Deuxième livre de Samuel 15​:​1-37

15  Après tous ces évènements, Absalon se fit faire un char et se procura des chevaux, et il prit à son service 50 hommes pour courir devant lui+.  Absalon se levait de bonne heure et se postait au bord de la route qui mène à la porte de la ville+. Quand un homme avait une affaire à présenter au roi pour qu’il la juge+, Absalon l’appelait et lui demandait : « De quelle ville es-​tu ? » Et l’autre lui disait à quelle tribu d’Israël il appartenait.  Alors Absalon lui disait : « Ta demande est entièrement justifiée, mais le roi n’a rien prévu pour que quelqu’un écoute ta plainte. »  Puis il ajoutait : « Ah ! si seulement j’étais établi juge dans le pays ! Alors tout homme qui veut que son affaire soit jugée pourrait venir me voir. Et moi, je veillerais à ce que justice soit faite. »  Et quand un homme venait vers lui et voulait s’incliner devant lui, Absalon tendait la main pour le retenir et l’embrassait+.  Absalon se comportait de cette manière envers tous les Israélites qui venaient chez le roi pour lui demander un jugement. Absalon gagnait* ainsi le cœur des hommes d’Israël+.  Au bout de quatre ans*, Absalon dit au roi : « S’il te plaît, permets-​moi d’aller à Hébron+ accomplir le vœu que j’ai fait à Jéhovah.  En effet, quand j’habitais à Gueshour+, en Syrie, j’ai fait un vœu+, en disant : “Si Jéhovah me permet de retourner à Jérusalem, je ferai une offrande* à Jéhovah.” »  Alors le roi lui dit : « Va en paix. » Absalon partit donc pour Hébron. 10  Alors Absalon envoya des espions dans toutes les tribus d’Israël, en leur disant : « Dès que vous entendrez le son du cor, vous devrez proclamer : “Absalon est devenu roi à Hébron+ !” » 11  Absalon partit avec 200 hommes de Jérusalem, des hommes qu’il avait invités à l’accompagner, mais qui ne se doutaient de rien, qui ignoraient ses projets. 12  Pendant qu’il offrait ses sacrifices, Absalon envoya chercher à Guilo+ le conseiller de David+, Ahitofel+ de Guilo. Le complot prenait de l’ampleur, et les partisans d’Absalon devenaient de plus en plus nombreux+. 13  Par la suite, un informateur vint dire à David : « Les hommes d’Israël sont en train de prendre parti pour Absalon. » 14  Aussitôt David dit à tous les fonctionnaires de cour qui étaient avec lui à Jérusalem : « Fuyons+, sinon aucun de nous n’échappera à Absalon ! Dépêchons-​nous, car le malheur va s’abattre sur nous. Absalon risque de nous attaquer par surprise et de tuer par l’épée les habitants de la ville+. » 15  Les fonctionnaires lui répondirent : « Ô notre seigneur le roi, nous sommes à tes ordres. Nous sommes prêts à faire tout ce que tu nous demanderas+. » 16  Le roi partit donc avec tous ses proches*, sauf dix concubines+ qu’il laissa là pour s’occuper du palais. 17  Sortant de la ville, le roi et ceux qui l’accompagnaient firent une halte à Beth-Merak*. 18  David passa en revue tous ceux qui étaient partis avec lui*, ainsi que tous les Keréthiens, tous les Peléthiens+ et les 600 Gatéens+ qui avaient suivi Itaï à l’époque où il avait quitté Gath+. 