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 HASARD OU CONCEPTION ?

Les moustaches du chat

Les moustaches du chat

LE CHAT domestique est un animal essentiellement nocturne. Ses moustaches, ou vibrisses, l’aident apparemment à repérer les objets proches et à attraper des proies, surtout après la tombée de la nuit.

Considérez ceci : Les vibrisses sont reliées à des tissus possédant de nombreuses terminaisons nerveuses. Ces nerfs sont sensibles au moindre déplacement d’air. De ce fait, le chat peut détecter des objets proches sans même les voir. Un avantage indéniable dans l’obscurité !

Étant sensibles à la pression, les moustaches du chat lui permettent de déterminer la position et le mouvement d’un objet ou d’une proie. Elles l’aident également à évaluer la largeur d’une ouverture avant de tenter de s’y faufiler. « La fonction des moustaches du chat (vibrisses) n’est comprise que partiellement, reconnaît l’Encyclopædia Britannica ; cependant, on sait que si elles sont coupées, le chat est temporairement handicapé. »

Des scientifiques travaillent à l’élaboration de robots capables de naviguer entre des obstacles grâce à des capteurs qui imitent les moustaches du chat. Ces capteurs, appelés « e-moustaches » (en anglais e-whiskers), « devraient avoir un large éventail d’applications pour la robotique de pointe et les interfaces homme-machine, ainsi que des applications biologiques », déclare Ali Javey, chercheur à l’Université de Californie, à Berkeley.

Qu’en pensez-vous ? Les moustaches du chat sont-elles le produit du hasard ? Ou d’une conception ?