Aller au contenu

Aller à la table des matières

Événements marquants de l’histoire moderne des Témoins de Jéhovah

Événements marquants de l’histoire moderne des Témoins de Jéhovah

 Événements marquants de l’histoire moderne des Témoins de Jéhovah

1870 Charles Russell et des amis de Pittsburgh et d’Allegheny (Pennsylvanie, États-Unis) entreprennent une étude systématique de la Bible.

1870-​1875 Charles Russell et ses compagnons d’étude comprennent que, lorsque le Christ reviendra, il sera invisible à l’œil humain, et que son retour aura notamment pour but la bénédiction de toutes les familles de la terre.

1872 Charles Russell, avec ce groupe d’étude, commence à saisir la valeur de la rançon, du prix de rachat, que le Christ a fournie pour l’humanité.

1876 Janvier: Charles Russell reçoit un exemplaire du Herald of the Morning (Messager du matin); dès l’été, il rencontre à Philadelphie (Pennsylvanie) Nelson Barbour, le rédacteur en chef de ce journal.

Un article de Charles Russell, publié dans le Bible Examiner (Le scrutateur de la Bible) d’octobre, à Brooklyn (New York), désigne 1914 comme la date de la fin des temps des Gentils.

1877 Parution du livre Three Worlds (Les trois mondes), produit de la collaboration de Nelson Barbour et de Charles Russell.

Charles Russell publie la brochure The Object and Manner of Our Lord’s Return (Le but et la manière du retour de notre Seigneur), au bureau du Herald of the Morning, à Rochester (État de New York).

1879 Mai: en raison de la position adoptée par Nelson Barbour sur la rançon, Charles Russell retire tout soutien au Herald of the Morning.

Parution du premier numéro du Phare de la Tour de Sion et Messager de la Présence de Christ, daté de juillet 1879 (en anglais).

1881 Les Étudiants de la Bible font paraître leurs premiers tracts; avant 1914, la diffusion annuelle des tracts s’élèvera à des dizaines de millions d’exemplaires en 30 langues.

Formation de la Zion’s Watch Tower Tract Society; l’appel “Recherchons 1 000 prédicateurs” est lancé: c’est une invitation soit à devenir colporteur permanent, soit à consacrer le maximum de temps à la diffusion de la vérité biblique.

Dans les principales villes de Grande-Bretagne, diffusion de 300 000 exemplaires de Food for Thinking Christians (Nourriture pour les chrétiens réfléchis) aux gens qui assistent aux offices.

1883 La Tour de Garde pénètre en Chine; une femme, auparavant missionnaire de l’Église presbytérienne, ne tarde pas à donner le témoignage autour d’elle dans ce pays.

1884 Entrée de Food for Thinking Christians au Liberia (Afrique); un lecteur reconnaissant écrit pour demander des exemplaires supplémentaires afin de les diffuser.

En Pennsylvanie, la Zion’s Watch Tower Tract Society reçoit des statuts officiels; date de l’enregistrement: 15 décembre.

1885 Les publications de la Watch Tower satisfont déjà des lecteurs affamés de vérité en Amérique du Nord et du Sud, en Europe, en Afrique et en Asie.

 1886 Parution du Divin Plan des Âges, premier tome d’une série de livres appelée L’Aurore du Millénium (et plus tard Études des Écritures).

1889 Construction de la Maison de la Bible, Arch Street à Allegheny (Pennsylvanie), pour servir de siège à la Société.

1891 Du 19 au 25 avril, Allegheny (Pennsylvanie): premier rassemblement des Étudiants de la Bible, qu’ils appellent assemblée.

1894 Envoi par la Société de surveillants itinérants, appelés plus tard pèlerins (aujourd’hui surveillants de circonscription et surveillants de district), pour rendre visite aux congrégations.

1900 Ouverture de la première filiale de la Société Watch Tower, en Angleterre, à Londres.

Les Étudiants de la Bible prêchent dans 28 pays, et leur message en a gagné 13 autres.

1903 Diffusion intensive de tracts gratuits de maison en maison le dimanche; jusque-​là, la plus grande partie de la diffusion des tracts se faisait dans les rues, à proximité des églises.

1904 Charles Russell commence à faire paraître régulièrement des sermons dans les journaux; en dix ans, ils paraîtront dans environ 2 000 journaux.

1909 Avril: transfert du siège de la Société à Brooklyn.

1914 Janvier: première projection du “Photo-Drame de la Création” à New York; avant la fin de l’année, plus de 9 000 000 de personnes l’auront vu en Amérique du Nord, en Europe et en Australie.

2 octobre, Brooklyn: dans la salle à manger, Charles Russell affirme: “Les temps des Gentils ont pris fin!”

