NEW YORK. Le 26 avril 2016, les Témoins de Jéhovah ont clôturé la vente du 124 Columbia Heights à Brooklyn (État de New York). Le bâtiment résidentiel de près de 14 120 mètres carrés, avec l’emblématique enseigne « Watchtower » au sommet du toit, est situé à l’entrée nord de la promenade de Brooklyn Heights. Il a été mis sur le marché en décembre 2015 et après un appel d’offres, un acheteur a été sélectionné.

Le 122-124 Columbia Heights avant la rénovation des Témoins.

Le bâtiment en grès de trois étages au 124 Columbia Heights était à l’origine le domicile de Henry Ward Beecher, célèbre antiesclavagiste et pasteur de l’Église de Plymouth, de 1856 à 1881. Le New York Times a écrit un article sur l’importance historique de ce bâtiment, et a déclaré : « On dit que c’est dans cette maison que le Président Lincoln a rendu visite à M. Beecher peu de temps avant la publication de la Proclamation d’émancipation. » En mai 1909, les Témoins ont acheté le bâtiment ainsi que plusieurs propriétés adjacentes afin de créer un immeuble de neuf étages qui s’étend sur tout un pâté de maisons.

Richard Devine, un porte-parole des Témoins de Jéhovah, fait ce commentaire : « Pour nous, le 124 Columbia Heights fait partie de notre histoire. En 1909, il a servi de bâtiment d’habitations pour les volontaires servant au siège mondial. De 1929 à 1957 (excepté quatre ans), le 124 Columbia Heights a aussi accueilli notre ancienne station de radio, la WBBR, qui diffusait des discours bibliques et d’autres programmes. »

Le studio de la station de radio des Témoins, la WBBR, au 124 Columbia Heights, dans les années 1950.

Bien que les Témoins aient fait partie du quartier de Brooklyn Heights pendant plus de 100 ans, à l’origine, dans les années 1880, le siège mondial de leur entité légale, la Watch Tower Bible and Tract Society, a été établi à Allegheny (qui fait maintenant partie de Pittsburgh), en Pennsylvanie. David Semonian, un porte-parole international au siège mondial des Témoins, déclare : « Le déménagement en 1909 vers un port comme celui de Brooklyn était très important pour l’expansion et l’accélération de notre œuvre mondiale d’enseignement biblique. »

La vente du 124 Columbia Heights est la dernière étape du transfert du siège mondial des Témoins de Jéhovah à un complexe de 20 hectares qui doit bientôt être terminé à Warwick (État de New York). M. Semonian ajoute : « Ce déménagement est exactement ce dont nous avons besoin maintenant. Brooklyn a été notre maison pendant plus d’un siècle, Warwick sera notre maison pour une nouvelle page de notre histoire. »

Contacts presse :

David Semonian, service d’information, tél. : +1 718 560 5000

France : Guy Canonici, tél. : +33 2 32 25 55 55