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 GÉORGIE

Où étiez-​vous pendant tout ce temps ?

Artur Gerekhelia

Où étiez-​vous pendant tout ce temps ?
  • NAISSANCE 1956

  • BAPTÊME 1991

  • EN BREF Seulement huit mois après son baptême, il a laissé sa maison et un commerce florissant pour se rendre là où il y avait besoin de renfort.

JE VENAIS de me faire baptiser quand les anciens m’ont demandé si je voulais étendre mon ministère. Le 4 mai 1992, j’ai assisté à une réunion spéciale à l’attention de ceux qui étaient disposés à se rendre là où il y avait besoin de renfort. Le lendemain, nous nous sommes rendus avec mon compagnon de service dans la ville portuaire de Batoumi, dans la région d’Adjarie.

La première fois que j’ai prêché à Batoumi, j’étais très nerveux. Je me demandais : « Comment est-​ce que je vais aborder les gens ? » J’ai été surpris par la réaction de la première femme que j’ai rencontrée. Elle s’est exclamée : « Où étiez-​vous pendant tout ce temps ? » Elle désirait tellement en savoir plus sur les Témoins qu’elle a commencé à étudier la Bible avec nous dès le lendemain !

Avant de venir à Batoumi, on nous avait donné une liste d’adresses de personnes intéressées par la vérité. Comme nous ne connaissions pas bien la ville, nous demandions notre chemin aux passants. Même si beaucoup étaient incapables  de nous aider, car la plupart des rues avaient récemment été renommées, ils montraient de l’intérêt pour notre message. Très vite, nous avons donné des cours bibliques à des groupes de 10 à 15 personnes.

Seulement quatre mois après notre arrivée, plus de 40 personnes assistaient régulièrement à nos réunions. Nous nous sommes alors demandé : « Qui va s’occuper de ces nouveaux ? » Par la suite, à cause du conflit entre l’armée géorgienne et les séparatistes d’Abkhazie, tous les membres de la congrégation où j’étais auparavant sont venus à Batoumi. En seulement une journée, une nouvelle congrégation avec des anciens et des pionniers expérimentés avait été formée !