Aller au contenu

Aller au sommaire

 SECTION 3

Qui habite le monde des esprits ?

Qui habite le monde des esprits ?

1. En quoi la religion traditionnelle est-​elle comparable à une pyramide ?

ON COMPARE parfois les croyances religieuses traditionnelles africaines à une pyramide. Au sommet se trouve Dieu, la puissance spirituelle suprême. Sur les côtés on trouve des dieux inférieurs, ou esprits, qui sont des serviteurs de Dieu ; puis les ancêtres, qui se souviennent de leurs familles sur la terre et s’intéressent activement à leur bien-être. La base est constituée des forces spirituelles inférieures : la magie, la divination et la sorcellerie.

2. Comment un dicton africain montre-​t-​il que les croyances traditionnelles ont une influence sur la religion ?

2 Ces croyances traditionnelles ont eu une influence puissante sur les religions d’Afrique. C’est ce qu’exprime ce dicton africain : « La foi (chrétienne ou islamique) ne nous empêche pas d’adorer les dieux de nos pères. »

3. Où peut-​on apprendre la vérité sur ceux qui habitent le monde des esprits ?

3 Dans quelle mesure les croyances traditionnelles africaines sont-​elles véridiques ? La Bible nous révèle la vérité sur ceux qui habitent le monde des esprits.

Jéhovah : le vrai Dieu

4. Sur quoi les principales religions d’Afrique sont-​elles d’accord ?

4 Les trois principaux groupes religieux d’Afrique sont d’accord pour dire que Dieu existe et qu’il est le Dieu suprême. La Bible le décrit comme « le Dieu des dieux et le Seigneur des seigneurs, le Dieu grand, fort et redoutable » (Deutéronome 10:17). Les musulmans croient eux aussi en un Dieu suprême. À propos de la religion des ancêtres en Afrique, le professeur Geoffrey Parrinder déclare : « La majorité des Africains croient en un Dieu suprême, père des dieux et des hommes, le créateur de l’univers. »

5. Quels sont quelques-uns des noms utilisés pour désigner Dieu ?

5 Pourtant, malgré cette croyance répandue, la plupart des gens n’ont pas une idée très claire sur Dieu. Lorsqu’on veut connaître quelqu’un, on se renseigne d’abord sur son nom. Pour ce qui est du nom de Dieu, la confusion règne au sein des religions. Dans la chrétienté, on l’appelle couramment Dieu, titre qui signifie « Puissant ». Les musulmans lui donnent le nom d’Allah. Ceux qui pratiquent la religion de leurs ancêtres désignent le Suprême par un nom qui varie d’une langue à l’autre. Dans son livre Concepts de Dieu en Afrique (angl.), John Mbiti a dressé une liste de plus de 500 noms et titres différents pour Dieu. Par exemple, Dieu est appelé Olodumare en yoruba (Nigeria), Ngaï en kikuyu (Kenya) et Unkulunkulu chez les Zoulous (Afrique du Sud).

6, 7. Quel est le nom de Dieu, et comment le savons-​nous ?

 6 Que dit Dieu lui-​même au sujet de son nom ? Lorsque Dieu a ordonné à Moïse de conduire les Israélites hors d’Égypte, Moïse a demandé : « Supposons que je sois venu maintenant vers les fils d’Israël et que je leur aie dit : “Le Dieu de vos ancêtres m’a envoyé vers vous”, et qu’ils disent vraiment : “Quel est son nom ?” Que leur dirai-​je ? » (Exode 3:13).

7 Dieu lui a répondu : « Voici ce que tu diras aux fils d’Israël : “Jéhovah le Dieu de vos ancêtres [...] m’a envoyé vers vous.” C’est là mon nom pour des temps indéfinis et c’est là mon mémorial de génération en génération » (Exode 3:15). Ce nom divin se retrouve plus de 7 000 fois dans la Bible, même si certains traducteurs l’ont remplacé par des titres comme « Dieu » ou « Seigneur ».

