Nombres 14​:​1-45

14  Alors toute la communauté éleva la voix, et le peuple cria et pleura toute cette nuit-​là+.  Tous les Israélites se mirent à murmurer contre Moïse et Aaron+, et toute la communauté disait : « Si seulement nous étions morts en Égypte ou si seulement nous étions morts dans ce désert !  Pourquoi Jéhovah nous mène-​t-​il vers ce pays pour tomber par l’épée+ ? Nos femmes et nos enfants deviendront un butin+. Ne vaut-​il pas mieux que nous retournions en Égypte+ ? »  Ils se disaient même l’un à l’autre : « Établissons un chef et retournons en Égypte+ ! »  Alors Moïse et Aaron tombèrent face contre terre devant toute la communauté des Israélites, qui était rassemblée là.  Josué+, fils de Noun, et Caleb+, fils de Jefouné, qui faisaient partie de ceux qui avaient exploré le pays, déchirèrent leurs vêtements,  puis ils dirent à toute la communauté des Israélites : « Le pays que nous avons parcouru et exploré, c’est un pays très, très bon+.  Si nous avons la faveur de Jéhovah, à coup sûr il nous fera entrer dans ce pays où coulent le lait et le miel, et il nous le donnera+.  Mais vous ne devez pas vous rebeller contre Jéhovah ni craindre les gens* du pays+, car nous n’en ferons qu’une bouchée*. Ils n’ont plus aucune protection et Jéhovah est avec nous+. Ne les craignez pas. » 10  Mais toute la communauté parlait de les lapider+. La gloire de Jéhovah apparut alors, sur la tente de la rencontre, à tout le peuple d’Israël+. 11  Et Jéhovah dit à Moïse : « Combien de temps encore ce peuple va-​t-​il me manquer de respect+ ? Combien de temps encore douteront-​ils de moi, malgré tous les signes que j’ai accomplis au milieu d’eux+ ? 12  Je vais les frapper d’une épidémie mortelle et les anéantir, et je vais faire de toi une nation plus grande et plus forte qu’eux+. » 13  Mais Moïse dit à Jéhovah : « Alors les Égyptiens, du milieu desquels tu as fait sortir ce peuple par ta force, l’apprendront+, 14  et ils le raconteront aux habitants de ce pays. Eux aussi ont appris que toi, Jéhovah, tu es au milieu de ce peuple+ et que tu lui es apparu face à face+. Tu es Jéhovah, et ton nuage se tient au-dessus de lui, et tu marches devant lui le jour dans la colonne de nuage, et la nuit dans la colonne de feu+. 15  Si tu faisais mourir ce peuple d’un seul coup*, les nations qui ont appris ta renommée diraient : 16  “Jéhovah a massacré ce peuple dans le désert parce qu’il n’était pas capable de le faire entrer dans le pays qu’il avait juré de lui donner+.” 17  Maintenant, s’il te plaît, Jéhovah, que ta force soit grande, comme tu l’as promis quand tu as dit : 18  “Jéhovah, lent à se mettre en colère et abondant en amour fidèle*+, pardonnant la faute et la transgression, mais en aucun cas il ne laisse le coupable impuni, faisant venir la punition pour la faute des pères sur les fils, sur la troisième génération et sur la quatrième génération+.” 19  Pardonne, s’il te plaît, la faute de ce peuple, selon ton immense amour fidèle, comme tu as pardonné à ce peuple depuis l’Égypte jusqu’ici+. » 20  Alors Jéhovah dit : « Je lui pardonne, comme tu l’as demandé+. 21  Mais, aussi vrai que je suis vivant, toute la terre sera remplie de la gloire de Jéhovah+. 22  Quant aux hommes qui ont vu ma gloire et les signes+ que j’ai accomplis en Égypte et dans le désert, et qui pourtant m’ont mis à l’épreuve+ ces dix fois et n’ont pas écouté ma voix+, aucun d’eux 23  ne verra le pays que j’ai juré de donner à leurs pères. Non, aucun de ceux qui me manquent de respect ne le verra+. 