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 DE L’AIDE POUR LES FAMILLES | LA VIE DE COUPLE

Quand les enfants sont partis

Quand les enfants sont partis

LE DÉFI

L’une des plus grosses difficultés que des conjoints doivent surmonter survient après que les enfants ont pris leur envol du nid familial. Face au vide qu’ils laissent, les parents ont l’impression d’être de véritables inconnus l’un pour l’autre. « Je conseille beaucoup de gens qui ne savent pas comment renouer avec leur conjoint, écrit Gary Neuman, conseiller familial. Une fois les enfants partis, [les parents] n’ont plus grand-chose à se dire et à partager *. »

Cela vous fait-​il penser à votre couple ? Si oui, vous pouvez renforcer vos liens. Mais tout d’abord, examinons quelques facteurs qui ont peut-être contribué à créer une distance entre vous et votre conjoint.

POURQUOI C’EST COMPLIQUÉ

Pendant des années, les enfants ont été la priorité. Voulant bien faire, de nombreux parents font passer les besoins de leurs enfants avant ceux de leur couple. Ils s’habituent tant à leur rôle de papa et maman qu’ils perdent leur relation de mari et femme, ce qui devient évident une fois les enfants partis. « Quand les enfants étaient là, mon mari et moi faisions au moins des choses ensemble, confie une femme de 59 ans. Mais après le départ des enfants, on s’est rendu compte que l’on était sur des routes différentes. » Cette femme en est même venue à dire à son mari : « Toi et moi, on se dérange. »

Certains couples ne se sont pas préparés à cette nouvelle étape. « Pour beaucoup de conjoints, c’est comme s’ils formaient une nouvelle union * », explique le livre Empty Nesting. Pensant qu’ils n’ont plus grand-chose en commun, de nombreux maris et femmes se réfugient chacun de leur côté dans des activités différentes, devenant plus des colocataires que des conjoints.

La bonne nouvelle, c’est que vous pouvez déjouer les pièges de ce nouveau chapitre de votre vie — et même en apprécier les avantages. La Bible peut vous y aider. Voyons de quelle façon.

 CE QUE VOUS POUVEZ FAIRE

Acceptez le changement. À propos des enfants qui ont grandi, la Bible dit : « L’homme quittera son père et sa mère » (Genèse 2:24). En tant que parent, votre objectif était de former vos enfants en vue de ce moment, de les aider à acquérir les aptitudes dont ils auraient besoin une fois adultes. Vu sous cet angle, vous pouvez être fier de voir vos enfants prendre leur envol. (Principe biblique : Marc 10:7.)

Bien sûr, vous serez toujours le père ou la mère de vos enfants. Toutefois, vous jouez maintenant davantage le rôle de consultant que de superviseur. Cette nouvelle relation vous permet de maintenir un lien fort avec eux tout en donnant la priorité à votre conjoint *. (Principe biblique : Matthieu 19:6.)

Exprimez votre préoccupation. Dites à votre conjoint combien cette transition vous affecte et soyez prêt à l’écouter vous faire part de ses sentiments. Soyez patient et compréhensif. Il vous faudra peut-être du temps pour renforcer vos liens, mais cela en vaut la peine. (Principe biblique : 1 Corinthiens 13:4.)

Trouvez de nouvelles choses à faire ensemble. Parlez des objectifs que vous voudriez atteindre ou des activités que vous aimeriez découvrir ensemble. Ayant élevé des enfants, vous avez acquis une belle expérience. Pourquoi ne pas l’utiliser pour aider les autres ? (Principe biblique : Job 12:12.)

Réaffirmez votre engagement. Pensez aux qualités qui vous ont attirés l’un à l’autre. Réfléchissez aussi à tout ce que vous avez vécu et aux tempêtes que vous avez affrontées ensemble. Au final, vous apprécierez sûrement ce nouveau chapitre de votre vie. En fait, en travaillant ensemble, vous avez à présent l’occasion d’améliorer la qualité de votre union et de raviver l’amour du début.

^ § 4 Emotional Infidelity, Crown Publishers, 2001.

^ § 8 D. Arp et C. Arp, Jossey-Bass, 2001.

^ § 12 Si vous élevez encore des enfants, rappelez-​vous qu’avec votre conjoint, vous êtes « une seule chair » (Marc 10:8). En fait, les enfants se sentent en sécurité quand ils voient que leurs parents forment un couple solide.