Deuxième livre de Samuel 21​:​1-22

21  Pendant le règne de David, il y eut une famine+ qui dura trois ans. David interrogea donc Jéhovah, et Jéhovah lui répondit : « C’est parce que Saül et sa famille se sont rendus coupables de meurtres. Saül a tué des Gabaonites+. »  Le roi fit donc venir les Gabaonites+ pour leur parler. (À ce propos, les Gabaonites n’étaient pas d’origine israélite. C’étaient des survivants du peuple amorite+. Les Israélites leur avaient juré de les épargner+. Mais poussé par un zèle excessif pour le peuple d’Israël et de Juda, Saül avait essayé de les anéantir.)  David demanda aux Gabaonites : « Que dois-​je faire pour vous ? Comment puis-​je réparer cette injustice, afin que vous demandiez à Jéhovah de bénir son peuple* ? »  Les Gabaonites lui répondirent : « Nous ne demandons ni argent ni or+ pour être dédommagés du mal que Saül et sa famille nous ont fait. Nous ne pouvons pas non plus mettre à mort un homme en Israël. » David leur dit : « Je ferai tout ce que vous me direz. »  Alors ils lui répondirent : « L’homme qui voulait nous exterminer et nous faire disparaître du territoire d’Israël+,  qu’on nous livre sept de ses descendants. Nous attacherons leurs cadavres à des poteaux*+, devant Jéhovah. Nous le ferons à Guibéa+, la ville de Saül*, celui que Jéhovah avait choisi+. » Alors le roi dit : « Je vous les livrerai. »  Mais le roi eut pitié de Mefibosheth+, le fils de Jonathan et le petit-fils de Saül, à cause du serment d’amitié que David et Jonathan fils de Saül avaient fait devant Jéhovah+.  Le roi prit donc Armoni et Mefibosheth, les deux fils de Rizpa+ fille d’Aya, ceux qu’elle avait donnés à Saül. Il prit aussi les cinq fils de Mikal*+ fille de Saül, ceux qu’elle avait donnés à Adriel+ fils de Barzillaï le Meholatite.  Il les livra aux Gabaonites, qui attachèrent leurs cadavres à des poteaux, sur la montagne, devant Jéhovah+. Tous les sept moururent ensemble. Ils furent mis à mort durant les premiers jours de la moisson, au début de la moisson des orges. 10  Rizpa+ fille d’Aya prit de la toile de sac et l’étendit sur le rocher, depuis le début de la moisson jusqu’à ce qu’il pleuve sur les cadavres. Elle empêchait les oiseaux de se poser sur eux le jour, et les animaux sauvages de s’approcher d’eux la nuit. 11  David apprit ce que Rizpa, la fille d’Aya et la concubine de Saül, avait fait. 12  Alors David alla à Jabèsh-en-Galaad pour demander aux chefs* de la ville les ossements de Saül et les ossements de son fils Jonathan+. En effet, à l’époque où les Philistins avaient tué Saül à Gelboé, ces chefs étaient allés voler les cadavres de Saül et de Jonathan sur la place publique de Beth-Shân, où les Philistins les avaient accrochés+. 13  David récupéra donc les ossements de Saül et les ossements de son fils Jonathan. On recueillit aussi les ossements des hommes qui avaient été exécutés*+. 14  Puis on enterra les ossements de Saül et de son fils Jonathan dans le territoire de Benjamin, à Zéla+, dans la tombe de Kish+, le père de Saül. On fit tout ce que le roi David avait ordonné. Après cela, Dieu écouta les supplications en faveur du pays+. 15  Il y eut de nouveau la guerre entre les Philistins et Israël+. David et ses soldats partirent combattre les Philistins, mais David finit par être épuisé. 16  Alors un Philistin voulut tuer David. C’était Ishbi-Benob, un descendant des Refaïm+. Il avait une lance en cuivre qui pesait 300 sicles*+. Il avait aussi une épée neuve. 17  Aussitôt Abishaï+ fils de Zerouya vint au secours de David+ et mit à mort le Philistin. À ce moment-​là, les hommes de David insistèrent* : « Il ne faut plus que tu nous accompagnes au combat+ ! Il ne faut pas que tu éteignes la lampe d’Israël*+ ! » 18  Après cela, d’autres combats eurent lieu contre les Philistins+ à Gob. C’est alors que Sibekaï+ le Houshatite tua Saf, un descendant des Refaïm+. 19  Pendant d’autres combats contre les Philistins+ à Gob, Èlanân fils de Jaaré-Oreguim de Bethléem tua Goliath le Gatéen. Le bois de la lance de ce Philistin était aussi gros que le rouleau d’un métier à tisser+. 20  D’autres combats eurent lieu à Gath, où vivait un homme d’une taille extraordinaire, qui avait 6 doigts à chaque main et 6 orteils à chaque pied, 24 doigts en tout. Lui aussi était un descendant des Refaïm+. 21  Il n’arrêtait pas de provoquer Israël+. Alors il fut tué par Jonathan fils de Shiméï+, lui-​même frère de David. 22  Ces quatre hommes étaient des descendants des Refaïm qui vivaient à Gath. Ils furent tués par David et par ses soldats+.

Notes

Litt. « vous bénissiez l’héritage de Jéhovah ».
Litt. « nous les exposerons », c.-à-d. après leur avoir brisé les bras et les jambes.
Litt. « Guibéa de Saül ».
Ou p.-ê. « Mérab ».
Ou p.-ê. « les gens qui possèdent des terres ».
Litt. « exposés ».
Env. 3,4 kg. Voir app. B14.
Litt. « firent un serment ».
C.-à-d. qu’il ne faut pas que le chef ou le guide d’Israël disparaisse.

Notes d'étude

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