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 CHAPITRE 38

Pourquoi nous devrions aimer Jésus

Pourquoi nous devrions aimer Jésus

SI TU étais dans un bateau en train de couler, voudrais-​tu qu’on vienne te sauver ? — Que ressentirais-​tu si quelqu’un sacrifiait sa vie pour sauver la tienne ? — Eh bien, c’est ce qu’a fait Jésus Christ. Comme nous l’avons vu au chapitre 37, il a donné sa vie comme rançon pour que nous soyons sauvés.

Pas sauvés de la noyade, bien sûr. Te rappelles-​tu de quoi Jésus nous sauve ? — Du péché et de la mort, qui nous viennent d’Adam. Jésus est mort pour tout le monde, même pour ceux qui ont fait des choses très graves. Risquerais-​tu ta vie, toi, pour essayer de sauver des méchants ? —

La Bible dit : ‘ À peine quelqu’un mourra-​t-​il pour un juste ; oui, pour l’homme qui est bon, peut-être, quelqu’un osera mourir. ’ Et pourtant, explique la Bible, Jésus “ est mort pour des impies ”, c’est-à-dire des gens qui ne servent pas Dieu. Et elle ajoute : “ Alors que nous étions encore pécheurs [c’est-à-dire : alors que nous faisions des choses mauvaises] — Christ est mort pour nous. ” — Romains 5:6-8.

Te souviens-​tu d’un apôtre qui avait fait beaucoup de mal dans sa jeunesse ? — Il a écrit plus tard : “ Christ Jésus est venu dans le monde pour sauver des pécheurs. De ceux-là je suis le premier. ” C’était l’apôtre Paul. Il a reconnu qu’il avait été ‘ autrefois insensé ’ et qu’il avait ‘ vécu dans la méchanceté ’. — 1 Timothée 1:15 ; Tite 3:3.

C’est pour ce genre de personnes aussi que Dieu a envoyé son Fils mourir. Quel amour il lui a fallu ! Prends dans ta bible  Jean chapitre 3, verset 16 : “ Dieu a tellement aimé le monde [c’est-à-dire : les habitants de la terre] qu’il a donné son Fils unique-engendré, afin que tout homme qui exerce la foi en lui ne soit pas détruit mais ait la vie éternelle. ”

Quelles souffrances Jésus a-​t-​il subies quand il a donné sa vie pour nous ?

Jésus a montré qu’il avait pour les humains le même amour que son Père. Au chapitre 30 de ce livre, nous avons commencé à raconter les mauvais traitements qu’il a subis la nuit de son arrestation. On l’a amené chez le grand prêtre, Caïphe, pour le juger. On a fait venir des faux témoins qui ont dit des mensonges sur lui, et on lui a donné des coups de poing. C’est aussi cette nuit-​là que Pierre a dit trois fois qu’il ne le connaissait pas. Voyons ce qui s’est passé ensuite. Imagine la scène.

Le jour se lève. Jésus n’a pas dormi de la nuit. Comme le procès qui vient d’avoir lieu n’est pas valable, il faut en organiser un autre. Alors les prêtres se dépêchent de réunir le Sanhédrin, le grand tribunal des Juifs. Ils accusent de nouveau Jésus d’avoir commis des crimes contre Dieu.

Puis ils l’attachent et ils le conduisent à Pilate, le gouverneur romain. Ils disent à Pilate : ‘ Jésus est un ennemi du gouvernement. Il faut le tuer. ’ Pilate se rend compte qu’ils mentent. Alors il répond : ‘ Je ne trouve rien de mal chez cet homme. Je vais le laisser partir. ’ Mais les prêtres et d’autres se mettent à crier : ‘ Non ! Tue-​le ! ’

Un peu plus tard, Pilate tente à nouveau de libérer Jésus. Mais les prêtres incitent la foule à crier : ‘ Si tu le laisses partir, c’est que, toi aussi, tu es un ennemi du gouvernement ! Tue-​le ! ’ Et la foule fait un tapage terrible. Que décide Pilate ? —

Il cède. D’abord, il fait fouetter Jésus. Puis il le livre aux soldats pour qu’il soit exécuté. Pour se moquer de Jésus, les soldats  lui mettent une couronne d’épines sur la tête et se prosternent devant lui. Ensuite, ils l’obligent à porter un lourd poteau jusqu’à un endroit situé hors de la ville et qu’on appelle le Lieu du Crâne. Arrivés là, ils clouent Jésus sur le poteau par les mains et les pieds, et ils redressent le poteau. Voilà Jésus pendu. Il saigne ; ses souffrances sont atroces.

