Juges 20​:​1-48

20  Alors les hommes d’Israël arrivèrent de partout, depuis Dan+ dans le nord jusqu’à Bersabée dans le sud, ainsi que de la région de Galaad+. Toute la communauté se rassembla en un seul groupe* à Mizpa, devant Jéhovah+.  Les chefs du peuple, de toutes les tribus d’Israël, furent présents dans l’assemblée* du peuple de Dieu : il y avait là 400 000 soldats à pied armés d’épées+.  Les Benjaminites apprirent que les hommes d’Israël étaient montés à Mizpa. Puis les hommes d’Israël dirent : « Expliquez-​nous comment cette chose terrible s’est produite+. »  Alors le Lévite+, le mari de la femme qui avait été assassinée, répondit : « J’étais arrivé à Guibéa-de-Benjamin+ avec ma concubine pour y passer la nuit.  Mais, pendant la nuit, les habitants* de Guibéa sont venus encercler la maison. Ils voulaient me tuer, mais finalement ils ont violé ma concubine, et elle est morte+.  J’ai donc pris le corps de ma concubine, je l’ai découpé et j’en ai envoyé un morceau dans chaque région du territoire* d’Israël+, parce que ces hommes avaient commis un acte scandaleux et déshonorant en Israël.  Maintenant donc, vous tous, hommes d’Israël, donnez votre avis et votre décision+ ici même. »  Alors les hommes d’Israël se levèrent tous ensemble* et dirent : « Aucun de nous n’ira à sa tente ni ne retournera dans sa maison.  Voici la chose que nous allons faire : Effectuons un tirage au sort pour savoir qui ira punir la ville de Guibéa+. 10  Nous prendrons 10 hommes sur 100 dans toutes les tribus d’Israël, 100 sur 1 000, et 1 000 sur 10 000, et nous les chargerons de collecter des provisions pour l’armée, afin que les troupes aillent punir Guibéa-de-Benjamin pour l’acte déshonorant que ses habitants ont commis en Israël. » 11  Ainsi tous les hommes d’Israël furent rassemblés pour intervenir ensemble* contre la ville, en alliés. 12  Alors les tribus d’Israël envoyèrent des hommes vers tous les hommes de la tribu de Benjamin, pour leur dire : « Qu’est-​ce que cette chose terrible qui s’est produite parmi vous ? 13  Livrez-​nous les individus pervers qui sont à Guibéa+, afin que nous les mettions à mort et fassions disparaître d’Israël ce qui est mal+. » Mais les Benjaminites refusèrent d’écouter leurs compatriotes israélites. 14  Alors les Benjaminites sortirent des villes et se rassemblèrent pour aller combattre les hommes d’Israël à Guibéa. 15  Ce jour-​là, les Benjaminites convoquèrent 26 000 hommes armés d’épées qui étaient dans leurs villes, en plus des 700 hommes d’élite de Guibéa. 16  Dans cette armée, il y avait 700 hommes d’élite qui étaient gauchers. Quand ils lançaient des pierres avec leur fronde, aucun d’eux ne manquait jamais sa cible, pas même d’un cheveu. 17  Les hommes d’Israël, sauf la tribu de Benjamin, convoquèrent 400 000 hommes armés d’épées+, tous des guerriers expérimentés. 18  Ils se mirent en route et montèrent à Béthel pour interroger Dieu+. Et les Israélites demandèrent : « Qui de nous partira en premier au combat contre les Benjaminites ? » Jéhovah répondit : « C’est Juda qui ira en premier. » 19  Après cela, les Israélites se levèrent le matin et partirent installer leur camp près de Guibéa. 20  Les hommes d’Israël se préparèrent alors à attaquer les Benjaminites. Ils se rangèrent en formation de combat près de Guibéa. 21  Alors les Benjaminites sortirent de Guibéa et tuèrent ce jour-​là 22 000 hommes d’Israël. 22  Mais l’armée des hommes d’Israël se montra courageuse. De nouveau les soldats se rangèrent en formation de combat au même endroit que le premier jour. 23  Alors les Israélites montèrent à Béthel et pleurèrent devant Jéhovah jusqu’au soir et ils demandèrent à Jéhovah : « Devons-​nous de nouveau attaquer nos frères, le peuple de Benjamin+ ? » Et Jéhovah répondit : « Allez les attaquer. » 24  Le deuxième jour, les Israélites s’approchèrent donc des Benjaminites. 25  Les Benjaminites, quant à eux, sortirent de Guibéa pour les affronter, ce deuxième jour, et ils tuèrent 18 000 autres Israélites+, tous des hommes armés d’épées. 26  Alors tous les hommes d’Israël montèrent à Béthel. Ils pleurèrent, s’assirent là devant Jéhovah+ et, ce jour-​là, ils jeûnèrent*+ jusqu’au soir. Et ils offrirent des holocaustes+ et des sacrifices de paix*+ devant Jéhovah. 