Delfiinit tuottavat erilaisia naksutus- ja vihellysääniä. Äänistä tulevien heijastusten avulla delfiinit navigoivat ja tutkivat ympäristöä. Pullokuonodelfiinin (Tursiops truncatus) sisäänrakennettu kaikuluotain on inspiroinut tutkijoita kehittämään laitteita, jotka jäljittelevät näitä ominaisuuksia. Uuden tekniikan uskotaan ratkaisevan monia vedenalaiseen kaikuluotaukseen liittyviä ongelmia.

Mieti: Delfiini pystyy kaikuluotaimen avulla löytämään hiekkaan piiloutuneen kalan sekä tunnistamaan kohteesta, onko se kivi vai kala. Skotlannissa Edinburghissa sijaitsevan Heriot-Watt-yliopiston apulaisprofessori Keith Brownin mukaan delfiini ”pystyy erottamaan jopa kymmenen metrin päästä, sisältääkö säiliö makeaa vettä, suolavettä, siirappia vai öljyä”. Tutkijat toivovat kehittävänsä vastaavia ominaisuuksia sisältäviä laitteita.

Delfiini pystyy tunnistamaan säiliön sisällön jopa kymmenen metrin päästä.

Tutkijat ovat analysoineet ja yrittäneet jäljitellä delfiinin kykyä tuottaa ja vastaanottaa ääniä. Tuloksena on syntynyt monimutkaista elektroniikkaa sisältävä kaikuluotain, joka mahtuu alle metrin mittaiseen sylinterinmuotoiseen koteloon. Kun se yhdistetään torpedoa muistuttavaan veden alla kulkevaan laitteeseen, sen avulla voidaan tutkia merenpohjaa ja löytää sinne hautautuneet kaapelit ja putkistot sekä analysoida niitä etäältä. Uuden tekniikan uskotaan tarjoavan monia mahdollisuuksia öljy- ja kaasuteollisuudelle. Sen avulla voidaan tehostaa nykyisiä kaikuluotaimia ja kerätä paljon enemmän tietoa, minkä ansiosta vedenalaisia rakenteita ja laitteita voidaan sijoittaa sopiviin paikkoihin. Tällainen laite voisi kyetä myös tunnistamaan tukoksia vedenalaisissa putkissa sekä erilaisia vaurioita, kuten hiushalkeaman öljynporauslautan tukijalassa.

Mitä ajattelet? Onko delfiinin sisäänrakennettu kaikuluotain evoluution vai suunnittelun tulosta?