Siirry sisältöön

Siirry sisällysluetteloon

Lasten lihavuus – mitä on tehtävissä?

Lasten lihavuus – mitä on tehtävissä?

 Lasten lihavuus – mitä on tehtävissä?

MONISSA maissa lihavien lasten määrä on kasvanut epideemisiin mittoihin. Maailman terveysjärjestön mukaan maailmassa on arviolta 22 miljoonaa alle viisivuotiasta ylipainoista lasta.

Espanjassa tehty tutkimus on paljastanut, että joka kolmas lapsi on ylipainoinen tai lihava. Australiassa lihavien lasten määrä kolminkertaistui vain kymmenen vuoden (1985–95) aikana. Yhdysvalloissa 6–11-vuotiaiden lihavien lasten joukko on kolmenkymmenen vuoden kuluessa kasvanut yli kolminkertaiseksi.

Lihavia lapsia on myös kehitysmaissa. Erään liikalihavuuteen perehtyneen kansainvälisen asiantuntijaryhmän mukaan joissakin osissa Afrikkaa lihavia lapsia on enemmän kuin aliravittuja lapsia. Vuonna 2007 Meksikossa oli lihavia lapsia toiseksi eniten maailmassa Yhdysvaltojen jälkeen. Kerrotaan, että pelkästään Méxicossa 70 prosenttia lapsista ja nuorista on ylipainoisia tai lihavia. Lastenkirurgi Francisco González varoittaa, että tämä saattaa olla ”liikalihavuuden komplikaatioiden vuoksi ensimmäinen sukupolvi, joka kuolee ennen vanhempiaan”.

Kolme lihavuuteen liittyvää komplikaatiota ovat diabetes, korkea verenpaine ja sydäntaudit, joita on totuttu pitämään ennen kaikkea aikuisten terveysongelmina. Yhdysvaltain tiedeakatemian lääketieteen instituutin mukaan tuossa maassa vuonna 2000 syntyneistä pojista 30 prosentilla ja tytöistä 40 prosentilla on riski saada lihavuuteen liittyvä tyypin 2 diabetes elämänsä aikana.

Tutkimukset kertovat hälyttävästä suuntauksesta lasten keskuudessa. Lihavuuden yleistyminen on johtanut korkeasta verenpaineesta kärsivien määrän lisääntymiseen. Morehousen lääketieteellisessä tiedekunnassa Atlantassa työskentelevä tri Rebecca Din-Dzietham varoittaa: ”Ellei korkeaan verenpaineeseen liittyvää noususuuntaa saada kääntymään alaspäin, seurauksena saattaa olla aikuisten ja nuorten aikuisten verisuonitautien räjähdysmäinen lisääntyminen.”

Suuntauksen syitä

Mitä on lasten maailmanlaajuisen lihavuusepidemian taustalla? Vaikka perintötekijät voivat altistaa lihavuudelle, sen huolestuttava lisääntyminen viime vuosikymmeninä näyttää viittaavan siihen, että kyse ei ole pelkästään geeneistä. Cambridgen yliopistossa toimiva kliinisen biokemian ja lääketieteen professori Stephen O’Rahilly sanoo: ”Mitkään geneettiset syyt eivät selitä lihavuuden lisääntymistä, sillä geenimme eivät voi muuttua 30 vuodessa.”

Yhdysvaltalainen Mayo Clinic -sairaala kommentoi lihavuuden syitä: ”Vaikka geeneillä ja hormoneilla voi olla osuutta lapsuusiän lihavuuteen, ylipaino johtuu useimmiten siitä, että lapset syövät liian paljon ja liikkuvat liian vähän.” Nykyisiä muuttuneita ruokailutottumuksia voidaan valaista kahdella esimerkillä.

