Siirry sisältöön

Siirry sisällysluetteloon

Varoitusmerkkejä?

Varoitusmerkkejä?

 Varoitusmerkkejä?

”Veu Lesa, erään tuvalulaisen kylän 73-vuotias asukas, ei tarvitse tieteellisiä raportteja huomatakseen, että merenpinta nousee”, sanotaan The New Zealand Herald -lehdessä. ”Hänen lapsuutensa rannat katoavat. Suolavesi on myrkyttänyt viljelmät, joilta perhe aiemmin sai ravintonsa. Huhtikuussa [2007] hän joutui lähtemään kodistaan, kun kevättulva hukutti sen alleen ja jätti jälkeensä kiviä ja rojua.”

TUVALUN saariryhmä ulottuu ainoastaan nelisen metriä merenpinnan yläpuolelle. Sen asukkaille ilmaston lämpeneminen * ei ole vain abstraktia tiedettä vaan ”arkipäivän todellisuutta”, edellä mainitussa lehdessä sanotaan. Tuhannet ovat jo lähteneet saarilta, ja monet valmistautuvat lähtöön.

Brisbanessa Australiassa asuva Robert saa kastella puutarhaansa vain tiettyinä päivinä, ja silloinkin hänen on käytettävä letkun sijasta ämpäriä. Hänen on lisäksi pestävä autonsa vettä kierrättävässä autopesulassa, tai muuten hän voi pestä vain peilit, ikkunat ja rekisterikilvet. Syynä tähän on se, että hän asuu alueella, jolla kuivuuden on sanottu olevan pahin sataan vuoteen. Muualla tilanne on vielä huonompi. Ovatko Australian ja Tuvalun ongelmat todiste ilmaston lämpenemisestä?

Ennusteita

Monet uskovat, että ilmaston lämpeneminen johtuu suurelta osin ihmisen toiminnasta. Lämpenemisellä voi olla sääolojen ja ympäristön kannalta katastrofaaliset seuraukset. Esimerkiksi mannerjäätiköiden laajamittainen sulaminen ja veden lämpenemisen aiheuttama merien laajeneminen voisivat nostaa merenpintaa huomattavasti. Tuvalu ja muut matalat saaret voisivat kadota, samoin suuri osa Alankomaita ja Floridaa, vain muutamia vaarassa olevia alueita mainitaksemme. Miljoonat ihmiset joutuisivat lähtemään esimerkiksi Shanghaista ja Kalkutasta sekä joiltakin alueilta Bangladeshista.

Samaan aikaan lämpötilan nousu saattaisi pahentaa myrskyjä, tulvia ja kuivuutta. Jäätiköiden katoaminen Himalajalta – alueilta, joilla sijaitsevat seitsemän joen alkulähteet – voisi johtaa siihen, että lopulta 40 prosenttia maailman väestöstä kärsii vesipulasta. Uhattuina ovat myös tuhannet eläinlajit, kuten jääkarhut, jotka saalistavat ravintoa etupäässä jäällä. Raporttien mukaan jo nyt monet karhut laihtuvat ja osa näkee jopa nälkää.

Ilmaston lämpeneminen voi vaikuttaa myös sairauksien leviämiseen siten, että hyttyset, puutiaiset ja muut tauteja levittävät hyönteiset sekä erilaiset taudinaiheuttajat, monet sienet mukaan lukien, kulkeutuvat entistä laajemmalle alueelle. ”Ilmastonmuutos aiheuttaa miltei yhtä vakavia vaaroja kuin ydinaseet”, sanotaan julkaisussa Bulletin of the Atomic Scientists. ”Lyhyen aikavälin vaikutukset eivät kenties ole yhtä dramaattisia – – mutta seuraavien kolmen neljän vuosikymmenen aikana ilmastonmuutos voi aiheuttaa peruuttamatonta vahinkoa ekosysteemeille, jotka ovat ihmisyhteisöjen säilymisen kannalta välttämättömiä.” Jotkut tutkijat näkevät tilanteen vieläkin synkempänä, sillä he uskovat, että ilmaston lämpenemisestä johtuvat muutokset tapahtuvat odotettua nopeammin.

Mitä tällaisista ennusteista pitäisi ajatella? Onko elämä maapallolla vaakalaudalla? Epäilijät sanovat, että synkille ennusteille ei ole perusteita. Toiset taas eivät tiedä, mitä uskoa. Mikä on totuus? Ovatko maapallo ja sen asukkaat vaarassa?

[Alaviite]

^ kpl 3 Ilmaston lämpenemisellä tarkoitetaan maan ilmakehän ja merien keskilämpötilan nousua.