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 HASARD OU CONCEPTION ?

Le plumage du manchot empereur

Le plumage du manchot empereur

LE MANCHOT EMPEREUR peut fendre l’eau et se propulser sur la banquise à une vitesse fulgurante. Quel est son secret ?

Plume du manchot empereur

Considérez ceci : Le manchot piège de l’air dans ses plumes. Non seulement cette pellicule d’air le protège contre le froid, mais aussi elle lui permet de doubler ou de tripler sa vitesse. Comment parvient-il à réaliser cet exploit ? Des chercheurs en biologie marine ont émis l’hypothèse qu’en relâchant l’air retenu dans ses plumes sous la forme de microbulles, l’oiseau réduit le frottement de l’eau sur son plumage, ce qui lui permet d’accélérer.

Des ingénieurs s’intéressent justement à des façons d’augmenter la vitesse d’un bateau en utilisant des bulles pour réduire le frottement de l’eau contre la coque. Mais les chercheurs reconnaissent que « le plumage du manchot est tellement complexe qu’il est difficile pour l’homme de reproduire une membrane poreuse, ou maillage, semblable ».

Qu’en pensez-vous ? Le plumage du manchot empereur est-il le produit du hasard ? Ou d’une conception ?