19  Alors le roi dit à Itaï+ le Gatéen : « Pourquoi viendrais-​tu avec nous ? Fais demi-tour et reste avec le nouveau roi, car tu es un étranger et tu as déjà dû fuir ton pays. 20  Tu es arrivé il n’y a pas longtemps. Je ne vais quand même pas te demander de me suivre ici et là, alors que je ne sais même pas où aller. Fais demi-tour et emmène tes hommes, et que Jéhovah agisse avec amour* et fidélité envers toi+ ! » 21  Mais Itaï lui répondit : « Aussi vrai que Jéhovah est vivant et que tu es vivant, ô mon seigneur le roi, je te suivrai partout où tu iras, que ce soit vers la mort ou vers la vie+ ! » 22  Alors David dit à Itaï+ : « Bien, tu peux traverser. » Itaï le Gatéen traversa donc la vallée avec tous ses hommes et leurs familles. 23  Pendant que les hommes de David traversaient la vallée du Cédron+ en direction de la route qui mène au désert, les habitants de la région de Jérusalem pleuraient très fort. Le roi, lui, se tenait à l’entrée de la vallée. 24  Zadok+ aussi était là, ainsi que tous les Lévites+ transportant l’arche+ de l’Alliance du vrai Dieu+. Ils posèrent l’Arche du vrai Dieu ; et au moment où les hommes de David finissaient de traverser la vallée, Abiatar+ arriva lui aussi. 25  Mais le roi dit à Zadok : « Rapporte l’Arche du vrai Dieu dans la ville+. De toute façon, si j’ai l’approbation de Jéhovah, il me fera revenir moi aussi et il me permettra de revoir l’Arche et la tente qui l’abrite+. 26  Mais s’il me dit : “Tu n’es plus digne de moi”, alors il fera de moi ce qui lui semble bon. » 27  Le roi dit encore au prêtre Zadok : « Tu es un voyant*, n’est-​ce pas+ ? Toi et Abiatar, retournez en ville. Emmenez avec vous vos deux fils : ton fils Ahimaaz et Jonathan+ fils d’Abiatar. Et que tout aille bien pour vous ! 28  Quant à moi, je vais m’attarder dans le désert près des gués* du Jourdain jusqu’à ce que je reçoive un message de votre part+. » 29  Zadok et Abiatar rapportèrent donc l’Arche du vrai Dieu à Jérusalem, et ils y restèrent. 30  Tout en gravissant le mont* des Oliviers+, David pleurait. Il s’était voilé la tête, et il marchait pieds nus. Alors tous ceux qui l’accompagnaient se voilèrent aussi la tête, et ils pleuraient tout en montant. 31  À un moment donné, David reçut ce message : « Ahitofel est parmi ceux qui complotent+ avec Absalon+. » Alors David dit : « S’il te plaît, ô Jéhovah+, change en stupidité les conseils d’Ahitofel+ ! » 32  Lorsque David arriva au sommet où les gens avaient l’habitude de se prosterner devant Dieu, Houshaï+ l’Arkite+ l’attendait, la tunique déchirée et de la poussière sur la tête. 33  David dit : « Si tu traverses avec moi, tu ne me seras pas d’un grand secours. 34  Par contre, si tu retournes en ville, tu pourras m’aider. Dis à Absalon : “Je suis à ton service, ô roi ! Avant, j’étais aux ordres de ton père, mais maintenant je suis à ton service+.” Ainsi, tu pourras faire obstacle aux conseils d’Ahitofel+. 35  D’ailleurs, les prêtres Zadok et Abiatar seront avec toi là-bas. Tu devras leur rapporter tout ce que tu entendras dans la maison du roi+. 36  Tu verras : leurs deux fils, Ahimaaz+ fils de Zadok et Jonathan+ fils d’Abiatar, sont aussi avec eux. Tu pourras me les envoyer pour m’informer de tout ce que tu entendras. » 37  Houshaï, l’ami* de David+, rentra donc à Jérusalem ; au même moment Absalon y entrait lui aussi.

Notes

Litt. « volait ».
Ou p.-ê. « 40 ans ». P.-ê. 40 ans depuis l’onction de David racontée en 1S 16:13.
Ou « ferai un acte d’adoration ». Litt. « servirai ».
Litt. « maison ».
Signifie « maison éloignée ».
Ou « tous ceux qui étaient partis avec David traversaient devant lui ».
Ou « amour fidèle ».
Ou « montée ».
Ou « confident », « conseiller ».

Notes d'étude

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