Les Étudiants de la Bible prêchent activement dans 43 pays; au total, 5 155 donnent le témoignage à autrui; rapport de l’assistance au Mémorial: 18 243 personnes.

1916 31 octobre: mort de Charles Russell, à l’âge de 64 ans, dans un train qui traverse le Texas.

1917 6 janvier: Joseph Rutherford devient président de la Société après qu’un Comité directeur de trois membres a administré les affaires de la Société pendant environ deux mois.

17 juillet, Brooklyn: la parution du livre Le mystère accompli est annoncée à la famille du Béthel; quatre ex-membres du conseil d’administration de la Société contestent avec véhémence; l’incident provoque la division dans beaucoup de congrégations.

1918 24 février, Los Angeles (Californie): première du discours “Le monde a pris fin! Des millions de personnes actuellement vivantes peuvent ne jamais mourir!” Le 31 mars, à Boston (Massachusetts), ce même discours porte le titre “Le monde a pris fin! Des millions de personnes actuellement vivantes ne mourront jamais”.

7 mai: les autorités fédérales émettent des mandats d’arrêt contre Joseph Rutherford et plusieurs de ses proches collaborateurs; le procès commence le 5 juin; le 21 juin (sauf, pour un, le 10 juillet), ils sont condamnés à de longues peines dans une prison fédérale.

Août: fermeture du siège de Brooklyn; nouveau transfert de ses activités à Pittsburgh pour plus d’un an.

 1919 26 mars: les membres du bureau exécutif de la Société et leurs collaborateurs sont libérés sous caution; le 14 mai, la cour d’appel casse la décision rendue par la juridiction inférieure, un nouveau procès est engagé; l’année suivante, le 5 mai, le gouvernement retire sa plainte et cesse les poursuites.

Joseph Rutherford se livre à un test pour ranimer l’œuvre des Étudiants de la Bible; il annonce qu’il prononcera le discours public intitulé “Un espoir pour l’humanité affligée” à la salle Clune de Los Angeles (Californie) le 4 mai. Ce jour-​là, il fait salle comble et doit prononcer le discours une seconde fois pour tous ceux qui n’ont pu entrer.

Du 1er au 8 septembre: les Étudiants de la Bible tiennent une assemblée à Cedar Point (Ohio); annonce de la parution prochaine du périodique L’Âge d’Or (aujourd’hui Réveillez-vous!).

Parution du Bulletin (aujourd’hui Le ministère du Royaume), dont le rôle sera de donner de l’élan à la prédication.

Le rapport de l’année fait état de 5 793 Étudiants de la Bible prêchant dans 43 pays; l’assistance au Mémorial s’élève à 21 411 personnes.

1920 La Société Watch Tower entreprend d’imprimer elle-​même ses publications, à Brooklyn.

1922 26 février, Californie: premier discours de Joseph Rutherford radiodiffusé.

Du 5 au 13 septembre: assemblée des Étudiants de la Bible à Cedar Point (Ohio); une invitation pressante est lancée: “Proclamez, proclamez, proclamez le Roi et son Royaume!”

En Allemagne, le clergé provoque des troubles pour que la police arrête les Étudiants de la Bible quand ils diffusent leurs écrits bibliques dans le public.

1924 24 février: la WBBR (première station de radio appartenant à la Société Watch Tower) commence à émettre.

1925 La Tour de Garde de juin (1er mars en anglais), qui traite de la naissance du Royaume de Dieu en 1914, montre qu’il y a deux organisations distinctes et adverses: celle de Jéhovah et celle de Satan.

1926 La prédication de maison en maison avec les livres est encouragée le dimanche.

1928 Des Étudiants de la Bible sont arrêtés dans le New Jersey (États-Unis) parce qu’ils distribuent des publications dans le cadre de leur prédication de maison en maison; pendant dix ans, on comptera plus de 500 arrestations par an aux États-Unis.

1931 26 juillet: adoption du nom “Témoins de Jéhovah” par une résolution à l’assemblée de Columbus (Ohio) et, peu après, lors de rassemblements dans le monde entier.

1932 Le deuxième tome de Justification explique pourquoi les prophéties bibliques de restauration ne s’appliquent pas aux Juifs selon la chair, mais à l’Israël spirituel.

À la suite des explications données dans La Tour de Garde de novembre et de décembre (15 août et 1er septembre en anglais), le système des “anciens électifs” prend fin.

1933 Les Témoins de Jéhovah sont frappés d’interdiction en Allemagne. Pendant l’intense persécution qui durera jusqu’à la fin de la Seconde Guerre mondiale, 6 262 Témoins seront arrêtés, et le cumul des peines qu’ils purgeront se montera à 14 332 années de prison; 2 074 seront envoyés dans des camps de concentration, où ils passeront à eux tous 8 332 ans.

Les Témoins commencent à utiliser les phonographes (dont certains montés sur des automobiles) pour faire retentir des discours bibliques dans des lieux publics.

