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Coup d’œil sur le monde

Coup d’œil sur le monde

 Coup d’œil sur le monde

Le déclin des bonnes manières

“ Les Japonais perdent leurs bonnes manières. ” Voilà ce qu’ont répondu à un récent sondage du Yomiuri Shimbun 90 % des près de 2 000 personnes interrogées. Qu’est-​ce qui les agace ? Pour 68 % d’entre elles, c’est “ la façon dont on se débarrasse des cigarettes, des chewing-gums et des canettes ”. Plus de la moitié se sont plaintes de l’incapacité des parents à discipliner leurs enfants bruyants. D’autres ont mentionné l’utilisation du téléphone portable en public, les déjections canines que l’on ne ramasse pas, le stationnement gênant des voitures et des vélos. Les jeunes étaient les plus visés. “ Parmi les interviewés âgés de 20 à 49 ans, 66 % ont exprimé leurs soucis à propos des mauvaises manières des collégiens et lycéens. ”

 Alligators épouvantails

Les cormorans, des oiseaux qui mangent apparemment un kilo de poisson par jour, “ sont souvent le cauchemar des pêcheurs du dimanche ”, lit-​on dans le Calgary Herald. Mais il existe un moyen récemment mis au point par les pisciculteurs nord-américains pour éloigner ces oiseaux, et d’autres, amateurs de poisson : des alligators en plastique. Ils mesurent quatre mètres de long, “ ont de grands réflecteurs lumineux en guise d’yeux, et ressemblent à s’y méprendre à de vrais alligators ”. Un biologiste a constaté que cet “ épouvantail ” flottant à la surface de l’eau fonctionnait pendant un mois environ, après quoi les oiseaux commençaient à s’y habituer. Un grand héron bleu “ s’était même perché sur le dos du leurre ”. Mais installé ailleurs, l’épouvantail fonctionnait de nouveau.

Le “ mobbing ”

En Espagne, la principale cause des arrêts de travail est le “ harcèlement psychologique ”, révèle le magazine El País Semanal. Plus de deux millions d’employés espagnols souffrent de brimades prolongées, connues en Europe sous le nom de “ mobbing ”. D’après le psychologue Iñaki Piñuel, les victimes sont généralement des employés de valeur, qui suscitent la jalousie de leurs collègues. Ceux-ci les marginalisent en les retardant dans leur travail, en les excluant de leurs conversations, en les ignorant, en les critiquant constamment, ou en répandant de fausses rumeurs à leur sujet pour saper leur dignité. “ Il est établi que 1 suicide sur 5 en Europe est lié à ce phénomène. ” Que faire ? Le magazine conseille : “ Ne gardez pas le secret. Cherchez des témoins. Dénoncez la situation auprès du comité d’entreprise. Ne vous culpabilisez pas. Dans les cas extrêmes, changez de service [ou] de travail. ”

Troubles psychiques chez les enfants

“ Dans le monde, 1 enfant sur 5 souffre de troubles psychiques ou comportementaux qui pourraient gâcher le reste de sa vie ”, indique l’Independent de Londres. Selon un rapport commun de l’Organisation mondiale de la santé et du Fonds des Nations unies pour l’enfance, les taux de dépression, de suicide et d’automutilation ont augmenté à un rythme “ alarmant ” chez les jeunes. Les plus touchés sont ceux qui vivent dans des régions en guerre ou dans des pays soumis à de brusques mutations sociales et économiques. Le journal cite le rapport, disant que les enfants dépressifs “ sont vulnérables à d’autres troubles et habitudes dangereuses qui peuvent abréger leur vie ”. Il ajoute que “ 70 % environ des morts prématurées chez les adultes sont liées à des comportements acquis au cours de l’adolescence (tabac, alcoolisme, drogue) ”.

Autoroute marine

“ C’est le plus grand boulevard des océans [...]. Dans les eaux du Pacifique passe une autoroute marine qui relie les plages dorées de la Californie au littoral rocheux du Japon, via Hawaii. ” Jeff Polovina, biologiste de la vie aquatique, l’a récemment découverte et l’a cartographiée en marquant des baleines, des tortues, des thons, des dauphins et des requins. L’autoroute regorge de plancton, dont se nourrissent crabes, méduses et calmars. Ceux-ci constituent à leur tour un formidable garde-manger pour les voyageurs au long cours. La tortue caret, “ globe-trotter du monde des reptiles ”, niche au Japon, grandit au large des côtes californiennes et fait constamment la navette entre ces deux endroits. En hiver, l’autoroute des océans se déplace d’environ 1 000 kilomètres vers le sud, reliant la Californie méridionale à la mer de Chine inférieure. — Le Sunday Times de Londres.

Pour rester en forme

Lu dans Tufts University Health and Nutrition Letter : “ L’activité physique régule le poids, protège des maladies comme le diabète et l’ostéoporose, égaie l’humeur et contribue à un meilleur sommeil. ” Mais, plus que tout, “ la condition physique joue un rôle capital dans la durée de vie ”. À la suite d’une étude de 13 ans portant sur 6 000 hommes d’une cinquantaine d’années, des chercheurs de l’université de Stanford et les services de santé du ministère américain des Anciens Combattants ont découvert que l’effort physique auquel peut consentir une personne sans s’épuiser est un indicateur solide de longévité. Bien que d’autres études montrent que les gènes jouent un rôle dans les capacités physiques, des exercices quotidiens “ modérés ” (une marche rapide par exemple) permettent de rester en forme.

L’alcool fait la cour aux jeunes

“ Presque 1 jeune sur 10 en Australie est alcoolique ”, s’inquiète le Sunday Telegraph de ce pays. Le professeur Ian Webster, président d’un centre de lutte contre la dépendance, explique que chez les jeunes se propage une culture affirmant qu’un bon week-end ne se conçoit pas sans “ prendre une cuite ”. Le Sydney Morning Herald signale que certains spécialistes sont préoccupés par les campagnes publicitaires vantant l’alcool auprès des jeunes, “ une industrie mondiale en plein essor ”. Des chercheurs se sont aperçus que la plupart des fabricants de boissons alcooliques ont des sites Internet qui ciblent la jeunesse. “ On y trouve des billets de concert, des critiques de films et, bien sûr, des informations sur le produit. ” D’après l’article, l’Organisation mondiale de la santé redoute que ce battage médiatique “ ait pour but d’enraciner l’alcool dans la vie des jeunes ”.

Les nouveaux “ ermites ”

Au Japon, un phénomène apparemment nouveau touchant surtout les adolescents et les jeunes adultes a fait son apparition. Il porte le nom de hikikomori (isolement social aigu) et a été révélé au grand jour à la suite d’enquêtes sur des crimes pervers commis par des jeunes gens vivant reclus. “ Une analyse du mode de vie des coupables a montré que leur isolement (ils s’enferment pendant des mois dans une pièce avec pour seule compagnie un ordinateur ou un jeu vidéo) n’était pas exceptionnel ”, rapporte le journal médical The Lancet. D’autres études indiquent que le hikikomori se caractérise davantage par la léthargie que par la violence. Cependant, “ de l’avis général, cette maladie est le résultat d’une vie prospère, pétrie de technologie et de commodités, la vie japonaise d’aujourd’hui, affirme le Lancet. Beaucoup de hikikomori passent le plus clair de leur temps sur la Toile ou à jouer à des jeux vidéo, nourris de plats et de boissons livrés à domicile ”. On estime à un million le nombre de jeunes Japonais vivant ainsi coupés de la société.