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Comment la prière peut-elle m’aider ?

Comment la prière peut-elle m’aider ?

 Les jeunes s’interrogent...

Comment la prière peut-​elle m’aider ?

“ C’est la prière qui m’a aidé à revenir sur le droit chemin. ” — Brad *.

BEAUCOUP de jeunes prient, peut-être même plus que vous ne le pensez. Un sondage réalisé auprès d’adolescents américains de 13 à 17 ans a établi que 56 % d’entre eux prient avant de dîner. Une enquête menée auprès de jeunes adultes indiquait que 62 % d’entre eux prient tous les jours.

Malgré cela, la prière reste pour beaucoup de jeunes un rituel vide de sens, une simple routine. Peu d’entre eux possèdent ce que la Bible appelle “ la connaissance exacte de Dieu ”. (Colossiens 1:9, 10.) En conséquence, Dieu ne joue pas un rôle important dans leur vie. Dans le cadre d’un sondage, on a demandé à des adolescents s’ils avaient déjà recherché son aide pour prendre une décision importante. Une jeune fille a répondu : “ Je recherche toujours la direction de Dieu dans la prière pour emprunter le bon chemin. ” Cependant, elle a admis : “ Je ne me souviens pas d’une décision en particulier. ” Il n’est guère surprenant, dès lors, que bien des jeunes n’arrivent pas à croire au pouvoir de la prière, notamment dans leur cas.

Cependant, à l’exemple de Brad, des milliers de jeunes en ont fait l’expérience. Vous le pouvez, vous aussi ! Un précédent article montrait que Dieu nous donne l’assurance qu’il écoutera nos prières *. À présent, la question qui se pose est la suivante : comment la prière peut-​elle vous aider ? Voyons tout d’abord comment Dieu répond aux prières.

La façon dont Dieu répond aux prières

Aux temps bibliques, des hommes de foi recevaient des réponses directes, parfois miraculeuses, à leurs prières. Par exemple, quand le roi Hizqiya apprit qu’il était atteint d’une maladie incurable, il supplia Dieu de le sauver. Dieu lui répondit : “ J’ai entendu ta prière. J’ai vu tes larmes. Voici que je te guéris. ” (2 Rois 20:1-6). D’autres hommes et femmes qui craignaient Dieu ont bénéficié d’une intervention divine semblable. — 1 Samuel 1:1-20 ; Daniel 10:2-12 ; Actes 4:24-31 ; 10:1-7.

Cependant, ces interventions divines restaient exceptionnelles, même aux temps bibliques. Le plus souvent, Dieu répondait aux prières de ses serviteurs non par une action miraculeuse, mais en les aidant à être “ remplis de la connaissance exacte de sa volonté en toute sagesse et compréhension spirituelle ”. (Colossiens 1:9, 10.)  Il les aidait en les fortifiant spirituellement et moralement, en leur donnant sagesse et connaissance pour prendre de bonnes décisions. Quand les chrétiens rencontraient des tribulations, il n’ôtait pas nécessairement l’épreuve, mais il leur communiquait plutôt la “ puissance qui passe la normale ” afin qu’ils puissent endurer. — 2 Corinthiens 4:7 ; 2 Timothée 4:17.

De même aujourd’hui, la réponse à votre prière n’aura probablement rien de spectaculaire. Mais, comme il l’a fait dans le passé, Dieu peut vous donner son esprit saint et vous fortifier pour affronter la situation, quelle qu’elle soit (Galates 5:22, 23). Pour illustrer ce point, voyons quatre façons précises dont la prière peut nous aider.

De l’aide pour prendre de bonnes décisions

Karen fréquentait en vue du mariage un jeune homme qui, apparemment, poursuivait des objectifs spirituels élevés. “ Il me répétait sans arrêt qu’il voulait devenir ancien dans la congrégation ”, raconte-​t-​elle. Tout semblait aller pour le mieux. Mais “ il parlait également souvent de l’affaire qu’il était en train de lancer et de tout ce qu’il pourrait m’acheter. J’ai commencé à douter de sa sincérité ”. Karen en a fait l’objet de ses prières. “ J’ai supplié Jéhovah de m’ouvrir les yeux et de me montrer ce que j’avais besoin de savoir le concernant. ”

Parfois l’acte même de prier est bénéfique, car il vous donne l’occasion de vous arrêter et de réfléchir à vos préoccupations selon le point de vue de Jéhovah. Mais Karen avait aussi besoin de conseils pratiques. Allait-​elle recevoir une réponse miraculeuse ? Eh bien, considérez un récit biblique relatif au roi David. Quand il apprit que son ami de confiance Ahithophel conseillait son fils, le traître Absalom, David fit cette prière : “ S’il te plaît, ô Jéhovah, change en sottise le conseil d’Ahithophel. ” (2 Samuel 15:31). Mais David agit aussi en harmonie avec sa requête. Il confia à son ami Houshaï la mission suivante : “ Tu devras alors faire échouer pour moi le conseil d’Ahithophel. ” (2 Samuel 15:34). De la même façon, Karen, en accord avec sa prière, décida de s’ouvrir de ses doutes à un ancien qui connaissait son prétendant. Il lui confirma que ses craintes étaient justifiées : le garçon qu’elle fréquentait n’avait pratiquement fait aucun progrès spirituel.

Karen nous confie : “ Cette situation m’a ouvert grands les yeux sur le pouvoir de la prière. ” Malheureusement pour lui, l’homme avec qui elle envisageait de se marier s’est lancé dans la poursuite de biens matériels et a cessé de servir Dieu. “ Si je l’avais épousé, dit Karen, aujourd’hui je viendrais sans doute aux réunions toute seule. ” La prière l’a aidée à prendre une bonne décision.

