Deuxième livre de Samuel 24​:​1-25

24  La colère de Jéhovah s’enflamma de nouveau contre Israël+ quand quelqu’un incita David* à agir contre l’intérêt du peuple en lui disant : « Va, compte+ Israël et Juda+. »  Le roi dit donc à Joab+, qui commandait son armée : « Passe dans toutes les tribus d’Israël, de Dan à Bersabée+, et recense le peuple* pour que je sache combien ils sont. »  Mais Joab répondit au roi : « Ô mon seigneur le roi, que Jéhovah ton Dieu rende le peuple 100 fois plus nombreux, et que tu puisses le voir de tes propres yeux. Mais pourquoi veux-​tu faire une chose pareille ? »  Toutefois le roi imposa son ordre à Joab et aux officiers. Joab et les officiers sortirent donc de chez le roi et partirent recenser le peuple d’Israël+.  Ils traversèrent le Jourdain et installèrent leur camp près d’Aroèr+, au sud* de la ville qui est au milieu de la vallée*, en direction du pays des Gadites. Ensuite, ils continuèrent vers Jazèr+.  Plus tard, ils allèrent dans la région de Galaad+ et dans le pays de Tatim-Hodshi. Ils continuèrent vers Dan-Jaân et tournèrent vers Sidon+.  Puis ils allèrent à la forteresse de Tyr+, ainsi que dans toutes les villes des Hivites+ et des Cananéens, et finalement ils se rendirent à Bersabée+, dans le Néguev+ de Juda.  Ainsi ils parcoururent tout le pays et revinrent à Jérusalem au bout de 9 mois et 20 jours.  Joab donna alors au roi le résultat du recensement : il y avait en Israël 800 000 guerriers armés d’épées, et les hommes de Juda étaient 500 000+. 10  Toutefois, après avoir recensé le peuple, David eut mauvaise conscience*+. Alors il dit à Jéhovah : « J’ai commis un grand péché+ en faisant cela. Ô Jéhovah, s’il te plaît, pardonne ma faute+, car j’ai vraiment agi de façon stupide+. » 11  Le matin, au moment où David se levait, Jéhovah parla au prophète Gad+, le visionnaire* qui conseillait David : 12  « Va dire à David : “Voici ce que dit Jéhovah : ‘Je te laisse le choix entre trois punitions. Choisis celle que je dois te faire subir+.’” » 13  Gad entra donc chez David et lui dit : « Que préfères-​tu ? que ton pays soit frappé de sept ans de famine+ ? ou bien fuir pendant trois mois devant des adversaires qui te poursuivront+ ? ou encore qu’il y ait trois jours d’épidémie dans ton pays+ ? Réfléchis bien et dis-​moi ce que je dois répondre à celui qui m’a envoyé. » 14  Alors David dit à Gad : « Je me sens très angoissé. Je préfère que nous tombions entre les mains de Jéhovah+, car sa miséricorde est grande+. Mais que je ne tombe pas entre les mains de l’homme+. » 15  Alors, dès ce matin-​là, Jéhovah provoqua une épidémie+ en Israël, qui dura le temps prévu. Et 70 000 personnes moururent+ de Dan à Bersabée*+. 16  Quand l’ange tendit son bras vers Jérusalem pour la ravager, Jéhovah regretta* ce malheur+. Il dit donc à l’ange qui faisait mourir le peuple : « Ça suffit ! Baisse ton bras, maintenant. » L’ange de Jéhovah était près de l’aire de battage d’Arauna*+ le Jébuséen+. 17  Quand David vit l’ange qui faisait mourir le peuple, il dit à Jéhovah : « C’est moi qui ai péché et c’est moi qui ai mal agi ; mais ces petites brebis+, qu’ont-​elles fait ? C’est moi qu’il faut punir, moi et la famille de mon père*+. » 18  Gad entra donc chez David ce jour-​là et lui dit : « Monte à l’aire de battage d’Arauna le Jébuséen afin d’y construire un autel pour Jéhovah+. » 19  David monta donc à l’aire de battage comme le lui avait demandé Gad sur l’ordre de Jéhovah. 20  Dès qu’Arauna vit arriver le roi et ses serviteurs, il alla à leur rencontre et s’inclina devant le roi, face contre terre. 21  Puis il demanda à David : « Ô mon seigneur le roi, pourquoi viens-​tu chez moi ? » David lui répondit : « Pour acheter ton aire de battage. Je veux y construire un autel pour Jéhovah, afin que le fléau qui frappe le peuple s’arrête+. » 22  Mais Arauna dit à David : « Ô mon seigneur le roi, tu peux prendre mon terrain et offrir en sacrifice ce qui te semble bon*. Voici des bovins ; tu peux les prendre pour offrir l’holocauste. Et pour le bois, tu peux prendre le traîneau qui sert à battre les céréales, et le joug des bovins. 23  Ô roi, tout cela, je* te le donne. » Et Arauna ajouta : « Que Jéhovah ton Dieu te bénisse. » 24  Mais le roi dit à Arauna : « Non, je tiens à te payer. Je n’offrirai pas à Jéhovah mon Dieu des holocaustes qui ne me coûtent rien. » David acheta donc l’aire de battage et les bovins pour 50 sicles* d’argent+. 25  Puis il construisit un autel+ pour Jéhovah et il offrit des holocaustes et des sacrifices de paix. Jéhovah écouta les supplications en faveur du pays+, et le fléau qui frappait Israël s’arrêta.

Notes

Ou « quand David fut incité ».
Prob. les hommes en âge de combattre.
Ou « à droite ».
Ou « oued ».
Ou « le cœur de David fut pris de remords ».
Ou « dans tout le pays ».
Ou « fut triste à cause de ».
Aussi appelé Ornân en 1Ch 21:15.
Litt. « que ta main vienne contre moi et la maison de mon père ».
Ou « ce qui est bon à tes yeux ».
Litt. « Arauna ».
1 sicle : 11,4 g. Voir app. B14.

Notes d'étude

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