Siirry sisältöön

Vasemmalla: Gileadista valmistunut Victor White puhumassa yleisölle Mindanaossa Filippiineillä. Oikealla: Joitakin Filippiinien varhaisia lähetystyöntekijöitä

14. KESÄKUUTA 2022
FILIPPIINIT

Filippiineillä tehty lähetystyötä 75 vuoden ajan

Filippiineillä tehty lähetystyötä 75 vuoden ajan

Manilan satamaan saapui 14. kesäkuuta 1947 laiva, jossa oli mukana Lorenzo Alpiche, Earl Stewart ja Victor White. Näiden kolmen veljen tulo merkitsi lähetystyön alkamista Filippiineillä. Neljäs Gilead-koulussa valmennettu lähetystyöntekijä Nick Skelparick liittyi ryhmään kuukautta myöhemmin.

Veljet oli valmennettu hyvin, ja he olivat valmiit työhön. He keskittyivät auttamaan niitä 2 400:aa julistajaa, jotka jo levittivät hyvää uutista eri puolilla Filippiinejä. Vain 11 vuotta myöhemmin eli vuonna 1958 valtakunnan julistajien määrä oli kasvanut melkein kymmenkertaiseksi, yli 23 000:een. Nyt kun ensimmäisten lähetystyöntekijöiden saapumisesta on kulunut 75 vuotta, Jehovan palvelijoita on Filippiineillä yli 230 000.

Milton Henschel ja Nathan Knorr konventtipaikalla Manilassa

Lähetystyöntekijoiden saapuminen ei ollut sattumaa. Alle kolme kuukautta ennen heidän tuloaan Vartiotorni-seuran silloinen presidentti veli Nathan Knorr puhui Jehovan todistajien ikimuistoisessa konventissa, joka pidettiin Manilassa 31. maaliskuuta – 2. huhtikuuta 1947. Hän vakuutti kuulijoille, että maahan lähetettäisiin pian Gileadissa valmennettuja lähetystyöntekijöitä auttamaan saarnaamistyön organisoimisessa uudelleen nyt, kun tuhoisa toinen maailmansota oli ohi.

Vasemmalla: Näkymä joukosta, joka oli kokoontunut ”Ylistävien kansojen” konventin ensimmäiseen päivään Manilassa 31. maaliskuuta 1947. Oikealla: Milton Henschel puhuu yleisölle.

Konventin viimeisenä päivänä kastettiin 151 uutta veljeä ja sisarta Manilanlahdessa, jossa taustalla näkyi sodassa uponneita laivoja. Myöhemmin samana päivänä veli Knorr piti 4 200 hengen yleisölle esitelmän aiheesta ”Kaikkien kansojen ilo”. Puhe välitettiin samanaikaisesti radion kautta tuhansille kuulijoille eri puolille maata. Nathan Knorr ja Milton Henschel, joka hänkin oli tullut päätoimistosta, antoivat Raamattuun perustuvaa rohkaisua auttakseen veljiä jatkamaan saarnaamistyötä järjestyksellisellä tavalla.

Joitakuita niistä 151:stä, jotka kastettiin Manilanlahdessa konventin viimeisenä päivänä 2. huhtikuuta 1947

Veli Denton Hopkinson, joka on palvellut Filippiineillä lähetystyöntekijänä vuodesta 1954 lähtien, sanoi menneiden 75 vuoden toiminnasta: ”Nuo vuonna 1947 saapuneet ensimmäiset lähetystyöntekijät auttoivat rakentamaan ja organisoimaan seurakuntia niin että ne olivat valmiita tulevaan suureen kasvuun.”

Olemme kiitollisia taivaalliselle Isällemme Jehovalle siitä, että hän on siunannut palvelijoidensa ahkeraa työtä Filippiineillä ja joka puolella maailmaa (Jesaja 60:22).