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 CHAPITRE 45

Qu’est-ce que le Royaume de Dieu ? Comment montrer que nous l’espérons

Qu’est-ce que le Royaume de Dieu ? Comment montrer que nous l’espérons

CONNAIS-​TU la prière que Jésus a apprise à ses disciples ? — Sinon, lisons-​la ensemble dans notre bible en Matthieu 6:9-13. Cette prière, qu’on appelle souvent le Notre Père, dit notamment : “ Que ton royaume vienne. ” Sais-​tu ce qu’est le Royaume de Dieu ? —

Certains pays ou territoires sont gouvernés par un roi, d’autres par un président. Si le chef du gouvernement est un roi, on parle alors de royaume. Or, comment appelle-​t-​on celui qui dirige le gouvernement de Dieu ? — Le Roi. C’est pourquoi on appelle le gouvernement de Dieu “ le Royaume ”.

Sais-​tu qui Jéhovah Dieu a choisi comme Roi de son gouvernement ? — Son Fils, Jésus Christ. Pourquoi Jésus est-​il meilleur que n’importe quel dirigeant choisi par des hommes ? — Parce qu’il  aime vraiment son Père, Jéhovah, et qu’il fait donc toujours ce qui est bien.

Longtemps avant que Jésus naisse à Bethléhem, la Bible avait parlé de sa naissance et prédit qu’il deviendrait le Chef désigné par Dieu. En Isaïe 9:6, 7, la Bible dit ceci : “ Un enfant nous est né, un fils nous a été donné, et le gouvernement sera sur son épaule ; et on appellera son nom, [...] Prince de paix. À l’accroissement de son empire, et à la paix, il n’y aura pas de fin. ” — Bible de Darby ; c’est nous qui soulignons.

Sais-​tu pourquoi le chef du Royaume de Dieu est appelé “ Prince ” ici ? — Un prince est le fils d’un roi. Or, Jésus est le Fils du Grand Roi, Jéhovah. Mais Jéhovah l’a également fait roi, Roi du gouvernement qu’il a établi pour diriger la terre pendant mille ans (Révélation 20:6). Après son baptême, Jésus a commencé “ à prêcher et à dire : ‘ Repentez-​vous, car le royaume des cieux s’est approché. ’ ” — Matthieu 4:17.

D’après toi, pourquoi Jésus disait-​il aux gens que le Royaume s’était approché ? — Parce que le Roi qui régnerait plus tard dans les cieux se trouvait là, avec eux. C’est pour la même raison qu’il a dit aussi : “ Le royaume de Dieu est au milieu de vous. ” (Luc 17:21). Aurais-​tu aimé que le Roi choisi par Jéhovah soit tellement près de toi que tu puisses le toucher ? —

Mais, dis-​moi, quelle activité importante Jésus était-​il venu accomplir sur la terre ? — Il l’a indiqué en ces termes : “ Aux autres villes aussi il me faut annoncer la bonne nouvelle du royaume de Dieu, car c’est pour cela que j’ai été envoyé. ” (Luc 4:43). Mais il savait qu’il ne pourrait pas accomplir cette mission tout seul. Alors qu’a-​t-​il fait, à ton avis ? —

Quelle activité Jésus est-​il venu accomplir sur la terre ?

 Il a pris des hommes avec lui et leur a montré comment prêcher. Il a commencé par ses 12 apôtres (Matthieu 10:5, 7). Mais il n’a pas formé qu’eux ; la Bible raconte qu’il a appris à beaucoup d’autres disciples comment prêcher. À un moment donné, il en a envoyé 70 par groupes de deux en avant de lui. Que devaient-​ils enseigner aux gens ? — Jésus leur a donné cette consigne : “ Continuez à leur dire : ‘ Le royaume de Dieu s’est approché de vous. ’ ” (Luc 10:9). De cette façon, les habitants du pays entendaient parler du gouvernement de Dieu.

Avant l’époque de Jésus, les nouveaux rois en Israël devaient entrer dans la ville sur un ânon pour se montrer au peuple. C’est ce que Jésus a fait la dernière fois qu’il est venu à Jérusalem. Ça se comprend, puisqu’il devait devenir le Chef du Royaume de Dieu. Mais les gens voulaient-​ils de lui comme Roi ? —

Comme le montre l’image, à mesure qu’il avance, beaucoup dans la foule étendent leurs vêtements sur son chemin. D’autres coupent des branches d’arbres et les jettent par terre devant lui. C’est pour lui montrer qu’ils le veulent comme Roi. Ils crient : “ Béni est Celui qui vient comme le Roi au nom de Jéhovah ! ” Mais tout le monde n’est pas content. Des chefs religieux disent même à Jésus : ‘ Fais taire tes disciples. ’ — Luc 19:28-40.

