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 ARTICLE D’ÉTUDE 27

Prépare-​toi dès maintenant à la persécution

Prépare-​toi dès maintenant à la persécution

« Tous ceux qui veulent vivre dans l’attachement à Dieu et unis à Christ Jésus seront eux aussi persécutés » (2 TIM. 3:12).

CANTIQUE 129 Gardons notre endurance

APERÇU *

1. Pourquoi devons-​nous nous préparer à la persécution ?

LA NUIT avant sa mise à mort, notre Seigneur Jésus a indiqué que tous ceux qui choisiraient d’être ses disciples seraient haïs (Jean 17:14). Depuis, de fidèles chrétiens ont été persécutés par ceux qui s’opposent au vrai culte (2 Tim. 3:12). Alors que la fin de ce monde approche, nous nous attendons à ce que nos ennemis s’opposent encore plus à nous (Mat. 24:9).

2-3. a) Que devons-​nous savoir au sujet de la peur ? b) Que verrons-​nous dans cet article ?

2 Comment pouvons-​nous nous préparer dès maintenant à la persécution ? Nous n’avons pas besoin d’imaginer tout ce qui pourrait nous arriver. Sinon, nous risquons d’être envahis par la peur. Finalement, les dangers que nous craignons pourraient nous faire abandonner la vérité avant même que nous soyons persécutés (Prov. 12:25 ; 17:22). La peur est une arme très efficace que notre « adversaire, le Diable », essaie d’utiliser contre nous (1 Pierre 5:8, 9). Alors que faire pour devenir plus fort ?

3 Dans cet article, nous verrons comment renforcer notre relation avec Jéhovah et pourquoi c’est très important de le faire dès maintenant. Nous parlerons aussi de ce que nous pouvons faire pour avoir plus de courage. Enfin, nous examinerons comment réagir face à la haine de nos opposants.

COMMENT RENFORCER TA RELATION AVEC JÉHOVAH

4. D’après Hébreux 13:5, 6, de quoi devons-​nous être convaincus, et pourquoi ?

4 Sois convaincu que Jéhovah t’aime et qu’il ne t’abandonnera jamais (lire Hébreux 13:5, 6). Il y a de nombreuses  années, La Tour de Garde faisait remarquer : « C’est la personne qui connaît Dieu le mieux qui lui fera le plus confiance en temps d’épreuve. » Comme c’est vrai ! Pour réussir à faire face à la persécution, nous devons aimer Jéhovah, lui faire entièrement confiance et ne jamais douter qu’il nous aime tendrement (Mat. 22:36-38 ; Jacq. 5:11).

5. Qu’est-​ce qui t’aidera à ressentir l’amour de Jéhovah ?

5 Lis la Bible chaque jour dans l’objectif de te rapprocher de Jéhovah (Jacq. 4:8). Pendant ta lecture, concentre-​toi sur les qualités touchantes de Jéhovah. Ressens son amour et son affection, qui ressortent de ce qu’il dit et fait (Ex. 34:6). Certains ont du mal à croire que Dieu les aime parce qu’ils n’ont jamais reçu d’amour. Si c’est ton cas, essaie de faire chaque jour une liste des différentes façons dont Jéhovah s’est montré miséricordieux et bon avec toi (Ps. 78:38, 39 ; Rom. 8:32). En méditant sur ce que tu lis dans la Bible et en réfléchissant à des situations que tu as vécues, tu penseras sans doute à de nombreuses choses que Jéhovah a faites pour toi. Plus tu apprécieras ce que Jéhovah fait, plus ta relation avec lui sera forte (Ps. 116:1, 2).

6. D’après Psaume 94:17-19, comment prier de tout ton cœur peut-​il t’aider ?

6 Prie régulièrement. Imagine un petit garçon dans les bras de son papa. Il se sent tellement en sécurité qu’il n’hésite pas à lui raconter toutes les bonnes et toutes les mauvaises choses qui lui sont arrivées ce jour-​là. Tu peux avoir le même genre de relation avec Jéhovah si, chaque jour, tu te rapproches de lui en le priant de tout ton cœur (lire Psaume 94:17-19). « Ce que tu as dans le cœur, répands-​le devant Jéhovah comme de l’eau » (Lam. 2:19). Autrement dit, parle à ton Père aimant de toutes tes peurs. Qu’arrivera-​t-​il alors ? Tu ressentiras ce que la Bible appelle « la paix de Dieu, qui dépasse tout ce que l’on peut comprendre » (Phil. 4:6, 7). Plus tu prieras Jéhovah ainsi, plus tu te rapprocheras de lui (Rom. 8:38, 39).

