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 PARTIE 7

Délivrés de l’esclavage

Délivrés de l’esclavage

Jéhovah fait s’abattre des plaies sur l’Égypte. Moïse guide les Israélites hors du pays et leur transmet la Loi de Dieu.

PENDANT de nombreuses années, les Israélites prospèrent et se multiplient en Égypte. Toutefois, un nouveau Pharaon, qui n’a pas connu Joseph, se met à régner en tyran. Inquiet de voir les Israélites de plus en plus nombreux, il en fait des esclaves et ordonne que tous les garçons nouveau-nés soient noyés dans le Nil. Mais une mère protège courageusement son bébé en le cachant dans un panier, au milieu des roseaux. La fille de Pharaon le trouve, l’appelle Moïse et l’élève comme un membre de la famille royale.

À 40 ans, Moïse s’attire des ennuis en défendant un Israélite contre la violence d’un chef de corvée égyptien. Il s’exile alors dans un pays lointain. Quand il a 80 ans, Jéhovah le renvoie en Égypte pour réclamer auprès de Pharaon la libération des Israélites.

Pharaon refuse catégoriquement. Dieu frappe donc l’Égypte de dix plaies. Avant chacune d’elles, Moïse se présente devant Pharaon pour lui donner l’occasion d’y échapper. Chaque fois, Pharaon repousse avec arrogance Moïse et son Dieu, Jéhovah. Finalement, lors de la dixième plaie, un ange envoyé par Dieu met à mort les premiers-nés du pays. Les familles qui ont obéi à Jéhovah, en mettant sur les montants des portes de leurs maisons du sang d’un agneau sacrifié, sont les seules à être épargnées. Après cela, les Israélites commémorent cette protection miraculeuse par une fête annuelle, la Pâque.

Après avoir perdu son fils premier-né, Pharaon ordonne à Moïse et à tous les Israélites de quitter le pays. Aussitôt, ils organisent l’Exode, c’est-à-dire la sortie d’Égypte. Mais Pharaon revient sur sa décision. Il se lance à leur poursuite avec beaucoup de guerriers et de chars. Les Israélites sont piégés au bord de la mer Rouge. Cependant, Jéhovah ouvre un passage, leur permettant de traverser à pied sec entre des murailles d’eau. Quand les Égyptiens se précipitent derrière eux, Jéhovah fait s’écrouler les masses d’eau. Pharaon et son armée meurent noyés.

Plus tard, alors que les Israélites campent près du mont Sinaï, Jéhovah conclut une alliance avec eux. Prenant Moïse comme médiateur, Dieu leur donne des lois pour les guider et les protéger dans pratiquement tous les domaines de la vie. Tant que la nation acceptera avec fidélité sa direction, Jéhovah sera avec elle et fera que les autres humains se bénissent par son moyen.

Or, la plupart des Israélites déçoivent Jéhovah par leur manque de foi. Il les fait donc errer dans le désert pendant 40 ans. Puis Moïse désigne Josué, un homme droit, comme son successeur. Israël est maintenant sur le point d’entrer dans le pays que Dieu a promis à Abraham.

— Sources : Exode ; Lévitique ; Nombres ; Deutéronome ; Psaume 136:10-15 ; Actes 7:17-36.