Siirry sisältöön

Siirry sisällysluetteloon

 TUTKITTAVA KIRJOITUS 38

Toimi viisaasti rauhan aikana

Toimi viisaasti rauhan aikana

”Maassa oli rauhallista, eikä häntä vastaan käyty yhtään sotaa näinä vuosina, koska Jehova antoi hänelle rauhan.” (2. AIK. 14:6)

LAULU 60 Se merkitsee heille elämää

ESITTELY *

1. Milloin Jehovan palveleminen voi olla vaikeaa?

MILLAISENA aikana on mielestäsi vaikeinta palvella Jehovaa – silloin kun on paljon ongelmia, vai silloin kun elämä on suhteellisen rauhallista? Kun kohtaamme haasteita, turvaudumme mielellämme Jehovaan. Toisaalta kun kaikki näyttää sujuvan hyvin, huomiomme voisi kääntyä pois Jumalan palvelemisesta. Jehova varoitti israelilaisia tästä vaarasta. (5. Moos. 6:10–12.)

Kuningas Asa taisteli päättäväisesti epäjumalanpalvelusta vastaan. (Ks. kpl 2.) *

2. Miksi kuningas Asa on meille hyvä esimerkki?

2 Kuningas Asa on meille erinomainen esimerkki. Hän toimi viisaasti, kun hän turvautui täysin Jehovaan ja palveli häntä sekä vaikeina aikoina että rauhan aikana. Jo nuorena ”Asa omistautui Jehovalle koko sydämestään” (1. Kun. 15:14). Se näkyi muun muassa siitä, että hän poisti Juudasta epäjumalanpalveluksen. Raamatussa sanotaan, että ”hän hävitti uhripaikat ja vieraiden kansojen jumalien alttarit, hajotti pyhät patsaat ja hakkasi maahan pyhät paalut” (2. Aik. 14:3, 5). Hän jopa poisti isoäitinsä Maakan valtakunnan huomattavimman naisen asemasta, koska tämä kannusti kansaa epäjumalanpalvelukseen (1. Kun. 15:11–13).

3. Mitä tässä artikkelissa käsitellään?

3 Asa teki muutakin kuin poisti epäjumalanpalveluksen: hän auttoi Juudan asukkaita palvelemaan jälleen Jehovaa. Jehova siunasi Asaa ja israelilaisia ja antoi  heille rauhan. * Asan hallituskaudella ”maassa oli rauhallista” kymmenen vuoden ajan. (2. Aik. 14:1, 4, 6.) Tässä artikkelissa käsitellään sitä, mitä Asa teki tuona rauhan aikana. Sitten tarkastellaan niiden ensimmäisen vuosisadan kristittyjen esimerkkiä, jotka Asan tavoin käyttivät rauhan ajan hyödyksi. Lopuksi pohditaan sitä, miten me voimme käyttää viisaasti rauhan ajan, jos asumme maassa, jossa Jehovaa voi palvoa vapaasti.

MITÄ ASA TEKI RAUHAN AIKANA?

4. Mitä Asa teki rauhan aikana, kuten kerrotaan 2. Aikakirjan 14:2, 6, 7:ssä?

4 Lue 2. Aikakirjan 14:2, 6, 7. Asa sanoi kansalle: ”[Jehova] on antanut meille rauhan joka puolella.” Asa ei ajatellut, että rauhan aikana voisi vain nauttia elämästä. Sitä vastoin hän alkoi rakentaa kaupunkeja, muureja, torneja ja portteja. Asa sanoi Juudan kansalle: ”Maa on edelleen käytettävissämme.” Hän tarkoitti sitä, että israelilaiset voisivat liikkua vapaasti Jumalalta saamassaan maassa ja tehdä rakennustyötä vihollisten vastustamatta heitä. Hän kannusti heitä käyttämään rauhan ajan hyödyllisesti.

5. Miksi Asa vahvisti armeijaansa?

5 Rauhan aikana Asa myös vahvisti armeijaansa (2. Aik. 14:8). Kyse ei ollut siitä, että hän ei luottanut Jehovaan. Sen sijaan Asa tiesi, että kuninkaana hänen velvollisuutensa oli valmistaa kansaa vaikeuksiin, joita tulevaisuus voisi tuoda tullessaan. Hän ymmärsi, ettei rauhan aika todennäköisesti kestäisi Juudassa loputtomiin, eikä se kestänytkään.

