Siirry sisältöön

Siirry sisällysluetteloon

Ikääntymisen haasteita

Ikääntymisen haasteita

Ikääntymisen haasteita

”SEITSEMÄNKYMMENTÄ on vuosiemme määrä, tai kahdeksankymmentä, jos voimamme kestää. Ja kaikki niiden meno on vain turhuutta ja vaivaa, ne kiitävät ohitse, ja me lennämme pois.” (Psalmit 90:10, vuoden 1992 kirkkoraamattu.) Tämä kolmetuhatta vuotta vanha runollinen laulu osoittaa, että vanhuusikä on ikivanhoista ajoista asti merkinnyt haasteita. Lääketieteen kiitettävistä edistysaskelista huolimatta jotkin asiat ikääntymisessä merkitsevät yhä ”turhuutta ja vaivaa”. Mitä tähän voisi liittyä, ja miten jotkut iäkkäät ovat vastanneet näihin haasteisiin?

Vanha ja vireä

”Eniten pelkään sitä, että minusta tulee vanhuudenhöperö”, tunnusti 79-vuotias Hans. Monien iäkkäiden tavoin Hans huolestui kovasti huonomuistisuudestaan. Hän pelkäsi menettävänsä otteen ”kultamaljastaan”, kuten eräs muinoin elänyt runoilija kuvaili aivoja ja niiden kallisarvoisia muistoja (Saarnaaja 12:6). Hans kysyi: ”Heikkeneekö henkinen suorituskyky väistämättä iän mukana?”

Jos sinä Hansin tavoin unohtelet nimiä tai mietit, ovatko muistikatkot vakavan henkisen rappeutumisen ensioireita, voit rauhoittaa mielesi: kaikenikäiset ihmiset unohtelevat asioita, eivätkä mahdolliset iän mukanaan tuomat muutokset henkisissä toiminnoissa tavallisesti johdu dementiasta. * Vaikka muisti yleensä heikkenee jonkin verran myöhempinä vuosina, ”henkiset kyvyt säilyvät useimmilla iäkkäillä ennallaan loppuun asti”, kirjoittaa tri Michael T. Levy, joka toimii käyttäytymistieteiden laitoksen johtajana Staten Islandin yliopistollisessa sairaalassa New Yorkissa.

Nuoremmat kyllä yleensä muistavat yksityiskohtia nopeammin kuin iäkkäät, mutta ”jos aikaa ei oteta huomioon”, kirjoittaa neurologi Richard Restak, ”iäkkäiden suorituskyky on yleensä vähintään yhtä hyvä kuin nuorempien” (Mysteries of the Mind). Sopivan koulutuksen ja harjoittelun avulla henkisesti terveet iäkkäät voivat jatkuvasti oppia uutta ja muistaa asioita sekä jopa kehittää joitakin kykyjä.

Muistamattomuutta voidaan hoitaa

Entä jos muistihäiriöt ovat laadultaan vakavampia? Sitäkään ei pidä automaattisesti panna dementian tilille. Iäkkäiden muistivaikeuksiin ja äkilliseen poikkeukselliseen sekavuuteen on monia muitakin syitä, ja niille voidaan tehdä jotain. Tällaiset oireet kuitataan usein vanhuuden vaivoina, ja joskus näin tekevät ammattilaisetkin, jos he eivät ole tilanteen tasalla. Se on kuitenkin iäkkäiden potilaiden väheksymistä, ja lisäksi se voi estää heitä saamasta asianmukaista hoitoa. Millaisia syitä muistiongelmien ja sekavuuden taustalla voi olla?

Äkillinen poikkeuksellinen sekavuus voi johtua huonosta ravitsemuksesta, nestehukasta, anemiasta, päähän tulleesta vammasta, kilpirauhasen toimintahäiriöistä, vitamiininpuutoksesta, lääkityksestä tai jopa häiritsevästä ympäristönmuutoksesta. Muistiongelmia saattaa aiheuttaa pitkäaikainen stressi, ja tulehdukset voivat tunnetusti tehdä iäkkään sekavaksi. Muistamattomuus tai sekavuus voi johtua myös masennuksesta. ”Äkillistä sekavuutta ei koskaan pitäisi sivuuttaa tai panna parantumattoman seniiliyden tiliin”, neuvoo tri Levy. Oireiden syy voi selvitä perusteellisessa lääkärintarkastuksessa.

Masennus hallintaan

Masennus ei ole uutta ihmisille, ei edes Jumalan uskollisille palvelijoille. Lähes kaksituhatta vuotta sitten apostoli Paavali katsoi tarpeelliseksi kehottaa toisia kristittyjä: ”Puhukaa lohduttavasti masentuneille sieluille.” (1. Tessalonikalaisille 5:14.) Tarve on nykyisinä stressaavina aikoina vielä suurempi. Iäkkäiden masennus jää kuitenkin valitettavan usein diagnosoimatta, tai sen oireet tulkitaan väärin.