Pour être courageux, il faut avoir une foi forte en Jéhovah et en son royaume.

Stanley Jones a tenu bon parce qu’il était convaincu que le royaume de Dieu était bien réel (voir le paragraphe 7).

7. Pourquoi dois-​tu être convaincu que ce que Dieu a promis de faire au moyen de son royaume se réalisera ?

7 Sois convaincu que Dieu réalisera ce qu’il a promis de faire au moyen de son royaume (Nomb. 23:19). Si tu n’en es pas sûr, ce sera plus facile pour Satan et ceux qui sont de son côté de te faire peur (Prov. 24:10 ; Héb. 2:15). Comment peux-​tu renforcer dès maintenant ta confiance dans le royaume de Dieu ? Lors de ton étude individuelle, examine ce que Dieu promet de faire au moyen de son royaume et les raisons qui te permettent d’être sûr qu’il réalisera ses promesses. Qu’est-​ce que cela t’apportera ? Citons l’exemple de Stanley Jones *, qui a été emprisonné pendant sept ans en raison de sa foi. Qu’est-​ce qui l’a aidé à endurer fidèlement ? Il explique :  « Comme j’étais convaincu que le Royaume de Dieu allait venir, et comme je n’en ai jamais douté, ils n’ont pas réussi à m’arracher à mes convictions. » Si ta foi dans les promesses de Dieu est forte, tu te rapprocheras de Jéhovah et tu ne céderas pas à la peur (Prov. 3:25, 26).

8. Qu’est-​ce que notre façon de considérer les réunions peut révéler ? Explique.

8 Assiste régulièrement aux réunions chrétiennes. Nos réunions nous aident à nous rapprocher de Jéhovah. Notre façon de les considérer peut révéler dans quelle mesure nous serons capables d’affronter la persécution dans l’avenir (Héb. 10:24, 25). Pourquoi disons-​nous cela ? Eh bien, si nous permettons à de petits obstacles de nous empêcher d’assister aux réunions aujourd’hui, que ferons-​nous le jour où il sera dangereux de nous retrouver avec nos compagnons chrétiens ? Par contre, si nous renforçons notre détermination à assister aux réunions, nous ne céderons pas aux menaces de ceux qui essaieront de nous empêcher de nous réunir. C’est maintenant qu’il faut cultiver de l’amour pour nos réunions. Si nous les aimons, rien, pas même une interdiction du gouvernement, ne nous empêchera d’obéir à Dieu plutôt qu’aux hommes (Actes 5:29).

Dès maintenant, apprends par cœur des versets et des cantiques ; ils te seront utiles quand il faudra faire face à la persécution * (voir le paragraphe 9).

9. Pourquoi apprendre des versets par cœur est-​il un bon moyen de se préparer à la persécution ?

9 Apprends par cœur tes versets préférés (Mat. 13:52). Ta mémoire n’est sans doute pas parfaite, mais Jéhovah peut utiliser son esprit puissant pour t’aider à te rappeler ces versets (Jean 14:26). Un frère qui a été emprisonné en Allemagne de l’Est, puis mis en isolement, a dit : « Heureusement, j’avais déjà appris par cœur plusieurs centaines de versets ! Je pouvais occuper ces journées d’inactivité à méditer sur de nombreux sujets bibliques. » Ces versets ont aidé notre frère à rester proche de Jéhovah et à endurer fidèlement.

(Voir le paragraphe 10 *.)

10. Pourquoi devrais-​tu apprendre par cœur des cantiques ou des chansons qui louent Jéhovah ?

10 Apprends par cœur et chante des cantiques et des chansons qui louent Jéhovah. Quand ils étaient en prison à Philippes, Paul et Silas ont loué Dieu par des chants qu’ils connaissaient par cœur (Actes 16:25). Nos frères de l’ex-Union soviétique qui ont été exilés en Sibérie nous laissent eux aussi un bon exemple. Comment ont-​ils fortifié leur foi ? Sœur Maria Fedoun a expliqué : « Nous avons chanté tous les cantiques dont nous nous souvenions. » Elle a précisé que ces cantiques ont encouragé tous les frères et les ont aidés à se  sentir plus proches de Jéhovah. Te sens-​tu fortifié quand tu chantes tes cantiques ou tes chansons préférés ? Alors apprends-​les par cœur dès maintenant ! (voir l’encadré «  Donne-​moi du courage ! »).

