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 CHAPITRE 137

Jésus apparaît à des centaines de disciples avant la Pentecôte

Jésus apparaît à des centaines de disciples avant la Pentecôte

MATTHIEU 28:16-20 LUC 24:50-52 ACTES 1:1-12 ; 2:1-4

  • JÉSUS APPARAÎT À BEAUCOUP À LA FOIS

  • IL MONTE AU CIEL

  • IL RÉPAND L’ESPRIT SAINT SUR 120 DISCIPLES

Après sa résurrection, Jésus donne rendez-vous à ses 11 apôtres sur une montagne de Galilée. D’autres disciples sont là également, environ 500 d’entre eux, dont certains ont encore des doutes (Matthieu 28:17 ; 1 Corinthiens 15:6). Mais ce que Jésus leur dit maintenant va les convaincre qu’il est bel et bien en vie.

Il explique que Dieu lui a donné tout pouvoir dans le ciel et sur la terre. « Allez donc vers les gens de toutes les nations, ajoute-​t-​il, et faites des disciples parmi eux. Baptisez-​les au nom du Père, du Fils et de l’esprit saint. Enseignez-​leur à pratiquer tout ce que je vous ai commandé » (Matthieu 28:18-20). Jésus est en vie, et il souhaite toujours que la bonne nouvelle soit prêchée.

Tous les disciples de Jésus, hommes, femmes et enfants, reçoivent la même mission : faire des disciples. Des opposants essaieront peut-être de les empêcher de prêcher et d’enseigner, mais Jésus leur assure : « Tout pouvoir m’a été donné dans le ciel et sur la terre. » Qu’est-​ce que cela signifie pour ses disciples ? Il leur dit : « Voyez, je serai avec vous tous les jours jusqu’à l’achèvement du système de choses. » Jésus ne dit pas que tous ceux qui prêcheront la bonne nouvelle auront le pouvoir de faire des miracles. Mais tous auront le soutien de l’esprit saint.

Au total, Jésus apparaîtra à ses disciples « pendant 40 jours » après sa résurrection. Il se matérialisera en utilisant différents corps et leur donnera « des preuves convaincantes » qu’il est vivant, les enseignant sur le royaume de Dieu (Actes 1:3 ; 1 Corinthiens 15:7).

Alors que ses apôtres sont, semble-​t-​il, toujours en Galilée, Jésus leur demande de retourner à Jérusalem. Quand il les retrouve là-bas, il leur dit : « Ne quittez pas Jérusalem, mais continuez d’attendre ce que le Père a promis et dont je vous ai parlé ; car Jean a baptisé avec de l’eau, mais vous, vous serez baptisés avec de l’esprit saint d’ici peu de jours » (Actes 1:4, 5).

Par la suite, Jésus retrouve de nouveau ses apôtres. Il les emmène « hors de la ville, jusqu’à Béthanie », sur le versant est du mont des Oliviers (Luc 24:50). Malgré tout ce que Jésus leur a dit sur son départ, ils croient toujours que son royaume sera établi sur la terre (Luc 22:16, 18, 30 ; Jean 14:2, 3).

Les apôtres demandent à Jésus : « Seigneur, est-​ce en ce temps-​ci que tu rétablis le royaume pour Israël ? » Il répond simplement : « Il ne vous appartient pas de connaître les temps ou les époques que le Père a placés sous son propre pouvoir. » Puis, insistant une fois de plus sur l’œuvre qu’ils doivent accomplir, il leur dit : « Vous recevrez de la puissance lorsque l’esprit saint viendra sur vous, et vous témoignerez à mon sujet dans Jérusalem, dans toute la Judée et la Samarie, et jusque dans la région la plus lointaine de la terre » (Actes 1:6-8).

Les apôtres sont sur le mont des Oliviers avec Jésus ressuscité quand il se met à s’élever vers le ciel. Presque aussitôt, un nuage les empêche de le voir. Après sa résurrection, Jésus a utilisé des corps de chair. Mais à présent, il quitte le corps qu’il avait pris en cette occasion pour monter au ciel en tant que créature spirituelle (1 Corinthiens 15:44, 50 ; 1 Pierre 3:18). Tandis que les apôtres fixent le ciel du regard, « deux hommes en vêtements blancs » apparaissent à côté d’eux. Ces anges matérialisés demandent alors : « Hommes de Galilée, pourquoi vous tenez-​vous là à regarder le ciel ? Ce Jésus qui a été enlevé d’auprès de vous vers le ciel viendra de la même manière que vous l’avez vu s’en aller au ciel » (Actes 1:10, 11).

Jésus a quitté la terre sans se faire remarquer, avec pour seuls témoins ses fidèles disciples. Il  reviendra « de la même manière » : seuls ses fidèles disciples discerneront sa présence en tant que Roi.

Les apôtres retournent à Jérusalem. Durant les jours qui suivent, ils se réunissent avec d’autres disciples, dont « Marie, la mère de Jésus, et [...] les frères de Jésus » (Actes 1:14). Tous ensemble, ils persévèrent dans la prière. Ils prient notamment pour choisir un disciple qui remplacera Judas Iscariote, afin d’atteindre le nombre de 12 apôtres (Matthieu 19:28). Ce disciple devra avoir été témoin des activités et de la résurrection de Jésus. Ils jettent donc les sorts pour connaître la volonté de Dieu ; c’est la dernière fois que la Bible parle de cette pratique (Psaume 109:8 ; Proverbes 16:33). Le sort tombe sur Matthias, qui faisait peut-être partie des 70 que Jésus a envoyés prêcher. Il est alors « compté avec les 11 apôtres » (Actes 1:26).

Dix jours après que Jésus est monté au ciel, la fête de la Pentecôte de l’année 33 a lieu. Environ 120 disciples sont réunis dans une pièce à l’étage d’une maison de Jérusalem. Tout à coup, un bruit semblable à celui d’un violent coup de vent remplit toute la maison. Des langues comme de feu deviennent visibles et il s’en pose une sur chacune des personnes présentes. Tous les disciples se mettent à parler en différentes langues. Jésus avait promis qu’il répandrait l’esprit saint sur eux, et c’est ce qu’il a fait ! (Jean 14:26).