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 CHAPITRE 21

Le Royaume de Dieu élimine ses ennemis

Le Royaume de Dieu élimine ses ennemis

CONTENU DU CHAPITRE

Les évènements qui conduiront à la guerre d’Har-Maguédôn.

1, 2. a) Qu’est-​ce qui prouve que depuis 1914 notre Roi règne ? b) Qu’allons-​nous considérer dans ce chapitre ?

L’EXAMEN de tout ce que le Royaume de Dieu a accompli au milieu de ses ennemis a sans aucun doute fortifié votre foi (Ps. 110:2). Notre Roi a mobilisé une armée de prédicateurs volontaires. Il a purifié et affiné ses disciples spirituellement et moralement. Et malgré les tentatives ennemies pour nous diviser, nous formons un peuple uni sur toute la terre. Ces actions du Royaume — et toutes celles que nous avons passées en revue — sont la preuve flagrante que, depuis 1914, notre Roi règne au milieu de ses ennemis.

2 Le Royaume accomplira des actions encore plus étonnantes dans un proche avenir. Il viendra écraser et éliminer ses ennemis (Mat. 6:10 ; Dan. 2:44). Mais avant cela, d’autres évènements de grande ampleur doivent se produire. Lesquels ? Arrêtons-​nous sur quelques prophéties.

Le signe avant-coureur d’une « destruction subite »

3. Quel est le premier des évènements que nous attendons ?

3 Proclamation de paix. Dans une lettre aux Thessaloniciens, l’apôtre Paul a décrit le premier des évènements que nous attendons (lire 1 Thessaloniciens 5:2, 3). Paul mentionne le « jour de Jéhovah », jour qui débutera par l’attaque contre « Babylone la Grande » (Rév. 17:5). Cependant, juste avant, les nations diront : « Paix et sécurité ! » Il pourrait s’agir d’une seule annonce solennelle ou d’une série de déclarations marquantes. Les chefs religieux seront-​ils impliqués ? Puisqu’ils font partie du monde, il est possible en effet qu’ils se joignent aux nations pour affirmer : « Il y a la paix ! » (Jér. 6:14 ; 23:16, 17 ; Rév. 17:1, 2). Cette proclamation indiquera l’imminence du jour de Jéhovah. Les ennemis du Royaume de Dieu « n’échapperont en aucune façon ».

4. Pourquoi chercher à comprendre la prophétie de Paul concernant la paix et la sécurité ?

4 Pourquoi chercher à comprendre cette prophétie ? Paul écrit : « Vous n’êtes pas dans les ténèbres, pour que ce  jour vous surprenne comme il surprendrait des voleurs » (1 Thess. 5:3, 4). Contrairement à la majorité des gens, nous savons à quoi les évènements actuels vont aboutir. Comment cette prophétie concernant la paix et la sécurité s’accomplira-​t-​elle dans les détails ? L’évolution de la situation mondiale nous le dira. En attendant, « demeurons éveillés et restons dans notre bon sens » (1 Thess. 5:6 ; Tseph. 3:8).

Début de la grande tribulation

5. Qu’est-​ce qui constituera le premier acte de la « grande tribulation » ?

5 Attaque contre la religion. Rappelons que Paul a écrit : « Quand ils diront : “Paix et sécurité !” alors une destruction subite sera sur eux à l’instant même. » Comme un éclair est suivi d’un coup de tonnerre, la proclamation « Paix et sécurité ! » sera suivie instantanément d’une « destruction subite ». Quelle destruction ? Celle en premier lieu de « Babylone la Grande », l’empire mondial de la fausse religion, également appelée « la prostituée » (Rév. 17:5, 6, 15). Cette destruction tant de la chrétienté que des autres organisations de la fausse religion constituera le premier acte de la « grande tribulation » (Mat. 24:21 ; 2 Thess. 2:8). L’évènement en surprendra plus d’un. Pourquoi ? Parce que, jusqu’alors, la prostituée se sera prise pour une « reine » qui « ne verrai[t] jamais le deuil ». Mais elle tombera de haut. Elle sera éliminée soudainement, comme « en un seul jour » (Rév. 18:7, 8).