COMMENT AVOIR PLUS DE COURAGE

11-12. a) D’après 1 Samuel 17:37, 45-47, pourquoi David s’est-​il montré courageux ? b) Quelle leçon importante pouvons-​nous tirer de l’exemple de David ?

11 Pour faire face à la persécution, nous avons besoin de courage. Si tu trouves que tu manques de courage, que peux-​tu faire ? Rappelle-​toi que le vrai courage ne dépend pas de notre taille, de notre force ou de nos capacités. Pense au jeune David, qui a affronté Goliath. Comparé à ce géant, David était petit, faible et peu armé. Il n’avait même pas d’épée. Pourtant, il était plein de courage. Sans hésiter, il a couru vers Goliath et il a combattu ce géant arrogant.

12 Pourquoi David s’est-​il montré aussi courageux ? Parce qu’il était sûr et certain que Jéhovah était avec lui (lire 1 Samuel 17:37, 45-47). Il ne s’est pas concentré sur le fait que Goliath était immense comparé à lui. Il s’est plutôt concentré sur le fait que Goliath était minuscule comparé à Jéhovah. Qu’apprenons-​nous de ce récit ? Nous aurons du courage si nous sommes convaincus que Jéhovah est avec nous et que nos opposants sont minuscules comparés au Dieu Tout-Puissant (2 Chron. 20:15 ; Ps. 16:8). Comment pouvons-​nous nous remplir de courage dès maintenant, avant que la persécution arrive ?

13. Que pouvons-​nous faire pour avoir plus de courage ? Explique.

13 Nous pouvons renforcer notre courage en prêchant publiquement la bonne nouvelle du royaume de Dieu. En effet, la prédication nous apprend à faire confiance à Jéhovah et à surmonter notre crainte de l’homme (Prov. 29:25). Tout comme nos muscles se renforcent quand nous faisons de l’exercice, notre courage se renforce quand nous prêchons de maison en maison, dans les lieux publics, de façon informelle ou dans les territoires de commerces et de bureaux. Développons dès maintenant le courage de prêcher. Alors, si un jour nos activités sont interdites, nous serons prêts à affronter cette situation et nous continuerons de prêcher (1 Thess. 2:1, 2).

Nancy Yuen refusait d’arrêter de prêcher la bonne nouvelle (voir le paragraphe 14).

14-15. Qu’apprenons-​nous de Nancy Yuen et de Valentina Garnovskaïa ?

14 Nous pouvons apprendre beaucoup de deux sœurs fidèles qui ont manifesté un  courage extraordinaire. Nancy Yuen * ne mesurait pas plus de 1,50 mètre, mais elle ne se laissait pas facilement intimider. Elle refusait d’arrêter de prêcher la bonne nouvelle du Royaume. À cause de cela, elle a été emprisonnée pendant une vingtaine d’années en Chine communiste. Au cours d’un interrogatoire, on lui a dit qu’elle était « la personne la plus têtue » du pays !

Valentina Garnovskaïa était certaine que Jéhovah était avec elle (voir le paragraphe 15).

15 Valentina Garnovskaïa * a été emprisonnée en ex-Union soviétique à trois reprises. En tout, elle est restée en prison 21 ans. Pour quelle raison ? Elle était tellement décidée à continuer de prêcher que les autorités l’ont qualifiée de « criminelle particulièrement dangereuse ». Pourquoi ces deux femmes étaient-​elles aussi courageuses ? Parce qu’elles étaient convaincues que Jéhovah était avec elles.

16. Quel est le secret du vrai courage ?

16 Comme nous l’avons vu, pour avoir plus de courage, nous ne devons pas compter sur notre force et nos capacités. Nous devons plutôt être convaincus que Jéhovah est avec nous et qu’il combat pour nous (Deut. 1:29, 30 ; Zach. 4:6). C’est le secret du vrai courage.

COMMENT RÉAGIR FACE À LA HAINE DES HOMMES

17-18. Quel avertissement donné par Jésus trouve-​t-​on en Jean 15:18-21 ? Explique.