 MITÄ VARHAISKRISTITYT TEKIVÄT RAUHAN AIKANA?

6. Mitä ensimmäisen vuosisadan kristityt tekivät rauhan aikana?

6 Ensimmäisellä vuosisadalla kristittyjä vainottiin usein, mutta välillä he saivat nauttia myös rauhan ajasta. Mitä nuo uskolliset miehet ja naiset tekivät silloin? He saarnasivat hyvää uutista hellittämättä. Apostolien teoissa sanotaan, että he ”ilmaisivat Jehovan pelkoa”. He jatkoivat hyvän uutisen kertomista, ja seurakunta ”kasvoi jatkuvasti”. Jehova selvästikin siunasi sitä, että he saarnasivat innokkaasti rauhan aikana. (Apt. 9:26–31.)

7–8. Mitä Paavali ja muut kristityt tekivät tilaisuuden tullen? Selitä.

7 Ensimmäisen vuosisadan opetuslapset käyttivät hyväkseen kaikki mahdollisuudet kertoa hyvää uutista. Esimerkiksi kun apostoli Paavali oli Efesoksessa, hän ymmärsi, että hänelle oli avautunut ”suuri ovi, joka johtaa toimintaan”. Niinpä hän tarttui tilaisuuteen saarnata ja tehdä opetuslapsia tuossa kaupungissa. (1. Kor. 16:8, 9.)

8 Paavalille ja muille kristityille tarjoutui hyvä tilaisuus saarnata myös sen jälkeen, kun ympärileikkausta koskeva kysymys oli ratkaistu vuonna 49 (Apt. 15:23–29). Kun päätös oli ilmoitettu seurakunnille, opetuslapset alkoivat julistaa innokkaasti ”Jehovan sanan hyvää uutista” (Apt. 15:30–35). Mitä siitä oli tuloksena? Raamatussa kerrotaan, että ”seurakunnat lujittuivat jatkuvasti uskossa ja kasvoivat päivä päivältä” (Apt. 16:4, 5).

MITEN HYÖDYNTÄÄ NYKYISTÄ RAUHAN AIKAA?

9. Millainen tilanne on nykyään monissa maissa, ja mitä voisimme miettiä?

9 Monissa maissa hyvää uutista voidaan kertoa vapaasti. Asutko sinä maassa, jossa vallitsee uskonnonvapaus? Voisit siinä tapauksessa miettiä, miten hyödynnät tuota vapautta. Näinä jännittävinä viimeisinä päivinä on käynnissä kaikkien aikojen laajamittaisin saarnaamis- ja opetustyö (Mark. 13:10). Niillä jotka ovat Jehovan järjestön yhteydessä, on monia mahdollisuuksia olla siinä mukana.

Monet ovat saaneet suuria siunauksia, kun he ovat kertoneet hyvää uutista ulkomailla tai todistaneet vieraskielisille. (Ks. kpl:t 10–12.) *

10. Mihin 2. Timoteuksen kirjeen 4:2 kannustaa meitä?

10 Miten sinä voisit hyödyntää rauhan aikaa? (Lue 2. Timoteuksen kirjeen 4:2.) Voisit ehkä tarkastella olosuhteitasi ja pohtia, olisiko sinun tai jonkun perheenjäsenesi mahdollista osallistua enemmän kenttätyöhön tai jopa toimia tienraivaajana. Nyt ei ole aika pyrkiä rikastumaan eikä haalia omaisuutta, jota emme voi viedä suuren ahdingon läpi (Sananl. 11:4; Matt. 6:31–33; 1. Joh. 2:15–17).

11. Mitä jotkut ovat tehneet voidakseen kertoa hyvää uutista mahdollisimman monille?

11 Monet julistajat ovat opetelleet jonkin uuden kielen voidakseen käyttää sitä saarnaamis- ja opetustyössä. Jumalan järjestö tukee heitä valmistamalla Raamattuun perustuvaa aineistoa yhä useammilla kielillä. Vuonna 2010 julkaisujamme oli saatavilla noin 500 kielellä, mutta nykyään kielten määrä on kasvanut yli 1 000:een!

