples (lire Matthieu 28:19, 20). Il a expliqué que ceux qui se font baptiser doivent le faire « au nom du Père, du Fils et de l’esprit saint ». Qu’est-​ce que cela signifie ? Tu dois croire de tout ton cœur dans les vérités bibliques sur Jéhovah, Jésus et l’esprit saint. Ces vérités sont très puissantes et peuvent profondément toucher ton cœur (Héb. 4:12). Revenons sur certaines d’entre elles.

10-11. Quelles vérités sur le Père as-​tu découvertes et acceptées ?

10 Rappelle-​toi ce que tu as ressenti quand tu as découvert ces vérités sur le Père : Son « nom est Jéhovah », il est « le Très-Haut sur toute la terre » et lui seul est « le vrai Dieu » (Ps. 83:18 ; Is. 37:16). Il est notre Créateur et ‘le salut lui appartient’ (Ps. 3:8 ; 36:9). Il a pris des dispositions pour nous sauver du péché et de la mort, et il nous donne l’espérance de vivre éternellement (Jean 17:3). En te vouant à Dieu et en te faisant baptiser, tu montreras que tu as décidé d’être Témoin de Jéhovah (Is. 43:10-12). Tu feras alors partie d’une famille mondiale d’adorateurs de Dieu qui sont fiers de porter son nom et de le faire connaître aux autres (Ps. 86:12).

11 Quel honneur de comprendre ce que la Bible enseigne sur le Père ! Si tu acceptes ces précieuses vérités, tu te sentiras poussé à te vouer à Jéhovah et à te faire baptiser.

12-13. Quelles vérités sur le Fils as-​tu découvertes et acceptées ?

12 Souviens-​toi de ta réaction quand tu as découvert les vérités suivantes sur le Fils : Jésus est la deuxième personne la plus importante de l’univers. Il a accepté de donner sa vie pour nous en rançon. Si nous montrons par nos actions que nous avons foi dans la rançon, nous pouvons recevoir le pardon de nos péchés, nouer une amitié avec Dieu et obtenir dans l’avenir la vie éternelle (Jean 3:16). Jésus est notre Grand Prêtre. Il veut nous aider à bénéficier de la rançon et à être proches de Dieu (Héb. 4:15 ; 7:24, 25). Comme il est le Roi du royaume de Dieu, c’est par son moyen que Jéhovah sanctifiera son nom, mettra fin à la méchanceté et apportera aux humains des bénédictions éternelles dans le paradis à venir (Mat. 6:9, 10 ; Rév. 11:15). Jésus est notre modèle (1 Pierre 2:21). Il nous a donné l’exemple en faisant de la volonté de Dieu sa priorité dans la vie (Jean 4:34).

13 Si tu acceptes ce que la Bible enseigne sur Jésus, le Fils bien-aimé de Dieu, tu te sentiras poussé à l’aimer. Cet amour t’incitera à faire passer la volonté de Dieu en premier dans ta vie, à l’exemple de Jésus. Tu auras alors envie de te vouer à Jéhovah et de te faire baptiser.

14-15. Quelles vérités sur l’esprit saint as-​tu découvertes et acceptées ?

14 Rappelle-​toi ce que tu as pensé quand tu as découvert les vérités suivantes sur l’esprit saint : Il s’agit, non pas d’une personne, mais de la force en action de Dieu. Jéhovah s’est servi de son esprit pour guider la rédaction de la Bible, et cet esprit nous aide à comprendre et à appliquer ce que nous y lisons (Jean 14:26 ; 2 Pierre 1:21). Au moyen de son esprit, Jéhovah nous fournit la « puissance qui dépasse la normale » (2 Cor. 4:7). L’esprit saint nous donne la force de prêcher la bonne nouvelle, de résister aux tentations, de surmonter le découragement et d’endurer les épreuves. Il nous aide à manifester les belles qualités qui constituent le « fruit de l’esprit » (Gal. 5:22). Dieu donne généreusement de son esprit à ceux qui lui en demandent avec sincérité et qui ont confiance en lui (Luc 11:13).

 15 Comme il est rassurant de savoir que les adorateurs de Jéhovah peuvent compter sur l’aide de son esprit pour le servir ! Si tu acceptes les vérités que tu as découvertes sur l’esprit saint, tu te sentiras poussé à te vouer à Dieu et à te faire baptiser.

16. Quelles idées avons-​nous examinées jusqu’ici ?

16 La décision de te vouer à Dieu et de te faire baptiser est une décision très importante. Comme nous l’avons vu, tu dois être prêt à en accepter le ‘coût’. Mais les bienfaits que tu recevras dépasseront largement les difficultés et les sacrifices que cette décision entraînera. Le baptême peut te sauver, et il te permet d’avoir une bonne conscience devant Dieu. Ta décision de te faire baptiser doit être principalement motivée par ton amour pour Jéhovah. Tu dois aussi croire de tout ton cœur dans les vérités que tu as découvertes sur le Père, le Fils et l’esprit saint. Alors, après l’examen que nous venons de faire, que répondrais-​tu à la question : « Suis-​je prêt pour le baptême » ?