6. Par qui ou par quoi « Babylone la Grande » sera-​t-​elle attaquée ?

6 Par qui ou par quoi « Babylone la Grande » sera-​t-​elle attaquée ? Par une « bête sauvage » armée de « dix cornes ». Le livre de la Révélation nous permet de comprendre que cette bête représente les Nations unies (ONU). Les dix cornes correspondent aux puissances politiques qui soutiennent cette « bête sauvage de couleur écarlate » (Rév. 17:3, 5, 11, 12). Quelle sera l’ampleur de l’attaque ? Les nations composant l’ONU pilleront les richesses de la prostituée, la dévoreront et « la brûleront complètement » (lire Révélation 17:16) *.

7. Comment les paroles de Jésus rapportées en Matthieu 24:21, 22 se sont-​elles accomplies au Ier siècle, et quel autre accomplissement auront-​elles dans l’avenir ?

7 Les jours sont écourtés. Jésus a révélé ce qui se passera à ce stade de la grande tribulation : « À cause de ceux qui ont été choisis ces jours-​là seront écourtés » (lire Matthieu 24:21, 22). Ces paroles ont eu un accomplissement limité en 66 de n. è., quand Jéhovah a écourté l’attaque de l’armée romaine contre Jérusalem (Marc 13:20). Cette intervention a permis aux chrétiens de Jérusalem et de Judée d’être sauvés. Que se passera-​t-​il à l’échelle mondiale lors de la grande tribulation ? Par l’intermédiaire  de notre Roi, Jéhovah écourtera l’attaque de l’ONU, afin que la vraie religion ne soit pas détruite avec la fausse. Les organisations de la fausse religion seront donc toutes éliminées, mais la vraie religion survivra (Ps. 96:5). Examinons ce qui arrivera ensuite au cours de la grande tribulation.

Les évènements qui précéderont Har-Maguédôn

8, 9. De quel genre de phénomènes Jésus a-​t-​il peut-être parlé, et comment les humains réagiront-​ils à ce qu’ils verront ?

8 Dans sa prophétie sur les derniers jours, Jésus a annoncé plusieurs évènements importants devant se produire juste avant Har-Maguédôn. Les deux premiers dont nous allons parler sont mentionnés dans les Évangiles de Matthieu, de Marc et de Luc (lire Matthieu 24:29-31 ; Marc 13:23-27 ; Luc 21:25-28).

9 Phénomènes célestes. Jésus a annoncé : « Le soleil sera obscurci, et la lune ne donnera pas sa lumière, et les étoiles tomberont du ciel. » À l’évidence, on ne recherchera pas les lumières, la direction, des chefs religieux, puisqu’ils n’auront plus leur position de guides. Mais Jésus parlait-​il aussi de phénomènes célestes surnaturels ? Peut-être (Is. 13:9-11 ; Yoël 2:1, 30, 31). Comment les humains réagiront-​ils à ce qu’ils verront ? Ils seront dans l’« angoisse », « ne sachant que faire » (Luc 21:25 ; Tseph. 1:17). Les ennemis du Royaume de Dieu, des « rois » aux « esclaves », « défailliront par peur et attente des choses » à venir, et ils courront se mettre à l’abri. Mais aucune cachette ne pourra les protéger de la colère de notre Roi (Luc 21:26 ; 23:30 ; Rév. 6:15-17).

10. Quel jugement Jésus prononcera-​t-​il, et comment partisans et adversaires du Royaume réagiront-​ils ?

10 Le jugement est prononcé. Tous les ennemis du Royaume seront alors contraints d’assister à un évènement qui augmentera leur angoisse. Jésus a dit : « Ils verront le Fils de l’homme venir dans des nuages avec grande puissance et gloire » (Marc 13:26). Cette manifestation surnaturelle de puissance marquera la venue de Jésus pour prononcer le jugement. À un autre endroit de la prophétie sur les derniers jours, dans la parabole des brebis et des chèvres, Jésus a donné plus de détails sur le jugement qui sera rendu alors (lire Matthieu 25:31-33, 46). Les fidèles partisans du Royaume seront assimilés à des « brebis ». Comprenant que leur « délivrance approche », ils pourront « releve[r] la tête » (Luc 21:28). À l’inverse, les adversaires du Royaume seront considérés comme des « chèvres ». Se rendant compte que le « retranchement éternel » les attend, ils « se frapperont la poitrine en se lamentant » (Mat. 24:30 ; Rév. 1:7).

