Actes des apôtres 7​:​1-60

7  Le grand prêtre demanda : « Est-​ce bien vrai ? »  Étienne répondit : « Hommes, frères et pères, écoutez. Le Dieu de gloire est apparu à notre ancêtre Abraham alors qu’il était en Mésopotamie, avant qu’il s’installe à Harran+,  et il lui a dit : “Quitte ton pays et ta famille, et va* dans le pays que je te montrerai+.”  Alors Abraham a quitté le pays des Chaldéens et s’est installé à Harran. De là, après la mort de son père+, Dieu l’a fait émigrer dans ce pays où vous habitez maintenant+.  Et pourtant, à ce moment-​là, il ne lui a donné aucun héritage dans ce pays, non, pas même de quoi poser son pied ; mais il a promis qu’il lui donnerait ce pays en propriété, à lui et à sa descendance+ après lui, alors qu’il n’avait pas encore d’enfant.  De plus, Dieu lui a dit que ses descendants deviendraient des étrangers dans un pays qui ne serait pas à eux et que les habitants de ce pays les réduiraient en esclavage et les opprimeraient* pendant 400 ans+.  “Je jugerai la nation qui aura fait d’eux des esclaves+”, a dit Dieu, “et après cela ils sortiront et m’offriront un service sacré en ce lieu-​ci+.”  « Il lui a aussi donné l’alliance de la circoncision+, et Abraham a eu pour fils Isaac+ et l’a circoncis le huitième jour+, et Isaac a eu pour fils* Jacob, et Jacob a eu* les 12 chefs de famille*.  Et les chefs de famille sont devenus jaloux de Joseph+ ; ils l’ont vendu, et il a été emmené en Égypte+. Mais Dieu était avec lui+, 10  et il l’a délivré de toutes ses épreuves ; il lui a donné de la sagesse et lui a permis de gagner la faveur de Pharaon, le roi d’Égypte. Et celui-ci lui a confié la charge de gouverner l’Égypte et toute sa maison+. 11  Mais une famine a frappé toute l’Égypte et Canaan. C’était une grande détresse*, et nos ancêtres ne trouvaient rien à manger+. 12  Jacob a appris qu’il y avait de la nourriture* en Égypte, et il y a envoyé nos ancêtres une première fois+. 13  La deuxième fois, Joseph a dit à ses frères qui il était ; et Pharaon a entendu parler de la famille de Joseph+. 14  Alors Joseph a envoyé chercher son père, Jacob, et toute sa parenté+, 75 personnes en tout+. 15  Jacob est donc descendu en Égypte+, et c’est là qu’il est mort+, de même que nos ancêtres+. 16  Leurs ossements ont été transportés à Sichem et déposés dans la tombe qu’Abraham avait achetée pour une certaine somme d’argent aux fils de Hamor à Sichem+. 17  « Tandis qu’approchait l’époque où devait s’accomplir la promesse que Dieu avait faite à Abraham, le peuple s’est agrandi et multiplié en Égypte. 18  Puis un autre roi, qui n’avait pas connu Joseph, a commencé à régner sur l’Égypte+. 19  Il a agi avec ruse contre notre race et a contraint injustement les pères à abandonner leurs nouveau-nés, pour qu’ils ne restent pas en vie+. 20  À cette même époque est né Moïse, et il était divinement beau*. Il a été nourri* pendant trois mois dans la maison de son père+. 21  Mais lorsqu’il a été abandonné*+, la fille de Pharaon l’a recueilli et l’a élevé comme son propre fils+. 22  Moïse a donc été instruit dans toute la sagesse des Égyptiens. Et il était puissant dans ses paroles et ses actions+. 23  « À l’âge de 40 ans, il a décidé* de rendre visite* à ses frères, les fils d’Israël+. 24  Lorsqu’il a vu l’un d’entre eux être traité injustement, il l’a défendu et l’a vengé en tuant l’Égyptien qui le maltraitait. 25  Il pensait que ses frères comprendraient que Dieu allait les sauver par son intermédiaire, mais ils ne l’ont pas compris. 26  Le lendemain, il est arrivé pendant que deux d’entre eux se battaient, et il a essayé de les réconcilier et de rétablir la paix, en disant : “Hommes, vous êtes frères. Pourquoi vous faites-​vous du mal l’un à l’autre ?” 27  Mais celui qui maltraitait son prochain a repoussé Moïse, en disant : “Qui t’a établi chef et juge sur nous ? 28  Tu ne veux tout de même pas me tuer comme tu as tué l’Égyptien hier ?” 29  En entendant cela, Moïse s’est enfui en Madian. Là, il a vécu en étranger et a eu deux fils+. 30  « Au bout de 40 ans, un ange lui est apparu au désert du mont Sinaï, dans la flamme d’un buisson épineux qui brûlait+. 31  Quand Moïse a vu ce spectacle, il a été stupéfait. Tandis qu’il s’avançait pour regarder de plus près, la voix de Jéhovah* s’est fait entendre : 32  “Je suis le Dieu de tes ancêtres, le Dieu d’Abraham et d’Isaac et de Jacob+.” Moïse s’est mis à trembler et n’a pas osé regarder davantage. 33  Jéhovah* lui a dit : “Enlève tes sandales, car tu te trouves sur un sol sacré. 