12. Miten ihmiset hyötyvät siitä, että he kuulevat valtakunnan sanomaa äidinkielellään? Kerro esimerkki.

12 Miten ihmiset reagoivat siihen, että he saavat kuulla Jumalan sanan totuudesta äidinkielellään? Eräs sisar osallistui Memphisissä Tennesseessä Yhdysvalloissa aluekonventtiin, joka pidettiin hänen äidinkielellään, kinjaruandaksi. Sitä puhutaan pääasiassa Ruandassa, Kongon demokraattisessa tasavallassa ja Ugandassa. Konventin jälkeen sisar sanoi: ”Nyt ymmärsin hengellisen  ohjelman kunnolla ensimmäistä kertaa sen jälkeen, kun muutin Yhdysvaltoihin 17 vuotta sitten.” Sisarta selvästikin kosketti syvästi se, että hän kuuli ohjelman omalla kielellään. Olisiko sinun mahdollista opetella uusi kieli, jota voisit käyttää seurakuntanne alueella asuvien ihmisten auttamiseen? Voisitko näin tehdä sanomastamme vetoavamman niille, joiden on vaikea puhua muuta kuin äidinkieltään? Tällainen vaivannäkö palkitaan.

13. Miten Venäjällä asuvat veljet ja sisaret hyödynsivät rauhan ajan?

13 Kaikki veljemme ja sisaremme eivät saa kertoa hyvää uutista vapaasti, ja joissain maissa työllemme on asetettu ankaria rajoituksia. Tästä on esimerkkinä se, mitä on tapahtunut Venäjällä. Kymmeniä vuosia kestäneen vainon jälkeen työmme tunnustettiin siellä virallisesti maaliskuussa 1991. Tuolloin maassa oli noin 16 000 valtakunnan julistajaa, mutta 20 vuotta myöhemmin julistajamäärä oli jo yli 160 000! Veljemme toimivat tosiaan viisaasti, kun heillä oli mahdollisuus saarnata vapaasti. Jossain vaiheessa rauhan aika kuitenkin päättyi. Se ei heikentänyt heidän intoaan Jehovan palveluksessa. He palvelevat edelleen Jehovaa kaikilla tavoilla, jotka ovat heille mahdollisia.

RAUHAN AIKA TULEE PÄÄTTYMÄÄN

Kun kuningas Asa oli rukoillut palavasti, Jehova antoi Juudalle voiton valtavasta vihollisarmeijasta. (Ks. kpl:t 14–15.)

14–15. Miten Jehova käytti voimaansa Asan puolesta?

14 Asan päivinä rauhan aika päättyi lopulta. Juudaan vyöryi Etiopiasta valtava armeija, johon kuului miljoona miestä. Sen komentaja Serah oli varma, että hän ja hänen armeijansa voittaisivat Juudan. Kuningas Asa ei kuitenkaan luottanut sotilaalliseen voimaan vaan Jumalaansa Jehovaan. Hän rukoili: ”Auta meitä, Jehova,  meidän Jumalamme, sillä me turvaudumme sinuun ja sinun nimessäsi olemme tulleet tätä joukkoa vastaan.” (2. Aik. 14:11.)

15 Etiopialaisten armeija oli melkein kaksi kertaa suurempi kuin Asan armeija, mutta Asa ymmärsi, että Jehovalla oli voimaa toimia kansansa puolesta. Jehova ei tuottanut hänelle pettymystä: Etiopian armeija kärsi nöyryyttävän tappion. (2. Aik. 14:8–13.)

16. Mistä tiedämme, että rauhan aika tulee päättymään?

16 Emme tiedä tarkkaan, mitä kullekin meistä tapahtuu tulevaisuudessa, mutta sen tiedämme, että Jumalan kansa saa nauttia rauhan ajasta vain väliaikaisesti. Jeesus ennusti, että viimeisinä päivinä ”kaikki kansat vihaavat” hänen opetuslapsiaan (Matt. 24:9). Lisäksi Paavali sanoi: ”Kaikkia, jotka haluavat palvella Jumalaa antaumuksellisesti Kristuksen Jeesuksen yhteydessä, tullaan myös vainoamaan.” (2. Tim. 3:12.) Saatana on raivoissaan, ja pettäisimme itseämme, jos kuvittelisimme, että voimme välttyä hänen vihaltaan (Ilm. 12:12).