CE QUE TU DOIS FAIRE AVANT TON BAPTÊME

17. Quelles sont quelques-unes des étapes à franchir avant de se faire baptiser ?

17 Si tu penses que tu es prêt pour le baptême, c’est sans doute que tu as déjà franchi plusieurs étapes qui t’ont permis de nouer de bonnes relations avec Jéhovah *. Grâce à ton étude régulière de la Bible, tu en as appris beaucoup sur Jéhovah et sur Jésus. Tu as maintenant foi en Dieu (Héb. 11:6). Tu as une entière confiance dans ses promesses, et tu es convaincu que ta foi dans le sacrifice de Jésus peut te sauver du péché et de la mort. Tu t’es repenti de tes péchés : tu regrettes profondément les fautes que tu as commises et tu as demandé à Jéhovah de te pardonner. Et tu t’es ‘retourné’ : tu as abandonné ton ancien mode de vie et tu as commencé à vivre d’une manière qui plaît à Dieu (Actes 3:19). Enfin, tu aimes parler aux autres de ta foi. Tu as rempli les conditions pour devenir proclamateur non baptisé et tu as commencé à prêcher avec ton assemblée (Mat. 24:14). Jéhovah est fier de toi ; il est très content que tu aies franchi ces étapes indispensables. Tu réjouis son cœur (Prov. 27:11).

18. Que dois-​tu faire d’autre avant de pouvoir être baptisé ?

18 Avant de pouvoir être baptisé, tu dois faire d’autres choses encore. Comme nous l’avons vu précédemment, tu dois te vouer à Dieu. Dans une prière dite en privé et du fond du cœur, promets-​lui que tu mettras sa volonté en premier dans ta vie (1 Pierre 4:2). Puis fais savoir au coordinateur du collège des anciens que tu désires te faire baptiser. Il demandera à quelques anciens d’avoir chacun un entretien avec toi. Surtout, n’appréhende pas ces entretiens. Certainement  que ces chers frères te connaissent et t’aiment déjà. Ils discuteront avec toi des enseignements bibliques fondamentaux que tu as appris. Leur but est de s’assurer que tu comprends ces enseignements et que tu es conscient de l’importance de l’offrande de soi et du baptême. S’ils sont d’accord pour dire que tu es prêt pour le baptême, ils t’informeront que tu peux te faire baptiser lors de la prochaine assemblée.

CE QUE TU DEVRAS FAIRE APRÈS TON BAPTÊME

19-20. Que devras-​tu faire après ton baptême, et comment pourras-​tu y arriver ?

19 Une fois baptisé, que devras-​tu faire * ? Rappelle-​toi que l’offrande de soi est un vœu et que Jéhovah s’attend à ce que tu le respectes. Après ton baptême, tu devras donc vivre en accord avec ton vœu. Comment pourras-​tu y arriver ?

20 Il faudra que tu restes proche de ton assemblée. Comme tu seras baptisé, tu feras partie de la « communauté des frères » (1 Pierre 2:17). Les frères et sœurs de ton assemblée seront ta famille spirituelle. Assister régulièrement aux réunions te permettra de renforcer tes liens avec eux. Tu devras également lire la Parole de Dieu tous les jours et la méditer. C’est en prenant le temps de réfléchir attentivement aux idées qu’elle contient que ton cœur sera touché (Ps. 1:1, 2). Il te faudra aussi ‘prier sans cesse’ (Mat. 26:41). Prier Jéhovah de tout ton cœur te rapprochera de lui. Enfin, il sera nécessaire que tu ‘continues à chercher d’abord le Royaume’ en faisant de la prédication une de tes priorités (Mat. 6:33). Si tu prêches régulièrement, tu garderas une foi forte et tu aideras peut-être certaines personnes à s’engager elles aussi sur la route qui mène à la vie éternelle (1 Tim. 4:16).

21. Qu’est-​ce que ton baptême te permettra de connaître ?

21 La décision la plus importante que tu puisses prendre est celle de te vouer à Jéhovah et de te faire baptiser. C’est vrai, elle a un certain ‘coût’. Mais les difficultés et les sacrifices qu’elle entraîne en valent-​ils la peine ? Absolument ! Toutes les épreuves que tu peux subir dans ce vieux monde sont « momentanées et légères » (2 Cor. 4:17). Ton baptême, lui, te permettra de connaître une vie satisfaisante dès maintenant et la « vraie vie » dans l’avenir (1 Tim. 6:19). Alors surtout, réfléchis sérieusement et dans la prière à cette question : « Suis-​je prêt pour le baptême ? »

CANTIQUE 50 Prière d’offrande de soi

^ § 5 Envisages-​tu de te faire baptiser ? Si oui, cet article te concerne tout particulièrement. Nous répondrons à certaines questions en lien avec ce sujet important. La réponse à ces questions t’aidera à déterminer si tu es prêt pour le baptême.

^ § 19 Si tu n’as pas fini d’étudier les livres Que nous enseigne la Bible ? et Restez dans l’amour de Dieu, il serait bien que tu continues ton cours biblique jusqu’à l’examen complet des deux livres.