Néhémie 13​:​1-31

13  En ce jour-​là, on lut+ aux oreilles du peuple dans le livre+ de Moïse ; et on y trouva écrit que l’Ammonite+ et le Moabite+ ne devaient pas entrer dans la congrégation* du [vrai] Dieu, [et cela] pour des temps indéfinis+,  parce qu’ils n’étaient pas venus au-devant des fils d’Israël avec du pain+ et avec de l’eau+, mais parce qu’ils avaient soudoyé contre eux Balaam+ pour appeler le mal sur eux+. Cependant notre Dieu changea la malédiction en bénédiction+.  Et il arriva, dès qu’ils eurent entendu la loi+, qu’ils se mirent à séparer+ d’Israël tout le peuple mêlé.  Or, avant cela, Éliashib+ le prêtre chargé d’une salle à manger+ de la maison de notre Dieu était un parent de Tobia+ ;  et il entreprit de lui faire une grande salle à manger+, où, auparavant, on mettait régulièrement l’offrande de grain+, l’oliban, les ustensiles, le dixième* du grain, du vin nouveau+ et de l’huile+, ce à quoi ont droit les Lévites+, les chanteurs et les portiers*, ainsi que la contribution pour les prêtres.  Pendant tout ce [temps], je n’étais pas à Jérusalem, car dans la trente-deuxième+ année d’Artaxerxès+ le roi de Babylone* j’étais venu vers le roi ; mais au bout d’un certain temps* je demandai congé au roi+.  Alors je vins à Jérusalem et je me rendis compte du mal qu’avait commis Éliashib+ au profit de Tobia+, en lui faisant une salle dans la cour de la maison+ du [vrai] Dieu.  Cela me sembla très mauvais+. Je jetai+ donc tout le mobilier de la maison de Tobia hors de la salle à manger.  Après cela je donnai l’ordre et on purifia+ les salles à manger+ ; j’y remis ensuite les ustensiles+ de la maison du [vrai] Dieu, avec l’offrande de grain et l’oliban+. 10  J’appris alors que les portions+ des Lévites ne [leur] avaient pas été données, de sorte que les Lévites et les chanteurs qui faisaient le travail s’étaient enfuis, chacun dans son champ+. 11  Alors je fis des reproches+ aux chefs adjoints+ et je dis : “ Pourquoi la maison du [vrai] Dieu a-​t-​elle été négligée+ ? ” Je les rassemblai donc et les plaçai à leur poste. 12  Et tout Juda apporta dans les réserves+ le dixième+ du grain+, du vin nouveau+ et de l’huile+. 13  Puis je confiai la garde* des réserves à Shélémia le prêtre, à Tsadoq le copiste et à Pedaïa d’entre les Lévites ; et sous leur direction il y avait Hanân le fils de Zakkour le fils de Mattania+, car ils étaient considérés comme fidèles+ ; c’est à eux qu’il incomba de faire les distributions+ à leurs frères. 14  Souviens-​toi de moi+, ô mon Dieu, pour cela, et n’efface pas+ mes actes de bonté de cœur*, ceux que j’ai accomplis à propos de la maison+ de mon Dieu et de la garde de [cette demeure]. 15  En ces jours-​là, je vis en Juda des gens qui foulaient les pressoirs le sabbat+, qui apportaient des tas de grain et [les] chargeaient+ sur des ânes+, ainsi que du vin, des raisins et des figues+ et toutes sortes de fardeaux, et qui [les] introduisaient à Jérusalem le jour du sabbat+ ; alors je témoignai [contre eux] le jour où ils vendaient des denrées. 16  Les Tyriens+ habitaient dans [la ville]* ; ils apportaient du poisson et toutes sortes de marchandises+ et [les] vendaient, le sabbat, aux fils de Juda et dans Jérusalem. 17  Je fis donc des reproches aux nobles+ de Juda et leur dis : “ Quelle est cette chose mauvaise que vous faites là, en profanant même le jour du sabbat ? 18  N’est-​ce pas ainsi qu’ont agi vos ancêtres+, si bien que notre Dieu a fait venir sur nous tout ce malheur+, ainsi que sur cette ville ? Mais vous, vous ajoutez à la colère ardente contre Israël en profanant le sabbat+. ” 19  Et voici ce qui arriva : dès que les portes* de Jérusalem eurent commencé à s’assombrir, avant le sabbat, aussitôt je donnai l’ordre et on se mit à fermer les battants+. Je dis aussi de ne pas les ouvrir jusqu’après le sabbat ; je plaçai quelques-uns de mes serviteurs aux portes, pour qu’aucun fardeau n’entre le jour du sabbat+. 20  Les commerçants et les vendeurs de toutes sortes de marchandises passèrent donc la nuit hors de Jérusalem, une fois et une deuxième fois. 21  Alors je témoignai+ contre eux et leur dis : “ Pourquoi passez-​vous la nuit devant la muraille ? Si vous recommencez, je mettrai la main sur vous+. ” Depuis ce temps-​là, ils ne sont plus venus le sabbat. 22  Puis je dis aux Lévites+ de se purifier+ régulièrement et de venir garder les portes+, afin de sanctifier*+ le jour du sabbat. De cela aussi, souviens-​toi+ en ma faveur, ô mon Dieu, et veuille t’apitoyer sur moi selon l’abondance de ta bonté de cœur+. 23  En ces jours-​là encore, je vis les Juifs qui avaient installé+ [chez eux] des femmes ashdodites+, ammonites [et] moabites+. 24  Quant à leurs fils, la moitié parlait l’ashdodien ; aucun d’eux ne savait parler le juif+, mais [tous s’exprimaient] dans la langue des différents peuples. 25  Alors je leur fis des reproches et j’appelai le mal sur eux+ ; je frappai quelques hommes parmi eux+ et je leur arrachai les cheveux, puis je les fis jurer par Dieu+ : “ Vous ne devez pas donner vos filles à leurs fils, et vous ne devez accepter aucune de leurs filles pour vos fils ou pour vous-​mêmes+. 26  N’est-​ce pas à cause de celles-là qu’a péché Salomon le roi d’Israël+ ? Parmi les nombreuses nations il n’y avait pas de roi comme lui+ ; et il était aimé de son Dieu+, si bien que Dieu le constitua roi sur tout Israël. Même lui, les femmes étrangères l’ont fait pécher+. 27  Et n’est-​il pas inouï que vous commettiez tout ce grand mal de vous montrer infidèles envers notre Dieu en installant [chez vous] des femmes étrangères+ ? ” 28  Et l’un des fils de Yoïada+ le fils d’Éliashib+ le grand prêtre était gendre de Sânballat+ le Horonite+. Alors je le chassai loin de moi+. 29  Souviens-​toi d’eux, ô mon Dieu, pour la souillure+ [infligée] à la prêtrise et à l’alliance*+ de la prêtrise* et des Lévites+. 30  Et je les purifiai+ de toute chose étrangère, puis j’assignai des fonctions aux prêtres et aux Lévites, chacun dans son travail+, 31  même pour la fourniture* du bois+ aux temps fixés, et pour les premiers fruits mûrs. Souviens-​toi de moi+, ô mon Dieu, pour le bien+.