Ensinnäkin työssä käyvillä vanhemmilla on entistä vähemmän aikaa ja voimia aterioiden  valmistamiseen, joten pikaruokaa syödään yhä useammin. Pikaruokaravintoloita on ilmaantunut joka puolelle maailmaa. Erään tutkimuksen mukaan lähes kolmannes 4–19-vuotiaista yhdysvaltalaisista syö pikaruokaa päivittäin. Tavallisesti tällainen ruoka sisältää paljon sokeria ja rasvaa, ja annokset ovat yleensä houkuttelevan suuria.

Toiseksi virvoitusjuomat ovat korvanneet maidon ja veden. Esimerkiksi meksikolaiset käyttävät joka vuosi virvoitusjuomiin, etenkin kolajuomiin, enemmän rahaa kuin kymmeneen perusruokatarvikkeeseen yhteensä. Kirjan Overcoming Childhood Obesity mukaan jo 6 desilitraa virvoitusjuomaa päivässä voi nostaa painoa 11 kiloa vuodessa!

Liikuntaa koskevassa Glasgow’n yliopiston tekemässä tutkimuksessa on käynyt ilmi, että tavallinen kolmivuotias osallistuu toimintaan, joka vaihtelee ”kohtuullisesta tarmokkaaseen”, vain 20 minuuttia päivässä. Coloradon yliopistossa työskentelevä lääketieteen professori James Hill kommentoi tutkimusta: ”Se että brittilapset liikkuvat entistä vähemmän, ei ole mitenkään ainutlaatuista. Sama suuntaus on nähtävissä useimmissa maissa eri puolilla maailmaa.”

Mikä ratkaisuksi?

Ravitsemustieteilijät eivät suosittele lapsille ankaraa dieettiä, sillä se voisi vaikuttaa haitallisesti heidän kasvuunsa ja terveyteensä. Mayo Clinic -sairaala suosittelee pikemminkin seuraavaa: ”Parhaita keinoja taistella lapsen ylipainoa vastaan on se, että koko perhe parantaa ruokavaliotaan ja liikkuu enemmän.” (Ks. viereinen tekstiruutu.)

Päättäkää perheenä noudattaa terveitä elintapoja. Näin niistä tulee pysyvä osa lapsen elämää, ja he noudattavat niitä vielä aikuisenakin.

[Tekstiruutu/Kuva s. 28]

MITÄ VANHEMMAT VOIVAT TEHDÄ?

1 Osta ja tarjoa puolivalmisteiden sijaan enemmän hedelmiä ja vihanneksia.

2 Rajoita sokeroitujen juomien ja virvoitusjuomien sekä runsaasti rasvaa ja sokeria sisältävien välipalojen määrää. Suosi niiden sijaan vettä tai maitoa ja terveellisiä välipaloja.

3 Kypsennä ruoka käristämisen sijasta paahtamalla, höyrystämällä tai paistamalla se uunissa, jolloin rasvaa tarvitaan vähemmän.

4 Tarjoa pienempiä annoksia.

5 Älä käytä ruokaa palkintona tai lahjuksena.

6 Älä anna lasten jättää väliin aamiaista. Se voisi johtaa ylensyömiseen myöhemmin päivällä.

7 Istukaa aterioidessanne pöydässä. Television tai tietokoneen ääressä syö helposti liikaa eikä huomaa kylläisyyden tunnetta yhtä nopeasti kuin muuten.

8 Kannusta liikuntaan, kuten pyöräilyyn, palloiluun ja naruhyppelyyn.

9 Rajoita aikaa, jota vietetään television ääressä sekä tietokoneen ja videopelien parissa.

10 Suunnitelkaa yhteistä toimintaa perheenä. Voisitte esimerkiksi käydä eläintarhassa tai mennä uimaan tai puistoon pelaamaan.

11 Anna lapsille fyysistä aktiivisuutta vaativia kotitöitä.

12 Näytä esimerkkiä terveellisistä ruokailu- ja liikuntatottumuksista.

[Lähdemerkintä]

Lähteet: Yhdysvaltain kansanterveyslaitos (NIH) ja Mayo Clinic