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Qumran

Qumran

Nom d’un oued, ou cours d’eau, qui se situe sur la rive NO de la mer Morte. Ce nom est aussi donné aux ruines toutes proches d’un ancien complexe de bâtiments qui abritait une communauté juive. Le site est devenu célèbre quand on a découvert les manuscrits de la mer Morte.

On appelle aujourd’hui ce site Khirbet Qumran. Il se trouve à 13 km au S de Jéricho. En 1947, les premiers manuscrits de la mer Morte ont été découverts dans des grottes environnantes. Ils avaient apparemment été placés là au 1er siècle de n. è. par les habitants de Qumran, qui, selon de nombreux spécialistes, étaient des membres d’un courant religieux juif appelé les Esséniens. Ces Juifs avaient caché leurs documents importants dans des grottes avant de fuir l’invasion romaine en 68 de n. è. Les Romains ont détruit les bâtiments de Qumran et y ont laissé une garnison jusque vers 73 de n. è.