De l’aide pour maîtriser vos émotions

“ Un homme stupide laisse sortir tout son esprit, dit la Bible en Proverbes 29:11, mais qui est sage le maintient dans le calme jusqu’au bout. ” La difficulté vient de ce que beaucoup de personnes aujourd’hui subissent des pressions psychologiques intenses et perdent souvent leur maîtrise, ce qui a parfois des conséquences désastreuses. Le jeune Brian se souvient : “ J’avais des problèmes avec un collègue de travail. Un jour, il m’a menacé d’un couteau. ” Qu’auriez-​vous fait ? Brian a prié. Il raconte : “ Jéhovah m’a aidé à rester calme, et j’ai réussi à le dissuader de se servir de son arme. Il a lâché son couteau et a tourné les talons. ” La maîtrise de ses émotions a permis à Brian de ne pas céder à la colère, ce qui lui a vraisemblablement sauvé la vie.

Il ne vous arrivera sans doute pas tous les jours d’être menacé d’un couteau ! Cependant, vous rencontrerez bien des situations où vous devrez maîtriser vos émotions. La prière vous aidera à rester calme.

De l’aide contre l’inquiétude

Barbara se rappelle “ avoir traversé une période éprouvante ” il y a quelques années. Elle explique : “ Mon travail, ma famille, mes amis — rien ne semblait aller. Je ne savais plus quoi faire. ” Instinctivement, Barbara a prié pour recevoir de l’aide, mais un problème se posait : “ Je ne savais pas quoi demander à Jéhovah. Finalement, j’ai demandé la paix de l’esprit. Je l’ai imploré chaque nuit de m’aider à ne pas toujours me tourmenter. ”

Comment cette prière l’a-​t-​elle aidée ? Elle nous confie : “ Quelques jours plus tard, je me suis rendu compte que, bien que mes difficultés  n’aient pas disparu, je n’étais plus autant préoccupée ou inquiète. ” La Bible fait cette promesse : “ Faites connaître vos requêtes à Dieu ; et la paix de Dieu, qui surpasse toute pensée, gardera vos cœurs et vos facultés mentales par le moyen de Christ Jésus. ” — Philippiens 4:6, 7.

De l’aide pour se sentir plus proche de Dieu

Voyez ce qui est arrivé à Paul. “ Je venais d’emménager avec des membres de ma famille, dit-​il. Une nuit, je me suis senti profondément déprimé. J’avais récemment achevé mes études secondaires et tous mes amis me manquaient. J’avais les larmes aux yeux en songeant aux bons moments que nous avions passés ensemble. ” Que pouvait faire Paul ? Pour la première fois, il a prié avec ferveur. Il raconte : “ J’ai ouvert mon cœur à Jéhovah et je lui ai demandé la force et la paix de l’esprit. ”

Quel a été le résultat ? Paul se souvient : “ Le lendemain matin, au réveil, je me sentais soulagé comme je ne l’avais jamais été. Envolée l’angoisse : je ressentais à présent ‘ la paix de Dieu, qui surpasse toute pensée ’. ” Maintenant que son cœur était apaisé, Paul pouvait porter sur la situation un regard plus serein. Et il s’est vite aperçu qu’après tout ‘ le bon vieux temps ’ n’avait pas été si bon que cela (Ecclésiaste 7:10). En fait, les “ amis ” qui lui manquaient tant n’avaient pas vraiment eu une bonne influence sur lui.

Par-dessus tout, Paul a goûté personnellement à l’attention que Jéhovah nous porte. Il a saisi toute la véracité des paroles de Jacques 4:8 : “ Approchez-​vous de Dieu, et il s’approchera de vous. ” Pour Paul, cela a été déterminant. Il s’est senti poussé à donner la priorité absolue à Jéhovah et à lui vouer sa vie.

Parlez à Dieu !

Ces exemples positifs sont la preuve que la prière peut vous aider. Bien entendu, cela ne se vérifie que si vous vous appliquez à connaître Dieu et à devenir son ami. Malheureusement, de nombreux jeunes remettent cette démarche à plus tard. Carissa a grandi dans un foyer chrétien, mais elle avoue : “ Je pense n’avoir pleinement saisi la portée extraordinaire de nos relations sans pareilles avec Jéhovah qu’au cours de ces dernières années. ” Brad, mentionné au début de l’article, a lui aussi reçu une éducation chrétienne, mais a abandonné le vrai culte pendant quelques années. “ Ce n’est que lorsque j’ai réalisé ce que j’avais perdu, dit-​il, que je me suis tourné vers Jéhovah. Je sais maintenant à quel point l’existence peut être vide et froide sans cette relation. ”

Toutefois, n’attendez pas qu’une situation critique survienne pour vous approcher de Dieu. Commencez à lui parler dès maintenant, et faites-​le régulièrement (Luc 11:9-13) ! “ Devant lui épanchez votre cœur. ” (Psaume 62:8). Vous ne tarderez pas à constater que la prière peut vraiment vous aider.

[Notes]

^ § 3 Par souci d’anonymat, certains prénoms ont été changés.

^ § 6 Voir l’article “ Les jeunes s’interrogent... Dieu écoutera-​t-​il mes prières ? ” dans notre numéro du 22 juin 2001.

[Encadré/Illustrations, page 15]

La prière peut vous aider

● À prendre de meilleures décisions.

● À garder votre calme dans des situations éprouvantes.

● À moins vous inquiéter.

● À vous rapprocher de Dieu.