On yleinen harhaluulo, että ihmisistä tulee vanhemmiten alakuloisia ja äreitä. Sen vuoksi niin iäkkäät itse kuin muutkin saattavat pitää oireita normaalina osana vanhenemista. ”Näin ei kuitenkaan ole”, sanotaan kirjassa Treating the Elderly. ”Vanhuusiän masennus ei kuulu normaaliin ikääntymiseen.”

Pitkäaikainen kliininen depressio – toisin kuin normaali surumielisyys tai tilapäinen alakuloisuus – on vakava sairaus, jolla voi olla vaarallisia seurauksia, ja siksi sitä ei tulisi sivuuttaa. Hoitamattomana se voi pahentua ja muuttua niin syväksi, että jotkut potilaat ajautuvat epätoivoissaan itsemurhaan. Tri Levyn mukaan vanhuusiän masennuksessa on traagista se, että tämä ”kaikista mielenterveyshäiriöistä parhaiten hoidettavissa oleva sairaus voi olla myös kaikkein hengenvaarallisin”. Jos masennus ei hellitä, tarvitaan ehkä ammattiapua. * (Markus 2:17.)

Masentuneet voivat olla varmoja, että Jehova on ”hyvin hellä kiintymyksessään ja armollinen” (Jaakobin kirje 5:11). Hän on ”lähellä niitä, joilla on särkynyt sydän” (Psalmit 34:18). Hän on mitä suurimmassa määrin ”Jumala, joka masentuneita lohduttaa” (2. Korinttilaisille 7:6, vuoden 1938 kirkkoraamattu).

Ei syytä tuntea itseään tarpeettomaksi

”Älä heitä minua pois vanhuuden aikana, älä jätä minua, kun voimani ehtyy”, rukoili uskollinen kuningas Daavid runsaat kolmetuhatta vuotta sitten (Psalmit 71:9). Samanlaisia tunteita on vielä nykyäänkin iäkkäillä, kun he pelkäävät, ettei heillä ole toisten silmissä enää mitään virkaa. Heikon terveyden asettamat rajoitukset voivat helposti synnyttää riittämättömyyden tunteita, ja pakollinen eläkkeelle jääminen voi jäytää itsetuntoa.

Kun iäkäs keskittyy siihen, mitä hän pystyy vielä tekemään, eikä masennu siitä, mitä hän ei voi enää tehdä, hän voi säilyttää itsekunnioituksen ja tuntea itsensä hyödylliseksi. Eräässä YK:n raportissa suositeltiin, että iäkkäät kehittäisivät jatkuvasti itseään hakeutumalla erilaisille kursseille tai opiskelemalla omin päin sekä osallistumalla uskonnolliseen ja järjestötoimintaan. Jehovan todistajiin kuuluva sveitsiläinen Ernest on eläkkeelle jäänyt leipurimestari, joka on toiminut juuri näin. Hän päätti yli 70-vuotiaana ostaa tietokoneen ja opetella käyttämään sitä. Miksi hän ryhtyi tähän, kun monet hänen ikäisensä arastelevat uutta tekniikkaa? Hän selittää: ”Ensiksikin haluan pysyä henkisesti vireänä vanhetessani. Toiseksi haluan hallita tekniikan, joka auttaa minua tutkimaan Raamattua ja hoitamaan tehtäviäni kristillisessä seurakunnassa.”

Antoisa toiminta voi täyttää monia iäkkäiden perustarpeita. Se tuo elämään tarkoitusta ja tyydytystä, ja siitä voi jopa saada hieman tuloja. Viisas kuningas Salomo sanoi Jumalan lahjaksi sitä, että ihminen saa ”iloita ja tehdä hyvää elämänsä aikana”, ja hän lisäsi: ”Jokaisen ihmisen tulisi syödä ja juoda ja nähdä hyvää kaiken kovan työnsä johdosta.” (Saarnaaja 3:12, 13.)

Tee se minkä voit

Monissa yhteisöissä juuri iäkkäät välittävät tietoa sekä moraalisia ja hengellisiä arvoja seuraaville polville. Kuningas Daavid kirjoitti: ”Älä jätä minua, Jumala, vieläkään kun olen tullut vanhaksi, kun hiukseni ovat harmaantuneet, että saisin kertoa voimastasi, vielä tulevallekin polvelle suurista teoistasi.” (Psalmit 71:18, Psalmit nykysuomeksi.)