11. Que faut-​il garder présent à l’esprit en ce qui concerne les évènements à venir ?

 11 Une fois que Jésus aura prononcé son jugement sur « toutes les nations », d’autres évènements cruciaux devront encore se produire avant Har-Maguédôn (Mat. 25:32). Arrêtons-​nous sur deux d’entre eux : l’attaque de Gog et le rassemblement des oints. Lors de cet examen, gardons présent à l’esprit que la Parole de Dieu ne révèle pas le moment exact où ces évènements auront lieu. Il semble probable qu’ils se chevauchent un peu.

12. Quelle dernière attaque Satan lancera-​t-​il contre le Royaume ?

12 Une attaque massive. Gog de Magog s’en prendra aux chrétiens oints et aux autres brebis (lire Ézékiel 38:2, 11). Cette attaque contre le Royaume établi sera la dernière d’une guerre que Satan mène contre les oints depuis qu’il a été chassé du ciel (Rév. 12:7-9, 17). Particulièrement depuis que les chrétiens oints ont commencé à être rassemblés dans la congrégation restaurée, Satan cherche à les priver de leur prospérité spirituelle — mais en vain (Mat. 13:30). Cependant, quand toutes les fausses religions auront disparu et que le peuple de Dieu semblera comme « sans muraille, [...] ni barre ni portes », Satan se dira que c’est l’occasion rêvée. Il incitera ses agents malfaisants à lancer une attaque massive contre les partisans du Royaume.

13. Comment Jéhovah interviendra-​t-​il en faveur de son peuple ?

13 Ézékiel a décrit ce qui arrivera alors. À propos de Gog, la prophétie annonce : « Tu viendras de ton lieu, des parties les plus reculées du nord, toi et des peuples nombreux avec toi, tous montés sur des chevaux, une grande assemblée, oui des forces militaires nombreuses. À coup sûr, tu monteras contre mon peuple [...], comme des nuages pour couvrir le pays » (Ézék. 38:15, 16). Comment Jéhovah répondra-​t-​il à cette invasion apparemment irrésistible ? « Ma fureur me montera au nez », a-​t-​il déclaré. « J’appellerai une épée » (Ézék. 38:18, 21 ; lire Zekaria 2:8). Jéhovah interviendra en faveur de ses serviteurs. Ce sera la bataille d’Har-Maguédôn.

14, 15. Quel autre évènement se produira après que Satan aura déclenché son attaque massive ?

14 Avant de voir ce que Jéhovah fera pour son peuple à Har-Maguédôn, ouvrons une parenthèse et considérons un autre évènement capital. Il se produira entre le déclenchement de l’attaque massive de Satan et l’intervention de Jéhovah à Har-Maguédôn. Comme signalé au paragraphe 11, ce second évènement est le rassemblement des derniers oints encore sur la terre.

15 Le rassemblement des oints. C’est dans le contexte d’une série d’évènements devant précéder le déclenchement d’Har-Maguédôn que Matthieu et Marc ont tous deux rapporté ce que Jésus a dit à propos de « ceux qui ont été choisis », les chrétiens oints de l’esprit (voir le  paragraphe 7). Parlant de lui-​même dans sa position de Roi, Jésus a annoncé : « Alors il enverra les anges et rassemblera ceux qu’il a choisis depuis les quatre vents, depuis l’extrémité de la terre jusqu’à l’extrémité du ciel » (Marc 13:27 ; Mat. 24:31). De quel rassemblement s’agit-​il ? Il n’est pas question ici du scellement final des derniers chrétiens oints, qui aura eu lieu juste avant le début de la grande tribulation (Rév. 7:1-3). Non, Jésus pensait à un évènement qui se produira pendant la grande tribulation. Il semble donc qu’à un certain moment après le début de l’attaque massive de Satan contre le peuple de Dieu, les oints encore sur terre seront rassemblés dans les cieux.

16. Quelle participation les oints ressuscités auront-​ils à la bataille d’Har-Maguédôn ?

16 Quel rapport le rassemblement des derniers oints a-​t-​il avec l’évènement suivant, à savoir Har-Maguédôn ? Le moment où ce rassemblement se produit indique que la totalité des oints seront au ciel avant que Dieu ne déclenche la bataille d’Har-Maguédôn. Les 144 000 recevront alors l’autorité qui leur permettra, avec Christ, de lever contre tous les ennemis du Royaume de Dieu un « bâton de fer » synonyme de destruction (Rév. 2:26, 27). Accompagnés des anges, ils se lanceront derrière Christ, le Roi-Guerrier, à l’assaut des « forces militaires nombreuses » prêtes à fondre sur le peuple de Jéhovah (Ézék. 38:15). Le choc des deux armées marquera le début de la bataille d’Har-Maguédôn ! (Rév. 16:16).

