Jos et pärjää matikassa, saatat ajatella, että sinun pitää opiskella ahkerammin. Jos et yllä hyviin urheilusuorituksiin, saatat ajatella, että tarvitset lisää treeniä. Mutta ehkä todellisuudessa kaipaatkin vain enemmän unta! Miten niin?

 Miksi tarvitset unta?

Asiantuntijoiden mukaan teini-ikäiset tarvitsevat tavallisesti 8–10 tunnin yöunet. Miksi on tärkeää nukkua tarpeeksi?

  • Uni aktivoi ajatustoimintaa. On sanottu, että nukkuminen on kuin laittaisi rahaa pankkiin. Kun nukut riittävästi, koulunkäynti ja urheilu sujuvat paremmin ja ongelmanratkaisukykysi paranee.

  • Uni parantaa asennetta ja mielialaa. Univajeesta kärsivillä ihmisillä saattaa olla muita useammin mielialan vaihteluja, alakuloa, masennusta ja vaikeuksia tulla toimeen toisten kanssa.

  • Hyvät unet tekevät sinusta turvallisemman kuskin. Yhdysvalloissa tehdyn tutkimuksen mukaan liikenneonnettomuuksiin joutuneista kuljettajista 16–24-vuotiaat olivat onnettomuushetkellä uneliaita lähes kaksi kertaa useammin kuin 40–59-vuotiaat.

  • Uni edistää terveyttä. Nukkuminen auttaa kehoa ylläpitämään ja korjaamaan soluja, kudoksia ja verisuonia. Hyvä yöuni voi myös pienentää liikalihavuuden, diabeteksen ja aivoinfarktin riskiä.

Puhelinta pitää ladata, jotta se pysyisi toimintakunnossa; sinäkin tarvitset unta, jotta olisit parhaimmillasi

 Mikä saa sinut valvomaan?

Unen hyödyistä huolimatta monet nuoret nukkuvat liian vähän. Esimerkiksi 16-vuotias Elaine sanoo:

”Opettaja kysyi luokaltamme, mihin aikaan olimme menneet nukkumaan. Suurin osa oli mennyt yöllä kahden maissa, toiset vasta viideltä. Vain yksi oli mennyt nukkumaan puoli kymmeneltä.”

Mikä voi estää hyvät unet?

Sosiaalinen elämä. ”Aikaa palaa helposti ja tulee valvottua myöhään, varsinkin silloin kun menee ulos kaverien kanssa.” (Pamela)

Vastuut. ”Rakastan nukkumista, mutta on vaikea saada tarpeeksi unta, kun aikataulu on niin tiukka.” (Ana)

Teknologia. ”Puhelin on suuri syypää siihen, etten nuku tarpeeksi. En malta olla vilkuilematta sitä sängynpohjalta.” (Anisa)

 Miten saisit riittävän pitkät yöunet?

  • Tarkista käsitystäsi unesta. Raamattu sanoo: ”Parempi on kourallinen lepoa kuin kaksi kourallista kovaa työtä ja tuulen tavoittelua.” (Saarnaaja 4:6.) Uni ei ole ylellisyyttä vaan välttämättömyys. Ilman unta et suoriudu tehtävistäsi yhtä hyvin – etkä nauti edes vapaa-ajastasi yhtä paljon!

  • Tiedosta, mikä estää sinua nukkumasta. Viivytkö myöhään ulkona kavereiden kanssa? Hautaudutko läksyihin ja kotitöihin? Pitääkö puhelin sinut hereillä, vaikka sinun pitäisi olla jo nukkumassa, tai herättääkö se kesken unien?

Mieti: Ei ehkä ole helppoa raivata esteitä hyvän yöunen tieltä, mutta se kannattaa. ”Ahkeran suunnitelmat johtavat varmasti menestykseen”, sanotaan Sananlaskujen 21:5:ssä.

Se mikä toimii yhdellä, ei tietenkään välttämättä toimi toisella. Jotkut esimerkiksi sanovat, että pienet nokoset päivällä auttavat nukkumaan paremmin yöllä, mutta toisilta ne vievät yöunet. Kokeile, mikä sopii sinulle. Seuraavat ehdotukset voivat olla avuksi:

  • Anna itsellesi aikaa rauhoittua. Jos varaat aikaa rauhoittumiseen ennen kuin menet nukkumaan, nukahdat todennäköisesti nopeammin.

    ”On hyvä hoitaa kotityöt ja muut tehtävät ajoissa, niin ettei niitä tarvitse stressata nukkumaanmenoaikaan.” (Maria)

  • Ennakoi. Tee tarvittaessa muutoksia aikatauluusi, jotta ehdit nukkua tarpeeksi.

    ”Tarvitsen unta vähintään kahdeksan tuntia joka yö. Jos aamulla on tavallista aikaisempi herätys, menen vastaavasti illalla tavallista aiemmin nukkumaan.” (Vincent)

  • Pyri säännöllisyyteen. Sisäinen kellosi auttaa sinua, mutta vain jos säädät sen oikein. Asiantuntijoiden mukaan olisi hyvä herätä ja mennä nukkumaan samaan aikaan joka päivä. Kokeile tätä kuukauden ajan, niin näet, miten paljon paremmin jaksat.

    ”Jos menet joka ilta samaan aikaan nukkumaan, mielesi on seuraavana päivänä virkeä. Näin saat paljon enemmän aikaan.” (Jared)

  • Pidä sosiaalinen elämä omalla paikallaan. Raamattu sanoo, että meidän pitäisi olla ”tavoiltamme kohtuullisia”, ja tämä koskee myös vapaa-aikaa (1. Timoteukselle 3:2, 11).

    ”Minun piti oppia rajoittamaan iltamenojani. Jos en aseta mitään aikarajoja, se kostautuu aina jotenkin – yleensä liian lyhyinä yöunina!” (Rebecca)

  • Anna luurinkin levätä. Laita puhelin pois ainakin tuntia ennen kuin menet nukkumaan ja vastusta houkutusta selailla nettiä tai lähetellä kavereille viestejä. Jotkut asiantuntijat varoittavat, että puhelimen, TV:n ja tabletin näytöltä hohkaava valo voi vaikeuttaa nukahtamista.

    ”Kaikkien odotetaan olevan tavoitettavissa 24/7. Jos kuitenkin haluaa levätä kunnolla, puhelin on pakko laittaa pois.” (Julissa)