Notes

“ dans la congrégation de ”. Héb. : biqhal ; gr. : ékklêsiaï ; lat. : ecclesiam.
Ou : “ la dîme ”.
Lit. : “ de l’huile, le commandement des Lévites et des chanteurs et des portiers ”.
“ Babylone ”, LXXVg ; MSy : “ Babel ”.
Lit. : “ et à la fin de jours ”.
“ Puis je confiai la garde ”, LXXLagardeSy.
Ou : “ actes d’amour fidèle ”.
Lit. : “ elle ”, c.-à-d. Jérusalem.
Nehémia confirme l’idée selon laquelle la ville de Jérusalem proprement dite, comme la sainte ville céleste décrite par l’apôtre Jean, avait 12 portes — trois dirigées vers chacune des quatre directions — comme l’indique Ré 21:12, 13. Les 12 portes de la Jérusalem terrestre sont énumérées dans le sens inverse des aiguilles d’une montre, à partir de l’endroit où Nehémia a commencé son inspection. AU SUD : Porte de la Vallée (2:13), Porte des Tas de Cendres (2:13) et Porte de la Source (2:14) ; À L’EST : Porte des Eaux (3:26), Porte des Chevaux (3:28) et Porte de l’Inspection (3:31) ; AU NORD : Porte de la Garde (12:39), Porte des Moutons (3:32) et Porte des Poissons (3:3) ; À L’OUEST : Porte de la Vieille [Ville] (3:6), Porte d’Éphraïm (12:39) et Porte de l’Angle (2Ch 25:23 ; Ze 14:10).
“ afin de sanctifier (tenir pour sacré ; considérer comme saint) ”. Héb. : leqaddésh ; gr. : hagiazéïn ; lat. : sanctificandum.
“ et à l’alliance de ”. Héb. : ouverith ; gr. : diathêkês.
“ de la prêtrise ”, M ; LXXLagardeSy et un ms. héb. : “ des prêtres ”.
“ même pour la fourniture [ou l’offrande] du ”. Héb. : ouleqourban. Voir “ qorbân ” en Mc 7:11.