Le dernier acte de la grande tribulation

La bataille d’Har-Maguédôn s’engage !

17. Qu’arrivera-​t-​il aux « chèvres » à Har-Maguédôn ?

17 L’exécution du jugement. La bataille d’Har-Maguédôn sera le dernier acte de la grande tribulation. Après avoir été le Juge de « toutes les nations », Jésus deviendra l’Exécuteur des humains qu’il aura condamnés comme « chèvres » (Mat. 25:32, 33). Armé d’une « longue épée aiguisée », notre Roi « frapper[a] avec elle les nations ». Tous les individus assimilés à des chèvres, des « rois » aux « esclaves », « s’en iront au retranchement éternel » (Rév. 19:15, 18 ; Mat. 25:46).

18. a) Quel retournement de situation se produira en faveur des « brebis » ? b) Comment Jésus mènera-​t-​il à terme sa victoire ?

18 Quel retournement de situation pour ceux que Jésus aura rangés parmi les « brebis » ! Alors qu’elle était sur le point d’être piétinée par l’immense armée satanique de « chèvres », « une grande foule » de « brebis » apparemment incapables de se défendre survivra à cette attaque massive et « vien[dra] de la grande tribulation » (Rév. 7:9, 14). Une fois la totalité des ennemis humains du Royaume de Dieu vaincus et éliminés, Jésus jettera Satan et ses démons dans l’abîme. Ils y croupiront pendant mille ans  dans un état d’inactivité comparable à la mort (lire Révélation 6:2 ; 20:1-3).

Comment nous préparer

19, 20. Comment appliquer la leçon qui se dégage des passages d’Isaïe 26:20 et 30:21 ?

19 Comment nous préparer aux évènements prodigieux qui approchent ? La Tour de Garde disait voilà quelques années : « L’obéissance sera déterminante pour la survie. » Quel rapport l’obéissance a-​t-​elle avec la survie ? La réponse se trouve dans un avertissement adressé aux Juifs qui vivaient en captivité à Babylone. Jéhovah avait indiqué en ces termes comment ses serviteurs devraient se préparer à la prise de la ville : « Va, mon peuple, entre dans tes chambres intérieures, et ferme tes portes derrière toi. Cache-​toi pour un instant seulement, jusqu’à ce que passent les invectives » (Is. 26:20). Remarquez les verbes utilisés : « va », « entre », « ferme », « cache-​toi ». Ils sont à l’impératif ; ce sont des ordres. Les Juifs qui resteraient chez eux seraient à l’abri des soldats de l’armée conquérante qui sillonneraient les rues. Leur survie dépendrait donc de leur obéissance aux instructions de Jéhovah *.

20 Quelle est la leçon pour nous ? Notre survie à nous aussi dépendra de notre obéissance aux instructions de Jéhovah (Is. 30:21). Ces instructions nous parviennent par l’intermédiaire de la congrégation. Il nous faut donc prendre l’habitude d’obéir de tout cœur à la direction que nous recevons (1 Jean 5:3). Si nous obéissons spontanément dès maintenant, il nous sera plus facile de le faire dans l’avenir, ce qui nous vaudra la protection de notre Père, Jéhovah, et de notre Roi, Jésus (Tseph. 2:3). Cette protection nous permettra d’être aux premières loges quand le Royaume de Dieu éliminera tous ses ennemis. Un évènement que nous n’oublierons jamais !

^ § 6 Il semble logique de penser que la destruction de « Babylone la Grande » désigne principalement la destruction des institutions religieuses, et non l’extermination des membres de ces religions. La majorité de ceux-ci survivront donc à la destruction de Babylone et, selon ce qu’annonce Zekaria 13:4-6, sans doute chercheront-​ils, au moins en apparence, à se désolidariser de la religion.

^ § 19 Pour plus de détails, voir La prophétie d’Isaïe, lumière pour tous les humains (volume 1), pages 282-283.