8. À quoi ressemble Jéhovah, et que devons-​nous faire pour avoir sa faveur ?

8 À quoi ressemble Jéhovah ? Dieu est un Esprit, tout-puissant et glorieux. Il est l’Être suprême, rien ne peut lui être comparé et il n’a pas d’égal (Deutéronome 6:4 ; Isaïe 44:6). Jéhovah a dit à Moïse : « Moi, Jéhovah ton Dieu, je suis un Dieu qui exige un attachement exclusif. » En d’autres termes, pour avoir la faveur de Jéhovah, nous ne devons adorer que lui. Il ne veut pas que nous adorions quelque chose ou quelqu’un d’autre (Exode 20:3-5).

Jésus Christ : le Roi du Royaume de Dieu

9. Pourquoi peut-​on dire que Jésus n’est pas l’égal de Jéhovah ?

9 Il existe aujourd’hui une grande confusion au sujet de Jésus. Au sein de la chrétienté, nombreux sont ceux qui croient que Jésus fait partie d’une « sainte » trinité. Pourtant la Bible n’enseigne pas que Dieu est trois personnes en une. Elle n’enseigne pas non plus que Jésus est l’égal de Jéhovah. Jésus lui-​même a dit : « Le Père est plus grand que moi » (Jean 14:28).

10. Où était Jésus avant de venir sur la terre ?

10 La Bible nous apprend qu’avant d’être un homme sur la terre Jésus était une créature spirituelle puissante qui vivait dans les cieux. En effet, tout comme Jéhovah a créé Adam et Ève sur la terre, il a aussi créé des personnes spirituelles dans les cieux. Jésus a été la première de ces personnes spirituelles créées par Jéhovah (Jean 17:5 ; Colossiens 1:15).

11. Comment Jésus en est-​il venu à naître sous forme humaine ?

11 Il y a environ 2 000 ans, Jéhovah a transféré la vie de cette créature spirituelle dans la matrice d’une vierge appelée Marie. L’ange Gabriel lui a dit : « Tu concevras dans ta matrice et tu mettras au monde un fils, et tu devras l’appeler du nom de Jésus. Et il régnera [...], et il n’y aura pas de fin à son royaume » (Luc 1:31, 33) *.

12. Quelle est une des raisons pour lesquelles Jésus est venu sur terre ?

12 C’est ainsi que Jésus est né, est parvenu à l’âge adulte et a enseigné aux gens de son époque la volonté et le dessein de Jéhovah. À un gouverneur romain il a dit : « C’est pour ceci que je suis né, et c’est pour ceci que je suis venu dans le monde : pour rendre témoignage à la vérité » (Jean 18:37). En examinant ce que Jésus a enseigné, nous pouvons apprendre la vérité concernant la volonté et le dessein de Dieu, et ce qu’il faut faire pour avoir la faveur de Dieu.

13. Quelle est la deuxième raison pour laquelle Jésus est venu sur terre ?

13 Jésus est venu dans le monde pour une deuxième raison : donner sa vie humaine comme rançon en faveur de tous les hommes  (Matthieu 20:28). Il a agi ainsi afin que nous puissions être libérés du péché que nous avons hérité de notre ancêtre Adam. Finalement, cela nous donnera la possibilité de vivre éternellement. L’apôtre Jean a écrit : « Dieu a tellement aimé le monde qu’il a donné son Fils unique-engendré, afin que tout homme qui exerce la foi en lui ne soit pas détruit mais ait la vie éternelle » (Jean 3:16).

14. a) Qu’est-​il arrivé à Jésus après sa mort en tant qu’homme ? b) Quelle est à présent la position de Jésus au ciel ?