Mais il ne meurt pas tout de suite. Tandis qu’il est là, pendu au poteau, les prêtres en chef se moquent de lui. Des passants lui disent : “ Si tu es un fils de Dieu, descends du poteau de supplice ! ” Mais Jésus sait pourquoi son Père l’a envoyé sur la terre : pour qu’il donne sa vie parfaite et qu’il nous soit alors possible d’avoir la  vie éternelle. Finalement, vers trois heures de l’après-midi, il pousse un cri vers son Père, puis il meurt. — Matthieu 26:36–27:50 ; Marc 15:1 ; Luc 22:39–23:46 ; Jean 18:1–19:30.

Quelle différence entre Jésus et Adam ! Adam n’a montré aucun amour envers Dieu : il lui a désobéi. Pas d’amour non plus envers nous : c’est à cause de son péché que nous sommes tous pécheurs à notre naissance. Jésus, lui, a montré son amour à la fois envers Dieu et envers nous : il a toujours obéi à Dieu, et il a donné sa vie pour réparer le mal qu’Adam nous a fait.

Comment peut-​on montrer qu’on aime Jésus ?

Es-​tu content que Jésus ait fait ça pour nous ? — Quand tu pries Dieu, le remercies-​tu de nous avoir donné son Fils ? — L’apôtre Paul était reconnaissant au Christ de ce qu’il avait fait pour lui. Il a écrit : ‘ Le Fils de Dieu m’a aimé et s’est livré lui-​même pour moi. ’ (Galates 2:20). C’est aussi pour toi et moi que Jésus est mort. Il a sacrifié sa vie parfaite pour que nous puissions avoir la vie éternelle ! N’est-​ce pas une excellente raison pour l’aimer ?

L’apôtre Paul a écrit aux chrétiens de la ville de Corinthe : ‘ L’amour du Christ nous oblige. ’ Nous oblige à quoi, à ton avis ? — Note la réponse de Paul : ‘ Le Christ est mort pour tous, afin que nous ne vivions plus pour nous-​mêmes, mais pour lui. ’ — 2 Corinthiens 5:14, 15.

 Comment pourrais-​tu montrer que tu vis pour plaire au Christ ? — Tu pourrais, par exemple, parler aux autres de ce que tu apprends sur lui. Mais il y a d’autres façons. Imagine : tu es tout seul à la maison. Ni papa, ni maman, ni personne d’autre ne peut te voir. Vas-​tu en profiter pour regarder à la télévision ou sur l’Internet des choses qui ne plairaient pas à Jésus ? — N’oublie pas : Jésus est vivant, et il voit tout ce que nous faisons !

Qui voit tout ce que nous faisons ?

Une dernière raison pour laquelle nous devrions aimer Jésus, c’est que nous voulons imiter Jéhovah. Or, Jésus a dit un jour : “ Le Père m’aime. ” Sais-​tu pourquoi Jéhovah aime Jésus, et pourquoi nous le devrions nous aussi ? — Parce que Jésus a accepté de mourir pour que la volonté de Dieu se fasse (Jean 10:17). Alors, faisons comme nous dit la Bible : “ Devenez [...] des imitateurs de Dieu, comme des enfants bien-aimés, et continuez à marcher dans l’amour, tout comme le Christ aussi vous a aimés et s’est livré lui-​même pour vous. ” — Éphésiens 5:1, 2.

Voici des textes qui nous aideront à augmenter notre reconnaissance pour Jésus et pour ce qu’il a fait pour nous : Jean 3:35 ; 15:9, 10 ; et 1 Jean 5:11, 12.