Nombres 16​:​1-50

16  Coré+, fils d’Izehar+, lui-​même fils de Kehath+, fils de Lévi+, s’associa avec Dathan et Abiram, fils d’Éliab+, et avec Ôn, fils de Péleth, tous trois fils de Ruben+.  Ils se dressèrent contre Moïse, eux et 250 Israélites, des chefs de la communauté, des représentants de l’assemblée, des hommes en vue.  Ils se rassemblèrent donc contre+ Moïse et Aaron et leur dirent : « Nous en avons assez de vous ! Toute la communauté est sainte+, eux tous, et Jéhovah est au milieu d’eux+. Alors pourquoi vous élevez-​vous au-dessus de l’assemblée de Jéhovah ? »  En entendant cela, Moïse tomba face contre terre.  Puis il dit à Coré et à tous ses partisans : « Demain matin, Jéhovah fera savoir qui lui appartient+, qui est saint et qui doit s’approcher de lui+ ; celui qu’il choisira+ s’approchera de lui.  Faites ceci : toi, Coré, et tous tes partisans+, procurez-​vous des récipients à feu+,  et demain mettez-​y du feu et placez dessus de l’encens devant Jéhovah ; l’homme que Jéhovah choisira+, c’est lui, le saint. Vous êtes allés trop loin, fils de Lévi+ ! »  Moïse dit alors à Coré : « Écoutez, s’il vous plaît, fils de Lévi.  Cela a-​t-​il si peu d’importance pour vous que le Dieu d’Israël vous ait séparés de la communauté d’Israël+ et vous ait permis de l’approcher pour accomplir le service du tabernacle de Jéhovah et pour vous tenir devant la communauté afin de la servir+, 10  oui, qu’il t’ait fait approcher de lui, toi et tous tes frères, les fils de Lévi ? Faut-​il que vous cherchiez aussi à vous emparer de la prêtrise+ ? 11  C’est pour cela que toi et tous tes partisans, vous qui êtes en train de vous rassembler, vous êtes contre Jéhovah. Quant à Aaron, qui est-​il pour que vous murmuriez contre lui+ ? » 12  Plus tard, Moïse envoya chercher Dathan et Abiram+, les fils d’Éliab, mais ils dirent : « Nous ne viendrons pas ! 13  Cela ne te suffit-​il pas de nous avoir fait quitter un pays où coulent le lait et le miel pour nous faire mourir dans le désert+ ? Est-​ce que tu veux en plus t’imposer comme notre maître absolu* ? 14  Il est clair que tu ne nous as pas amenés dans un pays où coulent le lait et le miel+, ni donné un héritage de champs et de vignes. Voudrais-​tu crever les yeux de ces hommes ? Non, nous ne viendrons pas ! » 15  Alors Moïse se mit très en colère et dit à Jéhovah : « Ne te tourne pas pour regarder leur offrande de céréales. Je ne leur ai pas enlevé un seul âne, et je n’ai fait de mal à aucun d’eux+. » 16  Puis Moïse dit à Coré : « Demain, présente-​toi devant Jéhovah avec tous tes partisans, toi, eux et Aaron. 17  Chacun prendra son récipient à feu, mettra de l’encens dessus, puis présentera son récipient à feu devant Jéhovah — 250 récipients à feu ; de même, toi et Aaron prendrez chacun votre récipient à feu. » 18  Ils prirent donc chacun son récipient à feu, y mirent du feu et de l’encens, et se tinrent à l’entrée de la tente de la rencontre avec Moïse et Aaron. 19  Quand Coré eut rassemblé ses partisans+ contre eux à l’entrée de la tente de la rencontre, la gloire de Jéhovah apparut à toute la communauté+. 20  Jéhovah dit alors à Moïse et à Aaron : 21  « Séparez-​vous de ce groupe, pour que je les anéantisse en un instant+. » 22  Mais ils tombèrent face contre terre et dirent : « Ô Dieu, Dieu qui donne la vie à tous*+, vas-​tu t’indigner contre toute la communauté à cause du péché d’un seul homme+ ? » 23  Jéhovah dit alors à Moïse : 24  « Dis à la communauté : “Éloignez-​vous des tentes de Coré, Dathan et Abiram+ !” » 25  Moïse se leva donc et alla vers Dathan et Abiram, et les anciens+ d’Israël l’accompagnèrent. 26  Il dit à la communauté : « Éloignez-​vous, s’il vous plaît, des tentes de ces hommes méchants et ne touchez à rien de ce qui leur appartient, pour ne pas être mis à mort à cause de tout leur péché. » 27  Aussitôt, ils s’éloignèrent de toutes parts des tentes de Coré, Dathan et Abiram ; Dathan et Abiram sortirent et se placèrent à l’entrée de leurs tentes, avec leurs femmes, leurs fils et leurs jeunes enfants. 