34  Vraiment, j’ai vu l’oppression de mon peuple en Égypte, j’ai entendu leurs gémissements+ et je suis descendu pour les délivrer. Alors écoute ! Je vais t’envoyer en Égypte.” 35  Ce même Moïse qu’ils avaient renié en disant : “Qui t’a établi chef et juge+ ?”, c’est lui que Dieu a envoyé+ comme chef et libérateur, par l’intermédiaire de l’ange qui lui était apparu dans le buisson épineux. 36  Cet homme les a fait sortir d’Égypte+, accomplissant des miracles* et des signes en Égypte+, à la mer Rouge+ et, pendant 40 ans, dans le désert+. 37  « C’est ce Moïse qui a dit aux fils d’Israël : “Dieu suscitera pour vous parmi vos frères un prophète comme moi+.” 38  C’est lui qui s’est trouvé avec l’assemblée* dans le désert ; il était là avec l’ange+, qui lui parlait+ sur le mont Sinaï, et aussi avec nos ancêtres. Et il a reçu, pour nous les donner, des déclarations sacrées qui sont vivantes+. 39  Nos ancêtres ont refusé de lui obéir ; ils l’ont rejeté+ et, dans leur cœur, ils sont retournés en Égypte+. 40  En effet, ils ont dit à Aaron : “Fais-​nous des dieux qui marcheront devant nous. Car nous ne savons pas ce qui est arrivé à ce Moïse qui nous a fait sortir d’Égypte+.” 41  Alors, en ces jours-​là, ils ont fabriqué un veau et ont apporté un sacrifice à cette idole ; ils ont organisé une fête en l’honneur de ce qu’ils avaient fabriqué+. 42  Dieu s’est donc détourné d’eux et les a laissé offrir un service sacré à l’armée du ciel*+, comme c’est écrit dans le livre des Prophètes : “Ce n’est pas à moi que vous avez fait des offrandes et des sacrifices pendant les 40 années passées dans le désert, ô peuple d’Israël ! 43  Non, mais ce sont la tente de Moloch+ et l’étoile du dieu Réfân que vous avez prises, les représentations que vous aviez faites pour les adorer. Voilà pourquoi je vous déporterai au-delà de Babylone+.” 44  « Dans le désert, nos ancêtres avaient la tente* du Témoignage ; cette tente, Moïse l’avait faite d’après le modèle qu’il avait vu, comme l’avait ordonné celui* qui lui avait parlé+. 45  Et après en avoir hérité, nos ancêtres, avec Josué, l’ont fait entrer dans le pays des nations+ que Dieu a chassées devant nos ancêtres+. Elle y est restée jusqu’aux jours de David. 46  Celui-ci a obtenu la faveur de Dieu et a demandé le privilège de fournir un lieu d’habitation au Dieu de Jacob+. 47  Mais c’est Salomon qui lui a construit une maison+. 48  Toutefois, le Très-Haut n’habite pas dans des maisons faites par des mains+. En effet, comme le dit le prophète : 49  “Le ciel est mon trône+, et la terre est mon marchepied+. Quel genre de maison me construirez-​vous ?, demande Jéhovah*. Et où est mon lieu de repos ? 50  C’est ma main qui a fait toutes ces choses, n’est-​ce pas+ ?” 51  « Hommes obstinés, dont le cœur et les oreilles sont insensibles*, vous résistez toujours à l’esprit saint ; comme ont fait vos ancêtres, ainsi faites-​vous+. 52  Lequel des prophètes vos ancêtres n’ont-​ils pas persécuté+ ? En fait, ils ont tué ceux qui annonçaient d’avance la venue du Juste+, et vous, vous êtes ceux qui l’ont trahi et assassiné+, 53  vous qui avez reçu la Loi transmise par des anges+ mais qui ne l’avez pas respectée. » 54  Eh bien, ceux qui entendirent ces paroles devinrent furieux et se mirent à grincer des dents contre Étienne. 55  Mais lui, plein d’esprit saint, fixa le ciel et aperçut la gloire de Dieu ainsi que Jésus debout à la droite de Dieu+, 56  et il dit : « Je contemple le ciel ouvert et le Fils de l’homme+ debout à la droite de Dieu+ ! » 57  Alors ils crièrent de toutes leurs forces, se mirent les mains sur les oreilles et se précipitèrent tous sur lui. 58  Après l’avoir jeté hors de la ville, ils se mirent à le lapider+. Ceux qui avaient témoigné+ contre lui déposèrent leurs vêtements de dessus aux pieds d’un jeune homme appelé Saul+. 59  Tandis qu’ils lui lançaient des pierres, Étienne fit cette supplication : « Seigneur Jésus, reçois mon esprit. » 60  Puis, se mettant à genoux, il cria d’une voix forte : « Jéhovah*, ne leur compte pas ce péché+. » Et après avoir dit cela, il s’endormit dans la mort.

Notes

Ou « viens ».
Ou « maltraiteraient ».
Ou p.-ê. « a fait de même avec ».
Ou p.-ê. « a fait de même avec ».
Ou « patriarches ».
Ou « tribulation ».
Ou « des céréales ».
Ou « beau aux yeux de Dieu ».
Ou « élevé ».
Ou « exposé ».
Ou « il lui est venu au cœur ».
Ou « d’aller voir dans quelles conditions vivaient ».
Ou « présages ».
Ou « congrégation ».
Expression désignant les astres.
Ou « tabernacle ».
C.-à-d. Dieu.
Litt. « incirconcis ».

Notes d'étude

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