Entä jos heikko terveys tai muut seikat alkavat rajoittaa merkittävästi iäkkään elämää? Tällaisessa tilanteessa oli 79-vuotias Jehovan todistaja Sarah, ja hän kertoi siitä masentuneena eräälle kristitylle vanhimmalle. Tämä muistutti häntä Raamatun periaatteesta, jonka mukaan ”vanhurskaan rukouksessa – – on paljon voimaa” (Jaakobin kirje 5:16). Vanhin selitti: ”Sinä olet vuosien varrella luonut läheisen suhteen Jumalaan. Nyt voit käyttää sitä meidän muiden hyödyksi, kun rukoilet yksityisesti meidän puolestamme.” Sarah tunsi rohkaistuvansa paljon, kun vanhin sanoi: ”Me tarvitsemme rukouksia, joita esität puolestamme.”

Rukoileminen on monille varttuneille palkitseva ja merkityksellinen tapa ahkeroida yötä päivää toisten puolesta (Kolossalaisille 4:12; 1. Timoteukselle 5:5). Samalla uskolliset iäkkäät voivat päästä entistä lähemmäksi ”rukouksen Kuulijaa” Jehovaa (Psalmit 65:2; Markus 11:24).

Iäkkäät, joilla on rajoituksia mutta jotka jakavat anteliaasti elämänkokemustaan ja resurssejaan, ovat arvokkaita yhteisössään. He todistavat, että ”harmaapäisyys on kauneuden kruunu, kun se saadaan vanhurskauden tiellä” (Sananlaskut 16:31).

On kuitenkin paikallaan kysyä, mitä tulevaisuus tuo tullessaan, kun vanhenemme. Onko realistista odottaa parempaa elämää myöhempinä elinvuosina?

[Alaviitteet]

^ kpl 5 Joidenkin tutkijoiden mukaan lähes 90 prosenttia yli 65-vuotiaista säästyy dementialta. Lisätietoja dementian hoidosta on kirjoitussarjassa ”Alzheimerin tauti – miten lievittää tuskaa”, joka ilmestyi Herätkää!-lehdessä 22.9.1998.

^ kpl 13 Herätkää!-lehti ei asetu minkään nimenomaisen hoidon kannalle. Kristittyjen tulisi varmistua siitä, että heidän valitsemansa hoito on sopusoinnussa Raamatun periaatteiden kanssa. Ks. kirjoitussarja ”Miten mielialahäiriöt vaikuttavat elämään?” Herätkää!-lehdestä 8.1.2004.

[Huomioteksti s. 5]

Iäkkäistä tuntuu usein, että heidät sivuutetaan tässä nopeatempoisessa maailmassa

[Tekstiruutu/Kuva s. 7]

Miten iäkkäitä voidaan auttaa?

Kohtele kunnioittavasti. ”Älä arvostele ankarasti vanhempaa miestä. Päinvastoin vetoa häneen kuin isään, – – vanhempiin naisiin kuin äiteihin.” (1. Timoteukselle 5:1, 2.)

Kuuntele tarkkaavaisesti. ”Jokaisen ihmisen täytyy olla nopea kuulemaan, hidas puhumaan, hidas vihastumaan.” (Jaakobin kirje 1:19.)

Ole empaattinen. ”Olkaa kaikki samanmielisiä, myötäeläviä, veljellistä kiintymystä osoittavia, hellän sääliväisiä, nöyrämielisiä; älkää maksako takaisin pahaa pahalla tai herjausta herjauksella.” (1. Pietarin kirje 3:8, 9.)

Pane merkille, milloin tarvitaan rohkaisua. ”Kuin kultaomenoita hopeisissa kaiverrustöissä on oikeaan aikaan puhuttu sana.” (Sananlaskut 25:11.)

Pyydä mukaan toimintaan. ”Noudattakaa vieraanvaraisuutta.” (Roomalaisille 12:13.)

Tarjoa käytännön apua. ”Jos jollakulla on tämän maailman varoja elämän ylläpidoksi ja hän näkee veljensä olevan puutteessa ja kuitenkin sulkee häneltä hellän sääliväisyytensä oven, niin miten rakkaus Jumalaan pysyy hänessä? Lapsukaiset, älkäämme rakastako sanoin tai kielellä, vaan teossa ja totuudessa.” (1. Johanneksen kirje 3:17, 18.)

Ole kärsivällinen. ”Pukeutukaa – – sääliväisyyden hellään kiintymykseen, huomaavaisuuteen, nöyrämielisyyteen, lempeyteen ja pitkämielisyyteen.” (Kolossalaisille 3:12.)

Iäkkäistä huolehtiminen on Jumalan asettamien normien kunnioittamista, sillä hänen Sanansa sanoo: ”Sinun on otettava vanhus huomioon.” (3. Mooseksen kirja 19:32.)

[Kuva s. 6]

Voi olla hyvä käydä perusteellisessa lääkärintarkastuksessa