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 CHAPITRE 5

La naissance de Jésus : où et quand ?

La naissance de Jésus : où et quand ?

LUC 2:1-20

  • JÉSUS NAÎT À BETHLÉEM

  • DES BERGERS RENDENT VISITE À JÉSUS BÉBÉ

César Auguste, l’empereur romain, a décrété que chacun de ses sujets doit être recensé. Joseph et Marie doivent donc faire le voyage jusqu’à la ville natale de Joseph, Bethléem, au sud de Jérusalem.

De nombreuses personnes sont à Bethléem pour se faire recenser. Le seul endroit que Joseph et Marie trouvent pour passer la nuit, c’est une étable, où dorment les ânes et d’autres animaux. C’est là que Jésus naît. Marie l’enveloppe dans des langes et le pose dans une mangeoire, là où on met la nourriture des animaux.

Dieu a certainement dû inciter César Auguste à ordonner ce recensement. Pour quelle raison ? Parce que cela a permis à Jésus de naître à Bethléem, la ville natale du roi David, son ancêtre. La Bible avait prédit depuis longtemps que ce serait là où naîtrait le Chef promis (Michée 5:2).

Quelle nuit exceptionnelle ! Dehors, dans les champs, une lumière vive inonde un groupe de bergers. C’est la gloire de Jéhovah ! Un ange dit aux bergers : « N’ayez pas peur, car je vous annonce une bonne nouvelle qui donnera beaucoup de joie à tout le peuple : aujourd’hui, un sauveur vous est né dans la ville de David ; c’est Christ, le Seigneur. Et voici comment vous le reconnaîtrez : vous trouverez un bébé enveloppé de langes et couché dans une mangeoire. » Soudain, beaucoup d’autres anges apparaissent et s’exclament : « Gloire à Dieu là-haut dans les hauteurs, et sur la terre, paix parmi les hommes de bienveillance ! » (Luc 2:10-14).

Au départ des anges, les bergers se disent : « Allons jusqu’à Bethléem pour voir ce qui est arrivé et ce que Jéhovah nous a révélé » (Luc 2:15). Ils se dépêchent de partir et trouvent Jésus exactement à l’endroit indiqué par l’ange. Quand les bergers racontent ce que l’ange a dit, tous ceux qui les écoutent sont stupéfaits. Marie, de son côté, retient toutes ces paroles et en tire des leçons dans son cœur.

Aujourd’hui, beaucoup pensent que Jésus est né le 25 décembre. Mais dans la région de Bethléem, le temps est froid et pluvieux ce mois-​là. Parfois même, il neige. À cette période de l’année, des bergers ne passeraient pas la nuit dans les champs avec leurs troupeaux. De plus, l’empereur romain n’aurait certainement pas ordonné au peuple, qui avait déjà tendance à se révolter contre lui, de voyager pendant plusieurs jours en plein hiver pour se faire recenser. Manifestement, Jésus est plutôt né en octobre.