27  Ensuite les hommes d’Israël interrogèrent Jéhovah+, car à cette époque c’est là que se trouvait l’arche de l’Alliance du vrai Dieu. 28  Or, à cette époque-​là, c’est Finéas+ fils d’Éléazar, lui-​même fils d’Aaron, qui effectuait le service* devant l’Arche. Les hommes d’Israël demandèrent : « Devons-​nous quand même retourner attaquer nos frères, les hommes de Benjamin, ou devons-​nous arrêter+ ? » Jéhovah répondit : « Allez les attaquer, car demain je vous les livrerai. » 29  Alors Israël plaça des hommes en embuscade+ tout autour de Guibéa. 30  Le troisième jour, les Israélites partirent attaquer les Benjaminites, et ils se rangèrent en formation de combat près de Guibéa comme les autres fois+. 31  Lorsque les Benjaminites sortirent de la ville pour affronter l’armée, ils furent attirés loin de la ville+. Comme les autres fois, ils commencèrent à attaquer et à tuer quelques soldats sur les grandes routes, dont l’une monte à Béthel et l’autre à Guibéa. Ils tuèrent environ 30 hommes d’Israël en pleine campagne+. 32  Les Benjaminites dirent donc : « Nous allons les vaincre comme les autres fois+. » Mais les Israélites dirent : « Battons en retraite pour les attirer loin de la ville sur les grandes routes. » 33  Alors tous les hommes d’Israël quittèrent leur position et se rangèrent en formation de combat à Baal-Tamar, tandis que les Israélites qui étaient en embuscade surgirent des endroits où ils étaient cachés, dans les environs de Guibéa. 34  Ainsi 10 000 hommes d’élite de tout Israël arrivèrent en face de Guibéa, et le combat fut acharné. Mais les Benjaminites ne savaient pas que le malheur allait s’abattre sur eux. 35  Jéhovah accorda aux Israélites la victoire sur les Benjaminites+ : ce jour-​là, les Israélites tuèrent 25 100 hommes de Benjamin, tous des hommes armés d’épées+. 36  Cependant, quand les Benjaminites virent que les hommes d’Israël battaient en retraite devant eux, ils pensèrent qu’ils allaient les vaincre+. Mais en réalité les autres battaient en retraite parce qu’ils comptaient sur les soldats placés en embuscade autour de Guibéa+. 37  Les soldats en embuscade agirent vite et s’élancèrent vers Guibéa. Puis ils se déployèrent et tuèrent par l’épée toute la population de la ville. 38  Or les hommes d’Israël avaient convenu que les soldats en embuscade autour de la ville feraient monter de là-bas un signal de fumée. 39  Pendant le combat, lorsque les Israélites battirent en retraite, les hommes de Benjamin commencèrent à attaquer et ils tuèrent environ 30 hommes d’Israël+. Alors ils dirent : « C’est sûr, nous allons leur infliger une défaite de plus, comme dans le combat précédent+. » 40  Mais une colonne de fumée commença à monter de la ville ; c’était le signal. Lorsque les hommes de Benjamin se retournèrent pour regarder, ils virent que des flammes montaient dans le ciel et que la ville tout entière brûlait. 41  Alors les hommes d’Israël firent volte-face, et les hommes de Benjamin furent terrifiés, car ils comprirent que le malheur s’était abattu sur eux. 42  Ils battirent donc en retraite devant les hommes d’Israël et partirent en direction du désert. Mais la bataille se poursuivit à mesure qu’ils avançaient ; les hommes sortaient des villes et les combattaient eux aussi. 43  Ils cernèrent les Benjaminites et les poursuivirent sans relâche. Ils leur infligèrent une défaite juste en face de Guibéa, vers l’est. 44  Finalement, 18 000 hommes de Benjamin moururent, tous de puissants guerriers+. 45  Les hommes de Benjamin firent demi-tour et s’enfuirent dans le désert, vers le rocher de Rimôn+. Les Israélites en tuèrent* 5 000 sur les grandes routes et ils continuèrent de les poursuivre jusqu’à Guidom. C’est ainsi qu’ils en tuèrent encore 2 000. 46  En tout, 25 000 hommes de Benjamin armés d’épées moururent ce jour-​là+, tous de puissants guerriers. 47  Mais 600 se réfugièrent dans le désert, au rocher de Rimôn. Ils restèrent au rocher de Rimôn pendant quatre mois. 48  Et les hommes d’Israël revinrent attaquer les Benjaminites. Dans les villes, ils tuèrent par l’épée les humains et le bétail, tous ceux qui étaient restés. De plus, ils incendièrent toutes les villes qui se trouvaient sur leur route.

Notes

Ou « comme un seul homme ».
Ou « congrégation ».
Ou p.-ê. « les gens qui possèdent des terres ».
Litt. « héritage ».
Litt. « comme un seul homme ».
Litt. « comme un seul homme ».
Ou « de communion ». Voir lexique (Sacrifice de paix).
Ou « officiait ». Litt. « se tenait ».
Litt. « grappillèrent ».

Notes d'étude

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