28  Alors Moïse dit : « À ceci vous saurez que Jéhovah m’a envoyé pour faire toutes ces choses et que cela ne vient pas de moi* : 29  Si ces gens-​là meurent de mort naturelle comme tout le monde, si leur punition est celle de tous les humains, c’est que Jéhovah ne m’a pas envoyé+. 30  Mais si Jéhovah fait avec eux quelque chose d’extraordinaire, si le sol s’ouvre et les engloutit avec tout ce qui leur appartient, et qu’ils descendent vivants dans la Tombe*, alors vous saurez avec certitude que ces hommes ont traité Jéhovah sans respect. » 31  À peine avait-​il fini de dire ces paroles que le sol se fendit sous eux+. 32  La terre s’ouvrit et les engloutit, eux, leurs familles et tous ceux qui appartenaient à Coré+, ainsi que tous leurs biens. 33  Eux et tous ceux qui leur appartenaient descendirent donc vivants dans la Tombe*, et la terre les recouvrit, si bien qu’ils disparurent du milieu de l’assemblée+. 34  En entendant leurs cris, tous les Israélites qui étaient autour d’eux s’enfuirent en disant : « La terre va nous engloutir, nous aussi ! » 35  Puis un feu venant de Jéhovah+ consuma les 250 hommes qui offraient l’encens+. 36  Alors Jéhovah dit à Moïse : 37  « Dis à Éléazar, fils du prêtre Aaron, de retirer du feu les récipients à feu+, car ils sont saints. Dis-​lui aussi de disperser le feu* au loin. 38  Avec les récipients à feu des hommes qui ont péché et l’ont payé de leur vie*, on fera des feuilles de métal pour recouvrir l’autel+, car ces récipients ont été présentés devant Jéhovah et sont devenus saints. Ils serviront de signe aux Israélites+. » 39  Le prêtre Éléazar prit donc les récipients de cuivre qu’avaient présentés les hommes qui furent brûlés, et il les martela pour en recouvrir l’autel, 40  comme Jéhovah le lui avait dit par l’intermédiaire de Moïse. Cela rappellerait aux Israélites qu’aucune personne non autorisée*, c’est-à-dire qui n’est pas de la descendance d’Aaron, ne doit s’approcher pour brûler de l’encens devant Jéhovah+, et que personne ne doit devenir comme Coré et ses partisans+. 41  Dès le lendemain, toute la communauté des Israélites se mit à murmurer contre Moïse et Aaron+. Ils disaient : « C’est vous qui avez fait mourir le peuple de Jéhovah. » 42  Lorsque la communauté se fut rassemblée contre Moïse et Aaron, ils se tournèrent vers la tente de la rencontre. Ils virent alors le nuage la couvrir et la gloire de Jéhovah apparaître+. 43  Moïse et Aaron allèrent devant la tente de la rencontre+, 44  et Jéhovah dit à Moïse : 45  « Écartez-​vous du milieu de cette communauté pour que je les anéantisse en un instant+. » Alors ils tombèrent face contre terre+. 46  Puis Moïse dit à Aaron : « Prends le récipient à feu, mets-​y du feu pris de l’autel+, mets de l’encens dessus et va vite vers la communauté. Fais le rite de réconciliation pour eux+, car Jéhovah exprime son indignation. Le fléau a commencé ! » 47  Aussitôt, Aaron prit le récipient à feu, comme Moïse l’avait dit, et il courut au milieu de la communauté, car effectivement le fléau avait commencé parmi le peuple. Il mit l’encens sur le récipient à feu et se mit à faire le rite de réconciliation pour le peuple. 48  Il se tenait entre les morts et les vivants, et le fléau finit par s’arrêter. 49  Ceux qui moururent du fléau se montèrent à 14 700, en plus de ceux qui étaient morts à cause de Coré. 50  Quand enfin Aaron retourna vers Moïse, à l’entrée de la tente de la rencontre, le fléau avait été arrêté.

Notes

Ou « faire le chef sur nous ».
Litt. « Dieu des esprits de toute chair ».
Litt. « de mon cœur ».
Ou « shéol », c.-à-d. la tombe commune aux hommes. Voir lexique (Tombe).
Désigne prob. les braises et les cendres.
Ou « qui ont péché contre leur âme ».
Litt. « un étranger ».

Notes d'étude

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