14 Après sa mort en tant qu’humain, Jésus a été ressuscité dans les cieux, où il a repris sa vie de créature spirituelle puissante (Actes 2:32, 33). Plus tard, Jéhovah lui a donné « domination, dignité et royaume, pour que les peuples, communautés nationales et langues le servent tous » (Daniel 7:13, 14). Jésus est devenu un Roi puissant ; il est le Roi du gouvernement céleste de Jéhovah. Bientôt, il manifestera sa puissance sur toute la terre.

Les anges : des ministres de Dieu

15. Quand et où les anges ont-​ils été créés ?

15 Jéhovah et Jésus ne sont pas les seuls à résider dans le monde spirituel. Jéhovah a créé d’autres créatures spirituelles : les anges. Gabriel, qui a parlé à Marie, est l’un d’entre eux. Les anges n’ont pas commencé leur vie en tant qu’hommes sur la terre. Ils ont été créés dans les cieux bien avant que les humains ne soient créés sur la terre (Job 38:4-7). Il en existe des millions (Daniel 7:10).

Les anges fidèles refusent d’être adorés.

16. Pourquoi les humains ne doivent-​ils pas adorer les anges ?

16 Les anges fidèles ne veulent pas que nous les adorions. Par deux fois, lorsque l’apôtre Jean a tenté d’adorer des anges, ils l’ont repris en disant : « Attention ! Ne fais pas cela ! [...] Adore Dieu » (Révélation 19:10 ; 22:8, 9).

17. Qu’est-​ce qui montre que les anges sont capables de protéger les serviteurs de Dieu, et pourquoi cela est-​il réconfortant ?

17 Les anges n’apparaissent plus au peuple de Dieu sur la terre comme ils l’ont fait lorsqu’ils ont délivré de prison les apôtres de Jésus (Actes 5:18, 19). Néanmoins, si nous adorons Jéhovah en accord avec sa Parole, la Bible, nous pouvons avoir l’assurance que les forces angéliques puissantes et invisibles de Dieu nous protégeront. La Bible déclare : « L’ange de Jéhovah campe autour de ceux qui le craignent, et il les délivre » (Psaume 34:7 ; 91:11). Pourquoi cela devrait-​il nous réconforter ? Parce qu’il existe dans le monde spirituel des ennemis dangereux qui cherchent à nous détruire.

Satan : un ennemi de Dieu

18. a) Pourquoi un ange s’est-​il rebellé contre Dieu ? b) Quels noms cet ange rebelle a-​t-​il reçus ?

18 Les anges de Dieu ne lui sont pas tous restés fidèles. Certains se sont rebellés contre lui. Ils se sont faits eux-​mêmes ennemis de Dieu et ennemis des humains. Comment cela a-​t-​il pu arriver ? Tous les anges  que Jéhovah a créés étaient justes et bons. Cependant, l’un de ces fils spirituels parfaits a voulu que les humains l’adorent et il a agi selon ce mauvais désir. Cette créature spirituelle a reçu le nom de Satan, ce qui signifie « Opposant [à Dieu] ». On l’appelle également Diable, ce qui signifie « Calomniateur », car il dit des mensonges au sujet de Jéhovah.

19. Pourquoi et comment Satan a-​t-​il fait souffrir Job ?

19 Satan pousse les humains à le suivre dans sa rébellion contre Dieu. Voyez ce qu’il a fait à Job, un fidèle serviteur de Dieu. Job était un homme très riche. Il possédait 7 000 moutons, 3 000 chameaux, 1 000 bovins et 500 ânesses. Il avait dix enfants et de nombreux serviteurs. Tout d’abord, Satan a tué les animaux et les serviteurs de Job. Puis il a fait venir « un grand vent » pour abattre une maison, faisant mourir ainsi tous les enfants de Job. Enfin, Satan a fait souffrir Job par des « furoncles malins, depuis la plante de son pied jusqu’au sommet de sa tête » (Job 1:3-19 ; 2:7).

20. a) Comment Job a-​t-​il été récompensé pour sa fidélité ? b) Bien que Job soit resté fidèle à Dieu, qu’est-​ce que Satan a fait à de nombreuses autres personnes ?

