Siirry sisältöön

Siirry sisällysluetteloon

 LUKU 11

Johannes Kastaja ”valmistaa tien”

Johannes Kastaja ”valmistaa tien”

MATTEUS 3:1–12 MARKUS 1:1–8 LUUKAS 3:1–18 JOHANNES 1:6–8, 15–28

  • JOHANNES SAARNAA JA KASTAA

  • MONIA KASTETAAN

On kulunut noin 17 vuotta siitä, kun Jeesus esitti kysymyksiä opettajille temppelissä. On vuoden 29 kevät. Ihmiset puhuvat paljon Jeesuksen sukulaisesta Johanneksesta, joka saarnaa kaikkialla Jordanjoen länsipuolella.

Johannes tekee ihmisiin vaikutuksen sekä olemuksellaan että puheellaan. Hänen vaatteensa on tehty kamelinkarvasta, ja hänellä on vyötäröllään nahkavyö. Hän syö heinäsirkkoja ja luonnonhunajaa. Mikä hänen sanomansa on? ”Katukaa, sillä taivaan valtakunta on tullut lähelle.” (Matteus 3:2.)

Johanneksen sanoma herättää innostusta ihmisissä, jotka tulevat kuuntelemaan häntä. Monet ymmärtävät, että heidän tulee katua eli muuttaa asennettaan ja toimintaansa ja hylätä entinen väärä elämäntapansa. Ihmisiä tulee ”Jerusalemista, koko Juudeasta ja kaikkialta Jordanin ympäristöstä” (Matteus 3:5). Monet, jotka tulevat Johanneksen luo Jordanille, todella katuvat. Hän kastaa heidät upottamalla heidät hetkeksi veden alle. Miksi?

Johannes kastaa ihmisiä merkiksi siitä, että he katuvat sydämestään Jumalan kanssa tehdyn lakiliiton vastaisia syntejään (Apostolien teot 19:4). Kaikki eivät kuitenkaan ole kelvollisia kastettaviksi. Johanneksen luo tulee myös fariseuksia ja saddukeuksia, uskonnollisia johtajia, ja hän kutsuu heitä ”kyykäärmeiden jälkeläisiksi”. Hän sanoo: ”Tuottakaa – – hedelmää, joka osoittaa, että olette katuneet. Älkää luulko, että voitte ajatella: ’Meidän isämme on Abraham.’ Minä sanon teille, että Jumala pystyy herättämään näistä kivistä lapsia Abrahamille. Kirves on jo puiden juurella. Jokainen puu, joka ei tuota hyvää hedelmää, kaadetaan ja heitetään tuleen.” (Matteus 3:7–10.)

Johannes saa osakseen paljon huomiota, hänellä on voimakas sanoma, ja hän kastaa monia. Siksi pappeja ja leeviläisiä lähetetään kysymään häneltä: ”Kuka sinä olet?”

”Minä en ole Kristus”, Johannes sanoo.

”Mikä sitten? Oletko sinä Elia?” he kysyvät.

Hän vastaa: ”En ole.”

”Oletko sinä se profeetta?” he kysyvät ja tarkoittavat suurta profeettaa, josta Mooses oli puhunut (5. Mooseksen kirja 18:15, 18).

”En!” Johannes vastaa.

He jatkavat itsepintaisesti: ”Kuka sinä olet? Kerro meille, niin että voimme vastata niille, jotka lähettivät meidät. Mitä sanot itsestäsi?” Johannes vastaa: ”Minä olen se, joka huutaa erämaassa: ’Tehkää tie Jehovalle suoraksi’, niin kuin profeetta Jesaja on sanonut.” (Johannes 1:19–23.)

”Miksi sinä sitten kastat, jos et ole Kristus etkä Elia etkä se profeetta?” he kysyvät. Johannes antaa merkittävän vastauksen: ”Minä kastan vedessä. Teidän keskuudessanne on eräs, jota te ette tunne, hän, joka tulee minun jäljessäni.” (Johannes 1:25–27.)

Johannes ”valmistaa tien” muokkaamalla ihmisten sydäntä, niin että he olisivat valmiita ottamaan vastaan Messiaan, tulevan Kuninkaan. Johannes sanoo hänestä: ”Se, joka tulee minun jälkeeni, on minua voimakkaampi, enkä minä ole kelvollinen riisumaan sandaaleja hänen jalastaan.” (Matteus 3:11.) Johannes jopa sanoo: ”Se joka tulee minun jäljessäni, on mennyt minun edelleni, sillä hän oli olemassa ennen minua.” (Johannes 1:15.)

Johanneksen kehotus ”Katukaa, sillä taivaan valtakunta on tullut lähelle”, on siis ajankohtainen (Matteus 3:2). Näin ihmiset saavat tietää, että Jehovan lupaama Kuningas, Jeesus Kristus, aloittaa pian palveluksensa.