Pourquoi les gens qui voulaient Jésus comme Roi l’ont-​ils ensuite rejeté ?

Cinq jours plus tard, Jésus est arrêté. On l’emmène dans un palais pour être jugé par le gouverneur, Ponce Pilate. Ses ennemis disent qu’il prétend être un roi et qu’il est un ennemi du gouvernement romain. Pilate lui demande de s’expliquer. Jésus lui montre qu’il ne cherche pas à s’emparer du pouvoir. Il dit à Pilate : “ Mon royaume ne fait pas partie de ce monde. ” — Jean 18:36.

Pilate sort du palais pour informer la foule qu’il n’a rien à reprocher à Jésus. Mais les Juifs ne veulent plus de Jésus comme Roi. Ils  ne veulent pas non plus qu’on le libère (Jean 18:37-40). Après une nouvelle discussion avec lui, Pilate est convaincu que Jésus n’a rien fait de mal. Il fait sortir Jésus une dernière fois et il dit : “ Voyez ! Votre roi ! ” Mais la foule se met à crier : “ Enlève-​le ! Enlève-​le ! Attache-​le sur un poteau ! ”

“ Faut-​il que j’attache votre roi sur un poteau ? ” demande Pilate. “ Nous n’avons de roi que César ”, répondent les prêtres en chef. C’est incroyable, mais ces prêtres pleins de méchanceté ont réussi à dresser le peuple contre Jésus ! — Jean 19:1-16.

 C’est exactement pareil aujourd’hui. La plupart des gens ne veulent pas vraiment de Jésus comme Roi. Même s’ils disent croire en Dieu, ils ne veulent être commandés ni par Lui ni par Jésus. Ils veulent leurs gouvernements à eux, ici sur la terre.

Et nous qui savons ce qu’est le Royaume de Dieu et toutes les belles choses qu’il fera dans l’avenir, que ressentons-​nous envers Dieu ? — Nous l’aimons, n’est-​ce pas ? — Comment lui montrer que nous l’aimons et que nous voulons être dirigés par son Royaume ? —

Pourquoi Jésus s’est-​il fait baptiser, et comment Dieu a-​t-​il montré qu’il approuvait son baptême ?

En imitant Jésus. Et comment Jésus a-​t-​il montré qu’il aimait Jéhovah ? — “ Moi, a-​t-​il dit, je fais toujours les choses qui lui plaisent. ” (Jean 8:29). Il est venu sur la terre pour ‘ faire la volonté de Dieu ’ et pour “ achever son œuvre ”. (Hébreux 10:7 ; Jean 4:34.) Regarde, par exemple, ce qu’il a fait juste avant de commencer à prêcher.

Il est allé voir Jean le Baptiste au Jourdain. Ils sont entrés dans l’eau tous les deux, puis Jean a plongé Jésus sous l’eau, complètement, et il l’a ressorti. Sais-​tu pourquoi il a baptisé Jésus ? —

En quelles circonstances peut-​on parler aux autres du Royaume de Dieu ?

C’est Jésus qui le lui avait demandé. Mais comment savons-​nous que Dieu  voulait que Jésus se fasse baptiser ? — Parce qu’en sortant de l’eau, Jésus a entendu la voix de Dieu qui disait du haut du ciel : “ Tu es mon Fils, le bien-aimé ; je t’ai agréé. ” Dieu a même envoyé son esprit saint sous la forme d’une colombe descendre sur Jésus. En se faisant baptiser, Jésus a montré qu’il voulait servir Jéhovah toute sa vie, éternellement. — Marc 1:9-11.

Toi, tu es encore petit. Mais que feras-​tu plus tard ? — Te feras-​tu baptiser, comme Jésus ? — La Bible dit qu’il a laissé ‘ un modèle pour que nous suivions fidèlement ses traces ’. (1 Pierre 2:21.) Tu dois donc l’imiter. En te faisant baptiser, tu montreras que tu veux être dirigé par le Royaume de Dieu. Mais il n’est pas suffisant de se faire baptiser.

Il faut également obéir à tout ce que Jésus a enseigné. Par exemple, il nous demande de ‘ ne pas faire partie du monde ’. Lui obéirons-​nous si nous participons à des activités du monde ? Jésus et ses apôtres ne se mêlaient pas à de telles activités (Jean 17:14). Que faisaient-​ils plutôt ? — Ils parlaient aux gens du Royaume de Dieu. C’était l’activité la plus importante de leur vie. Pouvons-​nous les imiter ? — Bien sûr, et c’est ce que nous ferons si nous sommes sincères quand nous prions pour que le Royaume de Dieu vienne.

Comment montrer que nous espérons la venue du Royaume de Dieu ? Les textes suivants l’indiquent : Matthieu 6:24-33 ; 24:14 ; 1 Jean 2:15-17 ; et 5:3.