NEW YORK. Jehovan todistajien hallintoelin valtuutti veljiä eri puolilta maailmaa matkustamaan Moskovaan, jotta he voisivat antaa kansainvälistä tukea Venäjän veljille ja sisarille.

Saapuessaan Moskovaan valtuuskunta näki venäläisten veljiensä ja sisartensa iloiset kasvot. Jotkut vastaanottajista olivat matkustaneet kaupunkiin Siperiasta saakka. Valtuutetut vakuuttivat venäläisille veljille ja sisarille, että he tuntevat syvää huolta heistä ja että veljet kaikkialla maailmassa rukoilevat hartaasti heidän puolestaan. Eräs valtuuskunnan jäsen sanoi: ”Minua todella kosketti se, miten suurta rohkeutta venäläiset veljeni osoittivat huolimatta siitä, ettei heidän toimintansa epäoikeudenmukaisen kiellon kumoamisesta juuri ollut toiveita.”

Vaikka kolmen tuomarin paneeli teki kielteisen ratkaisun, oikeussalissa vallitsi aito rakkaus ja yksimielisyys. Veljet olivat hyvin surullisia siitä, että Jehovan nimeä pilkattiin tällaisessa julkisessa tilaisuudessa. He tajusivat selvästi, että Venäjän Jehovan todistajien edessä on koetusten aika. Veljien ja sisarten oikeussalissa ilmaisema arvokkuus ja rakkaus todisti vastaansanomattomasti, että valitusta käsittelevien tuomareiden puoltama syytös ”äärihenkisyydestä” oli täysin väärä.

Hallintoelimen jäsen Mark Sanderson johti valtuuskuntaa. Hän kannusti lämpimästi veljiä ”olemaan rohkeita ja lujia” edessä olevina päivinä. Kun vierailevat veljet lähtivät oikeussalista, paikalliset todistajat halasivat heitä ja ilmaisivat arvostavansa tukea, jota saivat heiltä tässä historiallisessa tilaisuudessa.

Valtuuskunnan edustajat kävivät myös 21:ssä Moskovan suurlähetystössä esittämässä tarkat tiedot siitä, millaisia seurauksia Venäjän hyökkäyksestä Jehovan todistajia vastaan on ollut. Todistajien koteja on poltettu, jotkut ovat menettäneet työnsä, lapsia on ahdisteltu kouluissa ja useita seurakunnan vanhimpia, muun muassa edelleen tutkintavankeudessa olevaa veli Dennis Christenseniä, vastaan on nostettu rikossyytteitä kristillisten kokousten järjestämisestä. Kaksiminuuttinen video, jossa kuvaillaan näitä tapahtumia, vaikutti ilmiselvästi moniin suurlähettiläisiin. Useimmat viranomaiset kysyivät, miksi juuri Jehovan todistajia kohdellaan näin. Veljet selittivät, että järjestömme jäsenet ovat poliittisesti puolueettomia ja että saarnaamistoimintamme on saanut aikaan hyviä muutoksia monien venäläisten elämässä. Se koitui suureksi todistukseksi. Eräs suurlähettiläs totesi: ”Ortodoksikirkko ei halua, että te kalastatte heidän vesillään.” Yli kymmenen suurlähetystöä lähetti oikeudenistuntoon edustajia, ja nämä seurasivat tuota 8-tuntista käsittelyä alusta loppuun saakka.

Veljien kansainvälinen valtuuskunta tunsi Venäjältä lähtiessään, että heidän uskonsa oli vahvistunut. Heitä rohkaisi heidän venäläisten veljiensä luja päätös pysyä uskollisina. He iloitsivat siitä, että olivat voineet antaa hyvän todistuksen viranomaisille.

Mediayhteydet:

David A. Semonian, tiedotusosasto, puh. +1 845 524 3000