NEW YORK. Kansainvälisen median mukaan talousongelmissa kamppailevan Venezuelan talousongelmat pahenevat pahenemistaan. Venezuelan haaratoimistosta kerrotaan, että myös veljemme ja sisaremme ovat kärsineet tämän kriisin vuoksi. Jehovan todistajien hallintoelin on hyvin huolissaan näiden tietojen vuoksi.

Aseistautuneet rikolliset ovat tunkeutuneet joihinkin valtakunnansaleihin viikoittaisten kokousten aikana varastamaan elektronisia laitteita ja muita arvoesineitä. Joissakin tapauksissa kokouksia pidetään yksityiskodeissa, koska väkivaltaiset yhteenotot estävät pääsyn valtakunnansaleihin. Useat veljemme ja sisaremme ovat monien muiden tavoin menettäneet työnsä siksi, että heidät palkannut yritys on lopettanut toimintansa. Jotkut liiketoimintaa harjoittaneet ovat joutuneet rikollisten ja jengien hyökkäysten kohteeksi, ja heidän on ollut pakko myydä yrityksensä ja paeta maasta oman turvallisuutensa vuoksi. Surullista kyllä, muutaman viime vuoden aikana on ainakin 680 veljeä ja sisarta kidnapattu, yli 13 146 joutunut aseellisen ryöstön kohteeksi ja 144 raiskattu tai yritetty raiskata. Elokuun 10. päivään mennessä tulleiden tietojen mukaan 47 veljeämme ja sisartamme on murhattu, mikä on erittäin järkyttävää. Lisäksi jotkut ovat kuolleet siksi, että he eivät onnistuneet saamaan tarvitsemaansa lääkärinhoitoa.

Hallintoelin seuraa jatkuvasti tilannetta ja suuntaa lahjavaroja niiden veljien ja sisarten tukemiseen, jotka tarvitsevat apua perustarpeidensa tyydyttämiseksi. Hallintoelin pitää yhteyttä myös muihin haaratoimistoihin eri puolilla maailmaa sen selvittämiseksi, miten Venezuelassa asuvia veljiämme ja sisariamme voitaisiin parhaiten auttaa, koska suoran avun antaminen yksilötasolla voi olla vaarallista.

Venezuelan haaratoimistokomitea on perustanut haaratoimistoon hätäapukomitean valvomaan niitä 24:ää eri puolilla maata toimivaa alakomiteaa, jotka huolehtivat veljiemme tarpeista. Vaikka Venezuelan yli 149 000 julistajaa joutuvat näinä ”viimeisinä päivinä” kestämään monenlaisia koettelemuksia, he eivät lannistu vaan pyrkivät entistä innokkaammin kertomaan Raamatun lohduttavaa sanomaa lähimmäisilleen (2. Timoteukselle 3:1–5; 2. Timoteukselle 4:2). Venezuelan haaratoimiston tiedottaja Luis R. Navas selittää: ”Hengellisesti voimme paremmin kuin koskaan ennen. Kokoustemme läsnäolijamäärä on kasvanut. Entistä useammat julistajat toimivat vakituisina tienraivaajina, vaikka kenttäpalveluksessa täytyykin noudattaa suurta varovaisuutta. Koska lähimmäisemme tietävät, että olemme ehdottoman puolueettomia emmekä osallistu maata vitsaavaan rikolliseen toimintaan, he kuuntelevat mielellään Raamattuun perustuvaa toivon ja lohdun sanomaa, jota kerromme.”

Venezuelan Jehovan todistajat pitävät edelleen huolta toisistaan ja lohduttavat lähimmäisiään. Heidän eri puolilla maailmaa asuvat uskonveljensä antavat jatkuvasti heille tukeaan ja rukoilevat heidän puolestaan. (Roomalaisille 12:12, 13; 2. Korinttilaisille 1:3, 4.)

Mediayhteydet:

Kansainvälinen: David A. Semonian, tiedotusosasto, puh. +1 845 524 3000

Venezuela: Luis R. Navas, puh. +58 244 400 5000