24  Mais comme mon serviteur Caleb+ a eu un autre état d’esprit et qu’il a continué à m’obéir sans réserve, je le ferai vraiment entrer dans le pays où il est allé, et ses descendants en prendront possession+. 25  Puisque les Amalécites et les Cananéens+ habitent dans la vallée, demain vous ferez demi-tour et vous repartirez en direction du désert par le chemin de la mer Rouge+. » 26  Jéhovah dit alors à Moïse et à Aaron : 27  « Combien de temps encore cette communauté mauvaise continuera-​t-​elle à murmurer contre moi+ ? J’ai entendu ce que les Israélites murmurent contre moi+. 28  Dis-​leur : “Aussi vrai que je suis vivant, déclare Jéhovah, je vous ferai exactement ce que je vous ai entendu dire+ ! 29  Vos cadavres tomberont dans ce désert+, oui, tous ceux d’entre vous qui ont 20 ans et plus et qui ont été enregistrés, tous ceux d’entre vous qui ont murmuré contre moi+. 30  Aucun de vous n’entrera dans le pays où j’ai juré* de vous faire habiter+, à l’exception de Caleb, fils de Jefouné, et de Josué, fils de Noun+. 31  « “J’y ferai entrer vos enfants, dont vous avez dit qu’ils deviendraient un butin+, et eux connaîtront le pays que vous avez rejeté+. 32  Mais vos cadavres à vous tomberont dans ce désert. 33  Vos fils deviendront bergers dans le désert pendant 40 ans+, et il leur faudra porter le poids de vos actes d’infidélité*, jusqu’à ce que le dernier de vos cadavres soit tombé dans le désert+. 34  Conformément au nombre de jours durant lesquels vous avez exploré le pays, 40 jours+, vous porterez le poids de vos fautes pendant 40 ans+, un jour pour une année, un jour pour une année. Ainsi, vous saurez ce qu’il en coûte de s’opposer à moi*. 35  « “Moi, Jéhovah, j’ai parlé. Voici ce que je ferai à toute cette communauté mauvaise, à ceux qui se sont rassemblés contre moi : dans ce désert ils disparaîtront et c’est là qu’ils mourront+. 36  Les hommes que Moïse a envoyés reconnaître le pays et qui, à leur retour, ont amené toute la communauté à murmurer contre lui en tenant des propos négatifs sur le pays+, 37  oui, ces hommes qui ont fait un rapport négatif au sujet du pays seront punis de mort par Jéhovah+. 38  Seuls resteront en vie Josué, fils de Noun, et Caleb, fils de Jefouné, qui font partie de ceux qui sont allés explorer le pays+.” » 39  Lorsque Moïse rapporta ces paroles à tous les Israélites, le peuple mena grand deuil. 40  Puis ils se levèrent de bon matin et voulurent monter vers les hauteurs de la région montagneuse, en disant : « Nous avons péché. Mais nous voici, prêts à monter à l’endroit dont Jéhovah a parlé+. » 41  Mais Moïse dit : « Pourquoi désobéissez-​vous à l’ordre de Jéhovah ? Vous ne réussirez pas. 42  Ne montez pas, car Jéhovah n’est pas avec vous, et vous serez battus par vos ennemis+. 43  Car les Amalécites et les Cananéens sont là, en face+, et vous tomberez par l’épée. Comme vous vous êtes détournés de Jéhovah, Jéhovah ne sera pas avec vous+. » 44  Ils eurent cependant la présomption* de monter vers les hauteurs de la région montagneuse+, mais l’arche de l’Alliance de Jéhovah et Moïse ne s’éloignèrent pas du milieu du camp+. 45  Alors les Amalécites et les Cananéens qui habitaient dans cette région montagneuse descendirent, les combattirent et les mirent en fuite jusqu’à Horma+.

Notes

Litt. « le peuple ».
Litt. « ils sont du pain pour nous ».
Litt. « comme un seul homme ».
Ou « en bonté de cœur ».
Litt. « j’ai levé ma main pour ».
Litt. « de prostitution ».
Ou « de m’avoir pour ennemi ».

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