Genèse 37​:​1-36

37  Jacob habitait dans le pays de Canaan, où son père avait vécu en étranger+.  Voici l’histoire de Jacob. Joseph+, âgé de 17 ans, gardait le petit bétail+ avec les fils de Bila+ et les fils de Zilpa+, les femmes de son père. Un jour, le jeune homme raconta à son père les mauvaises choses que ses frères faisaient.  Israël aimait Joseph plus que tous ses autres fils+ parce qu’il l’avait eu dans sa vieillesse, et il lui fit faire un beau et long vêtement.  Quand ses frères virent que leur père l’aimait plus qu’eux, ils se mirent à le haïr, et ils ne pouvaient plus lui parler gentiment.  Plus tard, Joseph fit un rêve et le raconta à ses frères+, qui le haïrent encore plus.  Il leur dit : « S’il vous plaît, écoutez ce rêve que j’ai fait :  Nous étions en train de lier des gerbes au milieu d’un champ. Ma gerbe s’est levée et s’est tenue debout, et vos gerbes l’ont entourée et se sont inclinées devant elle+. »  Ses frères lui dirent : « Tu veux dire que tu vas te faire roi sur nous et dominer sur nous+ ? » Ils eurent ainsi une raison supplémentaire de le haïr, à cause de son rêve et de ce qu’il leur avait dit.  Après cela, il fit un autre rêve, qu’il raconta aussi à ses frères : « J’ai fait un autre rêve. Cette fois, le soleil, la lune et 11 étoiles se sont inclinés devant moi+. » 10  Il le raconta également à son père. Mais son père lui fit des reproches. Il lui dit : « Que signifie ton rêve ? Allons-​nous vraiment, moi ainsi que ta mère et tes frères, nous incliner jusqu’à terre devant toi ? » 11  Ses frères devinrent jaloux de lui+, mais son père garda ses paroles en mémoire. 12  Ses frères emmenèrent le petit bétail de leur père dans des pâturages près de Sichem+. 13  Plus tard, Israël dit à Joseph : « Tes frères gardent les troupeaux près de Sichem, n’est-​ce pas ? J’aimerais t’envoyer vers eux. » Joseph répondit : « D’accord. » 14  Israël lui dit : « S’il te plaît, va voir si tes frères vont bien, et aussi comment va le troupeau. Puis rapporte-​moi des nouvelles. » Et il envoya Joseph de la vallée d’Hébron+ vers Sichem. 15  Plus tard, un homme le trouva en train de marcher dans un champ et lui demanda ce qu’il cherchait. 16  Il répondit : « Je cherche mes frères. Dis-​moi, s’il te plaît, où ils gardent les troupeaux. » 17  L’homme reprit : « Ils sont partis d’ici. Je les ai entendus dire : “Allons à Dotân.” » Joseph poursuivit donc sa route et trouva ses frères à Dotân. 18  Ils l’aperçurent de loin et, avant qu’il les ait rejoints, ils se mirent à comploter de le tuer. 19  Ils se dirent l’un à l’autre : « Regardez ! Voilà le rêveur+ ! 20  Tuons-​le et jetons-​le dans l’une de ces citernes. Nous dirons qu’une bête sauvage l’a dévoré. Et là, nous verrons bien ce que deviendront ses rêves. » 21  Quand Ruben+ entendit cela, il chercha à le sauver. Il dit : « Ne lui ôtons pas la vie*+. » 22  Il ajouta : « Ne versez pas le sang+. Jetez Joseph dans cette citerne du désert, mais ne lui faites pas de mal*+. » Son but était de le sauver et de le renvoyer vers son père. 23  Dès que Joseph arriva près d’eux, ses frères lui enlevèrent le vêtement qu’il portait, son long et beau vêtement+. 24  Puis ils jetèrent Joseph dans la citerne. À ce moment-​là, il n’y avait pas d’eau dedans. 25  Ensuite, ils s’assirent pour manger. Soudain, ils virent une caravane d’Ismaélites+ qui arrivait de Galaad. Leurs chameaux transportaient du ladanum*, du baume et des écorces résineuses+. Ils descendaient en Égypte. 26  Alors Juda dit à ses frères : « À quoi nous servirait-​il de tuer notre frère et de cacher son meurtre*+ ? 27  Vendons-​le+ aux Ismaélites, mais ne lui faisons pas de mal. Après tout, c’est notre frère, notre chair. » Ses frères l’écoutèrent. 28  Ils sortirent donc Joseph de la citerne et le vendirent pour 20 pièces d’argent+ aux marchands madianites+ quand ils passèrent près d’eux. Les Ismaélites emmenèrent Joseph en Égypte. 29  Plus tard, quand Ruben retourna à la citerne, il vit que Joseph n’y était plus. Alors il déchira ses vêtements. 30  Il alla voir ses frères et s’écria : « L’enfant a disparu ! Et moi, que vais-​je faire ? » 31  Alors ils prirent le vêtement de Joseph, tuèrent un bouc et trempèrent le vêtement dans son sang. 32  Puis ils envoyèrent le beau vêtement à leur père, avec ce message : « Voilà ce que nous avons trouvé. S’il te plaît, examine si c’est le vêtement de ton fils ou non+. » 33  Après l’avoir examiné, il s’écria : « C’est le vêtement de mon fils ! Joseph a dû être mis en pièces et dévoré par une bête sauvage ! » 34  Alors Jacob déchira ses vêtements, mit de la toile de sac autour de sa taille et mena deuil sur son fils pendant de nombreux jours. 35  Ses fils et ses filles essayaient de le réconforter, mais il ne se laissait pas consoler. Il disait : « Je descendrai dans la Tombe*+ en pleurant mon fils ! » Et il continua de pleurer son fils. 36  En Égypte, les Madianites vendirent Joseph à Putiphar, un fonctionnaire de la cour de Pharaon+, le chef de la garde royale+.

Notes

Ou « ne frappons pas son âme ».
Ou « ne portez pas la main sur lui ».
Une gomme-résine odorante.
Litt. « couvrir son sang ».
Ou « shéol », c.-à-d. la tombe commune aux hommes. Voir lexique (Tombe).

Notes d'étude

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