20 Malgré cette épreuve difficile, Job est resté fidèle à Dieu. C’est pourquoi Jéhovah l’a guéri et s’est mis « à donner en outre tout ce qui avait été à Job, au double » (Job 42:10). Satan n’est pas arrivé à briser la fidélité de Job, mais il a réussi à détourner de nombreuses autres personnes de Dieu. La Bible déclare : « Le monde entier se trouve au pouvoir du méchant » (1 Jean 5:19).

21. a) Comment Satan a-​t-​il montré son désir d’être adoré ? b) Pourquoi Jésus a-​t-​il refusé d’adorer Satan ?

21 Satan désire que nous l’adorions. C’est ce qui ressort clairement de la façon dont il a tenté Jésus il y a près de 2 000 ans. La Bible rapporte : « Le Diable l’emmena encore sur une montagne extraordinairement haute et lui montra tous les royaumes du monde et leur gloire, et il lui dit : “Toutes ces choses, je te les donnerai si tu tombes et fais un acte d’adoration pour moi.” » Jésus refusa : « Va-​t’en, Satan, car il est écrit : “C’est Jéhovah ton Dieu que tu dois adorer, et c’est à lui seul que tu dois offrir un service sacré” » (Matthieu 4:8-10). Connaissant parfaitement la loi de Jéhovah, Jésus n’a pas fait ce que Satan désirait.

Les démons : des esprits méchants

22. Qu’ont fait les démons aux humains ?

22 D’autres anges se sont joints à Satan dans sa rébellion contre Dieu. Ces anges démons sont des ennemis des humains. Ils sont cruels et très méchants. Dans le passé, ils ont rendu certaines personnes muettes ou aveugles (Matthieu 9:32, 33 ; 12:22). Ils en ont rendu d’autres malades ou folles (Matthieu 17:15, 18 ; Marc 5:2-5), et ils ont même tourmenté des enfants (Luc 9:42).

23. a) Qu’attendent les esprits méchants des humains ? b) Qu’est-​ce que Satan et les démons, par tromperie, ont amené les humains à faire ?

23 Comme Satan, ces esprits méchants veulent être adorés. Au lieu de rejeter l’adoration que leur rendent les humains — et de reconnaître que cette adoration ne revient qu’à Jéhovah — ils la désirent vivement, ils la recherchent et l’encouragent. Au moyen de tromperies, de mensonges et de la peur, Satan et les démons ont amené des humains à les adorer. Évidemment, peu de gens savent qu’ils adorent Satan et ses démons. La plupart seraient choqués d’apprendre que leur religion honore Satan. Pourtant, la Bible déclare : « Les choses que les nations sacrifient, elles les sacrifient à des démons, et non à Dieu » (1 Corinthiens 10:20).

24. Quel est un des moyens que Satan utilise pour égarer les gens ?

24 L’un des moyens que Satan et ses démons utilisent pour amener les humains à les adorer consiste à répandre des idées fausses à propos des morts. Voyons ce que la Bible enseigne à ce sujet.

^ § 11 Le Coran parle de la naissance miraculeuse de Jésus dans la sourate 19 (Marie), où on lit : « Nous lui avons envoyé notre Esprit ; il se présenta devant elle sous la forme d’un homme parfait. Elle dit : “Je cherche une protection contre toi, auprès du Miséricordieux ; si toutefois tu crains Dieu !” Il dit : “Je ne suis que l’envoyé de ton Seigneur, pour te donner un garçon pur.” Elle dit : “Comment aurais-​je un garçon ? Aucun mortel ne m’a jamais touchée, et je ne suis pas une prostituée.” Il dit : “C’est ainsi : Ton Seigneur a dit : ‘Cela m’est facile.’ Nous ferons de lui un Signe pour les hommes ; une miséricorde venue de nous. Le décret est irrévocable.” »