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 HISTOIRE 99

Un gardien de prison découvre la vérité

Un gardien de prison découvre la vérité

À Philippes, il y avait une jeune esclave qui avait un démon en elle. Ce démon l’utilisait pour prédire l’avenir, et ses propriétaires gagnaient beaucoup d’argent grâce à elle. Quand Paul et Silas sont arrivés à Philippes, elle s’est mise à les suivre. Elle les a suivis pendant plusieurs jours. Le démon la faisait crier : « Ces hommes sont des esclaves du Dieu Très-Haut. » Finalement, Paul a dit au démon : “Au nom de Jésus, je t’ordonne de sortir d’elle !” Le démon est alors sorti de la jeune fille.

Quand les propriétaires de la jeune fille ont compris qu’ils ne gagneraient plus d’argent grâce à elle, ils se sont mis en colère. Ils ont traîné Paul et Silas devant les magistrats de la ville et ils leur ont dit : “Ces hommes ne respectent pas la loi et ils mettent le désordre dans toute la ville !” Les magistrats ont ordonné que Paul et Silas soient battus et mis en prison. Le gardien les a jetés tout au fond de la prison, à l’endroit le plus sombre, et il leur a fixé les pieds dans des blocs de bois.

Paul et Silas ont loué Jéhovah en chantant, et les autres prisonniers les entendaient. Soudain, au milieu de la nuit, un violent tremblement de terre a secoué la prison. Les portes se sont ouvertes d’un coup, et les chaînes et les autres liens des prisonniers se sont détachés. Le gardien a couru jusqu’au fond de la prison et il a vu que les portes étaient ouvertes. Comme il était sûr que les prisonniers s’étaient échappés, il a pris une épée pour se tuer.

Mais Paul lui a crié : “Ne te fais pas de mal ! Nous sommes tous là !” Le gardien est entré d’un bond et il s’est jeté aux pieds de Paul et de Silas. Il leur a demandé : « Que dois-​je faire pour être sauvé ? » Ils lui ont répondu : “Ta famille et toi, vous devez croire en Jésus.” Paul et Silas leur ont prêché le message de Jéhovah, et le gardien et toute sa famille se sont fait baptiser.

« On vous arrêtera et on vous persécutera : on vous livrera aux synagogues et on vous jettera en prison. Vous serez amenés devant des rois et des gouverneurs à cause de mon nom. Vous aurez ainsi l’occasion de rendre témoignage » (Luc 21:12, 13).