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 DE L’AIDE POUR LES FAMILLES | L’ART D’ÊTRE PARENT

Comment discipliner votre adolescent

Comment discipliner votre adolescent

LE DÉFI

Votre fille sait qu’elle ne doit plus utiliser son portable après 21 heures, mais deux fois cette semaine, vous l’avez surprise en train d’envoyer des SMS après minuit. Votre fils sait qu’il doit être à la maison pour 22 heures, mais hier, il est encore rentré à 23 heures passées.

C’est vrai, vous avez de quoi être en colère. Mais voyons d’abord pourquoi les adolescents semblent se moquer complètement des règles. Le point positif ? Ce n’est pas forcément de la provocation.

POURQUOI C’EST COMPLIQUÉ

Des limites floues. Certains adolescents désobéissent aux règles pour voir jusqu’où ils peuvent aller. Par exemple, si des parents disent à leur ado que tel comportement aura telle conséquence, il franchira peut-être la limite pour voir s’ils iront au bout de ce qu’ils ont dit. Est-il en train de devenir un vrai rebelle ? Pas forcément. Ce qui est sûr, c’est que les adolescents ont davantage tendance à s’écarter des règles quand les parents n’appliquent pas la sanction prévue ou quand les limites ne sont pas clairement définies.

Des règles rigides. Certains parents essaient de garder le contrôle de leur ado en établissant une liste infinie de règles. Quand il désobéit, ils se fâchent et lui imposent encore plus de règles. Mais souvent, cela ne fait qu’empirer les choses. « Plus vous essaierez de garder le contrôle de votre ado, plus il résistera », affirme le livre Combler le fossé parent-ado (angl.). « La méthode autoritaire, c’est comme essayer d’étaler du beurre froid sur du pain de mie : le pain se déchire et ça ne sert à rien d’appuyer plus fort. »

Cela dit, la discipline, quand elle est appropriée, est bénéfique. Discipliner ne signifie pas forcément punir, infliger une peine. Il s’agit avant tout d’enseigner. Alors, comment apprendre à votre adolescent à obéir à vos règles ?

 CE QUE VOUS POUVEZ FAIRE

Soyez clair. Un adolescent a besoin de savoir exactement ce qu’on attend de lui et quelles seront les conséquences s’il désobéit. (Principe biblique : Galates 6:7.)

Suggestion : Faites la liste des règles que vous avez fixées. Puis demandez-vous : « Y en a-t-il trop ? Pas assez ? Certaines sont-elles aujourd’hui inutiles ? D’autres doivent-elles être adaptées au degré de maturité de mon adolescent ? »

Soyez cohérent. Si un ado est puni cette semaine pour quelque chose qu’il a déjà fait la semaine dernière mais sans être puni, il risque de ne pas comprendre. (Principe biblique : Matthieu 5:37.)

Suggestion : Faites en sorte que la punition corresponde bien à l’« infraction ». Par exemple, si votre ado ne respecte pas l’heure de rentrée, vous pourrez peut-être lui imposer de rentrer plus tôt la prochaine fois.

Soyez raisonnable. Soyez souple : accordez à votre adolescent plus de liberté au fur et à mesure qu’il s’en montre digne. (Principe biblique : Philippiens 4:5.)

Suggestion : Prenez le temps de discuter des règles avec votre adolescent. Vous pouvez même lui demander son avis sur les sanctions possibles. Les adolescents sont beaucoup plus disposés à se soumettre aux règles qu’ils ont contribué à mettre en place.

Façonnez son caractère. Votre objectif n’est pas seulement d’amener votre adolescent à obéir aux ordres. Il vous faut aussi l’aider à développer une conscience droite, à affiner son sens du bien et du mal (voir l’encadré « Aidez-le à cultiver de bons traits de caractère »). (Principe biblique : 1 Pierre 3:16.)

Suggestion : Cherchez conseil dans la Bible. C’est la meilleure source de « discipline qui rend perspicace ». Sa sagesse peut « donner aux personnes inexpérimentées la finesse, au jeune homme [ou à la jeune fille] connaissance et capacité de réflexion » (Proverbes 1:1-4).