17. Miten uskollisuuttamme saatetaan koetella?

17 Lähitulevaisuudessa meidän kaikkien uskollisuus Jehovalle joutuu koetukselle. Pian tätä maailmaa kohtaa ”suuri ahdinko, jollaista ei ole ollut maailman alusta tähän asti” (Matt. 24:21). Tuon ahdingon aikana perheenjäsenet saattavat kääntyä meitä vastaan ja työmme voidaan kieltää (Matt. 10:35, 36). Luotammeko me silloin Asan tavoin siihen, että Jehova auttaa ja suojelee meitä?

18. Mikä auttaa meitä Heprealaiskirjeen 10:38, 39:n mukaan valmistautumaan rauhan päättymiseen?

18 Jehova on valmistanut meitä hengellisesti edessä oleviin tapahtumiin. ”Uskollisen ja ymmärtäväisen orjan” välityksellä hän antaa meille ”ruokaa oikeaan aikaan”, niin että voimme pysyä hengellisesti vahvoina (Matt. 24:45). Meidän täytyy kuitenkin tehdä oma osamme ja kasvattaa horjumaton usko Jehovaan. (Lue Heprealaiskirjeen 10:38, 39.)

19–20. Mitä meidän olisi 1. Aikakirjan 28:9:n valossa hyvä kysyä itseltämme ja miksi?

 19 Meidän täytyy kuningas Asan tavoin ”etsiä – – Jehovaa” (2. Aik. 14:4; 15:1, 2). Alamme etsiä häntä, kun opettelemme tuntemaan hänet ja menemme kasteelle. Pyrimme kaikin keinoin vahvistamaan rakkauttamme häneen. Voisimme kysyä itseltämme: käynkö säännöllisesti seurakunnan kokouksissa? Jehovan järjestö huolehtii siitä, että saamme kokouksissa hengellistä vahvistusta ja voimme olla ystävien rakentavassa seurassa (Matt. 11:28). Voisimme miettiä myös: Onko minulla hyvät tutkimistottumukset? Varaammeko perheenä joka viikko aikaa palvontailtaa varten? Jos asun yksin, onko minulla säännöllinen palvontailta? Teenkö parhaani saarnaamis- ja opetustyössä?

20 Miksi meidän tulisi pohtia näitä kysymyksiä? Raamatussa sanotaan, että Jehova tutkii ajatuksemme ja sydämemme, joten meidänkin tulisi tehdä niin. (Lue 1. Aikakirjan 28:9.) Jos huomaamme, että meidän täytyy korjata tavoitteitamme, asennettamme ja ajatteluamme, meidän tulisi pyytää siihen apua Jehovalta. Nyt on aika valmistautua edessä oleviin koettelemuksiin. Älä anna minkään estää sinua käyttämästä rauhan aikaa viisaasti!

LAULU 62 Uusi laulu

^ kpl 5 Asutko maassa, jossa Jehovaa voidaan palvoa vapaasti? Jos asut, miten käytät nykyisen rauhan ajan? Tässä kirjoituksessa käsitellään sitä, miten voimme jäljitellä Juudan kuningasta Asaa ja ensimmäisen vuosisadan kristittyjä, jotka käyttivät rauhan ajan viisaasti.

^ kpl 3 ILMAUKSEN SELITYS: ”Rauhalla” tarkoitetaan muutakin kuin sitä, ettei ole sotaa. ”Rauhaksi” käännetty heprean sana välittää ajatuksen myös terveydestä, turvallisuudesta ja hyvinvoinnista.

^ kpl 57 KUVA: Kuningas Asa poisti isoäitinsä korkeasta asemasta, koska tämä kannusti kansaa epäjumalanpalvelukseen. Asan uskolliset kannattajat seurasivat hänen malliaan ja tuhosivat epäjumalat.

^ kpl 59 KUVA: Innokas pariskunta yksinkertaistaa elämäänsä voidakseen palvella alueella, jolla tarvitaan lisää julistajia.