 1934 Les Témoins utilisent des phonographes portatifs pour faire écouter de courts sermons bibliques aux amis de la vérité.

1935 31 mai: dans un discours à l’assemblée de Washington, la “grande multitude” est présentée comme étant une classe terrestre; 840 personnes se font baptiser lors de cette assemblée; progressivement, on donne davantage d’importance à l’espérance, qui s’offre aux serviteurs fidèles de Dieu actuellement en vie, de continuer à vivre éternellement sur une terre paradisiaque.

À Honolulu (Hawaii), un lieu de réunion est pour la première fois appelé Salle du Royaume.

1936 Des proclamateurs du Royaume utilisent pour la première fois des pancartes invitant le public à écouter des discours.

On encourage à commencer des études avec les personnes intéressées par la vérité, en se servant de la Bible et du livre de la Société intitulé Richesses; ces études se font souvent en groupes.

1937 Les Témoins utilisent les phonographes portatifs pour faire écouter aux gens des exposés bibliques sur le pas de leur porte.

1938 En accord avec La Tour de Garde du 1er et du 15 août (1er et 15 juin en anglais), le choix des anciens ne se fait plus de façon démocratique, mais théocratique.

Des assemblées de zone (aujourd’hui appelées assemblées de circonscription) réunissent plusieurs congrégations à la fois.

1939-​1945 Vingt-trois pays de l’Empire britannique et du Commonwealth britannique interdisent les Témoins de Jéhovah et frappent de censure leurs publications bibliques.

1940 La diffusion de La Tour de Garde et de Consolation dans les rues fait désormais partie de l’activité des Témoins de Jéhovah.

3 juin: la Cour suprême des États-Unis rend son verdict, confirmant l’obligation du salut au drapeau quelles que soient les croyances religieuses: ce verdict déclenche dans le pays entier une vague de violence contre les Témoins de Jéhovah.

1941 Le nombre de Témoins actifs passe la barre des 100 000, avec un maximum de 109 371 pour 107 pays, et ce bien que la Seconde Guerre mondiale ravage l’Europe et gagne l’Afrique et l’Asie.

1942 8 janvier: Joseph Rutherford meurt à San Diego (Californie).

13 janvier: Nathan Knorr devient le troisième président de la Société.

Tirage total de La Tour de Garde pour l’année, toutes langues confondues:11 325 143 exemplaires.

16 février: inauguration du “cours supérieur de ministère théocratique” à l’intention des volontaires travaillant au siège mondial de la Société.

La Société Watch Tower imprime la Bible complète, la King James Version (Bible du roi Jacques), sur sa propre presse (une rotative à bobines).

1943 1er février: début des cours pour la première classe de Galaad, l’École biblique de la Société Watchtower.

Aux assemblées qui ont lieu en avril, présentation du “cours de ministère théocratique” (aujourd’hui appelé École du ministère théocratique) à l’intention des congrégations des Témoins de Jéhovah.

La Cour suprême des États-Unis rend un verdict favorable aux Témoins de Jéhovah dans 20 procès sur 24; le 14 juin, la Haute Cour d’Australie lève l’interdiction qui pesait sur les Témoins australiens.

 1945 À partir du 1er octobre, ce ne sont plus des électeurs habilités à voter en raison de leur contribution financière qui désignent le conseil d’administration de la Société.

Le nombre mensuel moyen des études bibliques à domicile dirigées gratuitement par les Témoins est maintenant de 104 814.

1946 Au cours des sept années précédentes, plus de 4 000 Témoins de Jéhovah aux États-Unis et 1 593 en Grande-Bretagne ont été arrêtés et condamnés à des peines d’un mois à cinq ans de prison en raison de leur neutralité chrétienne.

En cette première année d’après-guerre, 6 504 Témoins prêchent à plein temps comme pionniers.

Parution du périodique Réveillez-vous! (successeur de L’Âge d’Or après Consolation); tirage total pour l’année: 13 934 429 exemplaires.

En Grèce, environ 470 Témoins sont traînés devant les tribunaux parce qu’ils enseignent à d’autres les vérités bibliques.

1947 Au Québec (Canada), 1 700 procès impliquant l’œuvre d’évangélisation des Témoins de Jéhovah sont en instance de jugement.

On compte maintenant plus de 10 000 congrégations, plus précisément 10 782 pour le monde entier.

1950 2 août: parution en anglais des Écritures grecques chrétiennes — Traduction du monde nouveau, à l’assemblée de New York.

1953 1er septembre: mise en œuvre d’un vaste programme de formation des Témoins de Jéhovah dans la prédication de maison en maison.

1957 Dans 169 pays, les Témoins de Jéhovah ont consacré 100 135 016 heures à prêcher le Royaume de Dieu et à diriger des études bibliques avec des personnes qui s’intéressent à la vérité depuis peu.