17 Nous aimons gagner le respect des autres, mais nous ne devons pas faire l’erreur de mesurer notre valeur à ce qu’ils pensent de nous. Jésus a dit : « Heureux êtes-​vous quand les hommes vous haïssent, vous excluent, vous insultent et salissent votre nom, à cause du Fils de l’homme » (Luc 6:22). Que voulait-​il dire ?

18 Il ne voulait pas dire que les chrétiens prendraient plaisir à être haïs. Mais il était réaliste. Nous ne faisons pas partie du monde. Nous appliquons dans notre vie ce que Jésus a enseigné et nous prêchons le message qu’il a prêché. À cause de cela, le monde nous hait (lire Jean 15:18-21). Mais nous voulons plaire à Jéhovah. Si les  hommes nous haïssent parce que nous aimons notre Père, c’est leur problème.

19. Comment pouvons-​nous imiter l’exemple des apôtres ?

19 Ne laisse jamais ce que de simples humains disent ou font te faire avoir honte d’être Témoin de Jéhovah (Mich. 4:5). Nous pouvons apprendre à surmonter notre crainte de l’homme en examinant l’exemple des apôtres. Juste après que Jésus a été mis à mort, ils se trouvaient à Jérusalem. Ils savaient que les chefs religieux juifs avaient une grande haine pour eux (Actes 5:17, 18, 27, 28). Pourtant, ils continuaient d’aller chaque jour au Temple et de se faire connaître comme disciples de Jésus (Actes 5:42). Ils refusaient de se laisser paralyser par la peur. Nous aussi, nous pouvons vaincre notre crainte de l’homme en faisant savoir autour de nous que nous sommes Témoins de Jéhovah — que ce soit au travail, à l’école ou dans notre voisinage (Actes 4:29 ; Rom. 1:16).

20. Pourquoi les apôtres étaient-​ils heureux alors qu’ils étaient haïs ?

20 Pourquoi les apôtres étaient-​ils heureux ? Ils savaient que, s’ils étaient haïs, c’était parce qu’ils faisaient la volonté de Jéhovah. Et ils considéraient comme un honneur d’être maltraités pour cette raison (Luc 6:23 ; Actes 5:41). L’apôtre Pierre a plus tard écrit : « Même si vous souffrez pour la justice, vous êtes heureux » (1 Pierre 2:19-21 ; 3:14). Si nous comprenons que nous sommes haïs parce que nous faisons ce qui est bien, nous ne laisserons jamais la haine des hommes nous terrifier et nous paralyser.

TE PRÉPARER T’AIDERA À TENIR BON

21-22. a) Qu’as-​tu décidé de faire pour te préparer à la persécution ? b) Qu’allons-​nous examiner dans l’article suivant ?

21 Nous ne savons pas quand nous allons commencer à être persécutés ni quand notre culte sera interdit. Toutefois, nous savons que nous pouvons nous préparer dès maintenant en fortifiant notre relation avec Jéhovah, en renforçant notre courage et en apprenant à bien réagir face à la haine des hommes. Ce que nous faisons maintenant pour nous préparer nous aidera à tenir bon dans l’avenir.

22 Mais que faire si notre culte est interdit ? Dans l’article suivant, nous examinerons des principes bibliques qui nous aideront à continuer de servir Jéhovah quand nos activités seront interdites.

CANTIQUE 118 « Donne-​nous plus de foi »

^ § 5 Nous ne voulons pas être haïs. Mais un jour ou l’autre, nous serons tous confrontés à la persécution. Cet article nous aidera à y faire face avec courage.

^ § 7 Voir La Tour de Garde du 1er avril 1966, p. 212-224.

^ § 14 Voir La Tour de Garde du 15 octobre 1979, p. 4-7. Voir aussi, sur JW Télédiffusion, la vidéo Le nom de Jéhovah sera connu. À retrouver sous INTERVIEWS ET TÉMOIGNAGES.

^ § 15 Voir l’Annuaire 2008 des Témoins de Jéhovah, p. 191-192.

^ § 67 DESCRIPTION DE L’ILLUSTRATION : Pendant le culte familial, des parents se servent de cartes pour aider leurs enfants à apprendre des versets.

^ § 70 DESCRIPTION DE L’ILLUSTRATION : Alors qu’elle se rend à une réunion, une famille s’entraîne à chanter des cantiques dans la voiture.