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 CHAPITRE 34

Que se passe-t-il quand on est mort ?

Que se passe-t-il quand on est mort ?

COMME tu le sais sans doute, tous nous vieillissons, tombons malades et finissons par mourir. Même des enfants peuvent mourir. Faut-​il avoir peur de la mort ou de quelqu’un qui est mort ? — Sais-​tu ce qui se passe quand on est mort ? —

Actuellement, il n’y a personne sur la terre qui soit redevenu vivant après avoir été mort. Mais à l’époque de Jésus, le grand Enseignant, il y a eu un homme à qui c’est arrivé. Son histoire va nous aider à comprendre ce qui se passe quand on est mort. Cet homme était un ami de Jésus. Il vivait à Béthanie, un village près de Jérusalem. Il s’appelait Lazare et il avait deux sœurs, Marthe et Marie. Voyons ce que la Bible raconte à son sujet.

Un jour, Lazare tombe gravement malade. Comme Jésus est loin de Béthanie, Marthe et Marie envoient un messager pour le prévenir. Elles savent qu’il est capable de guérir leur frère. Jésus n’est pas docteur, mais Dieu lui donne le pouvoir de guérir n’importe quelle maladie. — Matthieu 15:30, 31.

Malheureusement, avant même que Jésus se mette en route pour venir le voir, la maladie de Lazare s’aggrave, et il meurt. Mais Jésus dit à ses disciples que Lazare dort et qu’il va aller le réveiller. Comme les disciples ne comprennent pas, Jésus leur dit clairement : “ Lazare est mort. ” Qu’est-​ce que cela nous apprend sur la mort ? — Eh bien oui : que la mort, c’est comme un profond sommeil, si profond qu’on ne rêve même pas.

 Jésus arrive chez Marthe et Marie. De nombreux amis de la famille sont déjà là. Ils sont venus consoler les deux sœurs. Quand Marthe apprend que Jésus arrive, elle va à sa rencontre. Peu après, Marie les rejoint. Elle est très triste ; elle tombe aux pieds de Jésus en pleurant. Des amis qui l’ont suivie pleurent aussi.

Le grand Enseignant demande où a été mis Lazare. On le conduit à la grotte où Lazare est enterré. En voyant les gens pleurer, Jésus pleure aussi. Il sait comme ça fait de la peine de perdre quelqu’un qu’on aime.

La grotte étant fermée par une pierre, Jésus dit : “ Enlevez la pierre. ” Faut-​il vraiment l’enlever ? — Marthe pense que ce n’est pas une bonne idée. “ Seigneur, dit-​elle, il doit déjà sentir, car cela fait quatre jours. ”

Mais Jésus lui répond : “ Ne t’ai-​je pas dit que si tu croyais tu verrais la gloire de Dieu ? ” Il veut dire que Marthe verra quelque chose qui va honorer Dieu. Que va-​t-​il faire ? Une fois la pierre enlevée, il prie Jéhovah à haute voix. Puis il crie : “ Lazare, viens dehors ! ” Lazare va-​t-​il sortir ? Est-​ce qu’il le peut ? —

Voyons... Peux-​tu réveiller quelqu’un qui dort ? — Oui, si tu l’appelles en parlant fort. Mais peux-​tu réveiller quelqu’un qui dort dans la mort ? — Non. Tu peux crier de toutes tes forces, il ne t’entendra pas. Ni toi ni personne d’autre sur terre aujourd’hui n’est capable de réveiller les morts.

Qu’a fait Jésus pour Lazare ?

Mais Jésus n’est pas n’importe qui. Il a des pouvoirs particuliers qui lui viennent de Dieu. Alors quand il appelle Lazare, il se passe quelque chose d’extraordinaire : son ami qui est mort depuis quatre jours sort de la grotte ! Il a été ramené à la vie ! Il respire, il marche et il parle de nouveau. Jésus a ressuscité Lazare ! — Jean 11:1-44.

 Maintenant demandons-​nous : qu’est-​il arrivé à Lazare pendant qu’il était mort ? Est-​ce qu’une partie de lui (une âme, un esprit) est sortie de son corps pour aller vivre ailleurs ? Cette âme est-​elle montée au ciel ? Pendant ces quatre jours, Lazare a-​t-​il été là-haut, avec Dieu et les saints anges ? —

Non. Tu te souviens ? Jésus a dit que Lazare dormait. Or, que se passe-​t-​il quand on dort ? Quand tu dors très très profondément, tu ne te rends compte de rien du tout, n’est-​ce pas ? — Et quand tu te réveilles, tu ne sais pas combien de temps tu as dormi. Il faut que tu regardes l’heure pour le savoir.

C’est pareil quand on est mort. On ne sait rien. On ne ressent rien. On ne fait rien. C’est dans cette situation qu’était Lazare quand il était mort. La mort, c’est comme un profond sommeil dont on ne se rappelle rien du tout. La Bible dit : “ Les morts, eux, ne savent rien. ” — Ecclésiaste 9:5, 10.

Dans quelle situation se trouvait Lazare quand il était mort ?

 Autre chose : si Lazare avait vécu au ciel pendant quatre jours, il en aurait parlé, tu ne penses pas ? — Et crois-​tu que Jésus lui aurait fait quitter un endroit aussi merveilleux pour le faire revenir sur la terre ? — C’est sûr que non !

Pourtant, beaucoup de gens croient que nous avons une âme et que cette âme continue à vivre même si notre corps est mort. Pour eux, l’âme de Lazare continuait donc à vivre quelque part. Mais ce n’est pas ce que dit la Bible. D’abord, elle dit que quand Dieu a créé Adam, le premier homme, il a fait “ une âme vivante ”. Cela signifie qu’Adam était une âme. La Bible dit aussi que lorsqu’Adam a péché il est mort ; il est donc devenu une “ âme morte ”, et il est retourné à la poussière, de laquelle il avait été formé. La Bible dit enfin que tous les descendants d’Adam ont hérité du péché et de la mort. — Genèse 2:7 ; 3:17-19 ; Nombres 6:6 ; Romains 5:12.

Tu vois, c’est clair : l’âme n’est pas quelque chose que nous avons en plus de notre corps. Chacun de nous est une âme.  Et comme Adam nous a transmis le péché, la Bible dit que ‘ l’âme qui pèche meurt ’. — Ézékiel 18:4.

Pourquoi n’as-​tu aucune raison d’avoir peur des morts ?

Il y a des gens qui ont peur des morts. Ils n’osent pas s’approcher des cimetières, car ils croient que les morts ont une âme qui sort de leur corps et qui peut faire du mal aux vivants. Mais un mort peut-​il vraiment faire du mal à un vivant ? — Non, c’est impossible.

Certains croient même que les morts reviennent nous voir, nous les vivants, sous la forme d’esprits. Alors ils leur déposent de quoi manger. On fait ce genre de choses quand on ne croit pas ce que Dieu dit à propos des morts. En revanche, si nous le croyons, nous n’aurons pas peur des morts. Et si nous apprécions d’être en vie grâce à Jéhovah, nous le remercierons en faisant ce qui lui plaît.

Mais peut-être que tu te demandes si Dieu ramènera à la vie les enfants qui sont morts. D’ailleurs, le veut-​il vraiment ? Voyons ça avec le chapitre suivant.

Lire ces autres textes bibliques qui parlent de l’âme et de ce qui se passe quand on est mort : Psaume 115:17 ; 146:3, 4 ; et Jérémie 2:34.