1958 L’assemblée internationale “La volonté divine”, à New York, réunit 253 922 personnes de 123 pays; 7 136 se font baptiser.

1959 9 mars: première classe de l’École du ministère du Royaume, à South Lansing (État de New York). Il s’agit d’un cours conçu pour les surveillants des congrégations et les surveillants itinérants.

1961 Un premier groupe de surveillants de filiales de la Société commence une formation spéciale de dix mois à Brooklyn, en vue d’unifier plus encore l’œuvre des Témoins de Jéhovah dans le monde.

Parution en anglais des Saintes Écritures — Traduction du monde nouveau, la Bible complète en un volume.

1963 Parution des Écritures grecques chrétiennes — Traduction du monde nouveau en six langues (allemand, espagnol, français, italien, néerlandais et portugais); à paraître ultérieurement dans d’autres langues encore.

À présent, on compte plus d’un million de Témoins de Jéhovah actifs dans 198 pays; le nombre maximum de proclamateurs pour l’année a été de 1 040 836, et on a enregistré 62 798 baptêmes.

1965 Les Témoins de Jéhovah ouvrent à New York leur première Salle d’assemblées, un théâtre rénové.

1967 Le Malawi est balayé par des vagues de persécutions prolongées et sauvages; cela durera des années.

1969 Le chiffre d’un million d’études bibliques à domicile est dépassé; selon le rapport, il y en a eu en moyenne 1 097 237.

 1971 Augmentation du nombre des membres du Collège central; à partir du 1er octobre, tous ses membres en seront à tour de rôle présidents pendant un an.

1972 Au 1er octobre, chaque congrégation de Témoins de Jéhovah passe sous la surveillance, non plus d’une seule personne, mais d’un collège d’anciens.

1974 Le nombre maximum des proclamateurs dans le monde est de 2 021 432; de 94 604 qu’ils étaient en 1973, les pionniers sont maintenant 127 135.

1975 Réorganisation du Collège central; le 4 décembre, il confie la responsabilité de la majeure partie de l’œuvre à six comités, qui entrent en fonction le 1er janvier 1976.

1976 À partir du 1er février, chaque filiale de la Société Watch Tower passe sous la direction, non plus d’un seul surveillant, mais d’un comité formé d’au moins trois hommes spirituellement mûrs.

1977 L’École pour les pionniers commence à dispenser une formation spécialisée à des dizaines de milliers de pionniers dans le monde entier.

1984 Le nombre des études bibliques à domicile dirigées par les Témoins de Jéhovah est maintenant en moyenne de 2 047 113.

1985 Mise en place du service des volontaires internationaux, qui, depuis le siège à Brooklyn, coordonne le travail de construction de la Société à l’échelle mondiale.

Le rapport fait état de 3 024 131 prédicateurs du Royaume dans 222 pays; les pionniers sont en moyenne 322 821; 189 800 personnes se sont fait baptiser pendant l’année.

1986 Les comités de construction régionaux sont établis pour aider à coordonner la construction de Salles du Royaume.

1987 L’œuvre consistant à faire des disciples s’intensifie toujours, car les Témoins dirigent maintenant 3 005 048 études avec des personnes seules ou des familles, généralement chaque semaine; il y a cette année-​là 230 843 baptêmes.

1er octobre: l’École de formation ministérielle commence à fonctionner, avec une première classe se tenant à Coraopolis (Pennsylvanie).

1989 À la suite de changements survenus en Europe de l’Est, il est devenu possible d’organiser trois grandes assemblées internationales en Pologne, et dans d’autres pays les années suivantes.

1990 La levée des restrictions sur les Témoins de Jéhovah dans certains pays d’Afrique et d’Europe de l’Est facilite l’œuvre d’évangélisation auprès de 100 millions de personnes.

Le chiffre des proclamateurs du Royaume atteint un nouveau maximum: 4 017 213; les pionniers sont 536 508; un total de 895 229 424 heures sont consacrées à l’œuvre urgente de prédication du Royaume.

1991 De nouvelles levées d’interdiction en Europe de l’Est et en Afrique permettent de faire connaître plus facilement la bonne nouvelle du Royaume de Dieu à 390 millions de personnes.

1992 Tirage moyen de La Tour de Garde: 15 570 000 exemplaires en 111 langues; Réveillez-vous! existe en 67 langues, avec un tirage moyen de 13 110 000 exemplaires.

Un témoignage plus retentissant que jamais est donné par 4 472 787 prédicateurs dans 229 pays; moyenne mensuelle de 605 610 pionniers; 1 024 910 434 heures consacrées à prêcher en public; 4 278 127 études bibliques; 301 002 nouveaux disciples sont baptisés.