KUVITTELE, että sinulla on pussi, jossa on reikä, mutta pussi täytyy pitää täynnä ilmaa. Miten se onnistuisi? Pussiin täytyisi puhaltaa ilmaa vähintään yhtä paljon kuin siitä karkaa reiän kautta.

Pohjimmiltaan juuri tätä merkitsee se, että elää varojensa mukaan. Tulot ovat ikään kuin pussiin puhallettavaa ilmaa ja menot puolestaan reiästä poistuvaa ilmaa. Haasteena on pitää huoli siitä, että menot eivät kasva suuremmiksi kuin tulot.

Tämä perusidea kuulostaa yksinkertaiselta, mutta sen soveltaminen käytännössä ja siitä hyötyminen ovatkin jo toinen asia. Ihmiset säästyisivät monilta rahahuolilta, jos he vain pyrkisivät noudattamaan sitä. Miten se tapahtuu? Mistä voimme löytää toimivia neuvoja?

Hyödyllisiä Raamatun periaatteita

Raamatussa on monia käytännöllisiä periaatteita, jotka voivat auttaa raha-asioiden hoitamisessa, ja tarkastelemme nyt vain muutamia niistä. Pohdi lukiessasi, voisiko niitä soveltamalla tosiaan elää varojensa mukaan.

Laadi suunnitelma eli budjetti.

Jotta voisi hallita rahankäyttöä, täytyy tietää, minkä verran rahaa tulee ja mihin se menee. Raamattu sanoo: ”Ahkeran suunnitelmat ovat varmasti hyödyksi, mutta jokainen hätäilijä kulkee varmasti kohti puutetta.” (Sananlaskut 21:5.) Jotkut käyttävät kirjekuorimenetelmää, jossa menot ryhmitellään ja kutakin ryhmää varten varataan oma rahakuorensa – esimerkiksi ”ruoka”, ”asuminen” tai ”vaatteet”. Käytettiinpä tätä yksinkertaista menetelmää tai jotain monimutkaisempaa, olennaista on tietää, mihin raha menee, ja panna aina tarpeet mielihalujen edelle.

Älä kadehdi.

Kehittyvissä maissa monet haluaisivat kovasti saada sellaista, mitä ihmisillä on teollisuusmaissa. Yksittäiset ihmiset taas kadehtivat herkästi sitä, mitä naapurilla on. Tämä voi koitua ansaksi, sillä ehkäpä naapurillakaan ei todellisuudessa ole siihen varaa. Miksi toimia yhtä tyhmästi kuin joku toinen ja hankkiutua taloudellisiin vaikeuksiin? Raamattu varoittaa: ”Ahne juoksee rahan ja tavaran perässä eikä huomaa, että köyhyys on jo kintereillä.” (Sananlaskut 28:22, Kirkkoraamattu 1992.)

Pidä elämä yksinkertaisena.

Jeesus neuvoi seuraajiaan pitämään ”silmänsä – –  yksinkertaisena” (Matteus 6:22). Jos ajattelee koko ajan viiniä ja ostereita, vaikka on varaa pelkkään veteen ja purkkikalaan, voi helposti joutua suuriin vaikeuksiin. Aasian kehityspankin ADB:n raportin mukaan lähes kolmannes Filippiinien väestöstä ja yli puolet Intian väestöstä ansaitsee alle 1,35 dollaria päivässä, mikä on köyhyysraja Aasiassa. Kun tulot ovat näin vähäiset, on viisasta keskittyä perusasioihin. Sama periaate voi vauraammissakin maissa pitää monet taloudelliset ongelmat loitolla.

Tyydy välttämättömyyksiin.

Tämä neuvo kulkee käsi kädessä elämän yksinkertaistamista koskevan neuvon kanssa. Raamattu sanoo: ”Kun meillä siis on elatus sekä vaatetus ja suoja, me tyydymme niihin.” (1. Timoteukselle 6:8.) Joillakin maailman onnellisimmista ihmisistä ei ole kovinkaan paljon rahaa, mutta he saavat iloa siitä, mitä heillä on, ja tähän sisältyy aineellisen lisäksi esimerkiksi omaisten ja ystävien rakkaus (Sananlaskut 15:17).

Vältä tarpeetonta velan ottoa.

Raamattu on hyvin realistinen sanoessaan: ”Rikas vähävaraisia hallitsee, ja lainanottaja on lainanantajan palvelija.” (Sananlaskut 22:7.) Velan ottaminen voi joissakin tilanteissa tuntua ainoalta vaihtoehdolta, mutta ne, jotka ottavat sitä turhaan vain toteuttaakseen jonkin mielihalunsa, huomaavat usein saaneensa painavan taakan harteilleen. Näin voi käydä etenkin luottokorttien käyttäjille. Time-lehti kirjoitti: ”Kun meillä on kortti kädessä, alamme käyttäytyä täysin järjenvastaisesti.” Filippiiniläinen Eric sanoo: ”Luottokortilla minun tulee usein ostettua enemmän kuin ostaisin käteisellä. Kun sitten lasku erääntyy, budjettini pettää.” On viisasta käyttää luottokorttia äärimmäisen harkiten! (2. Kuninkaiden kirja 4:1; Matteus 18:25.)

Säästä ennen kuin ostat.

Rahan säästäminen jotain hankintaa varten voi tuntua vanhanaikaiselta, mutta se on viisaimpia keinoja välttää taloudellisia ongelmia. Silloin ei yleensä tarvitse ottaa velkaa ja kärsiä lainan mukanaan tuomista rasitteista, kuten korkeista koroista, jotka viime kädessä nostavat kaikkien hankintojen hintaa. Raamattu sanoo muurahaista viisaaksi, koska se ”täyttää varastonsa korjuun aikaan” tulevaa varten (Sananlaskut 6:6–8; 30:24, 25; KR-1992).

”Mietimme yksityiskohtaisesti, kuinka paljon voimme käyttää rahaa.”

Käytännössä kokeiltua

Kaikki nämä Raamatun periaatteet saattavat kuulostaa hyviltä teoriassa, mutta auttavatko ne todella ihmisiä elämään varojensa mukaan? Katsotaanpa, miten jotkut ovat soveltaneet niitä käytännössä ja selviytyneet taloudellisista haasteistaan.

Neljän lapsen isä Diosdado myöntää, että hänen on äskettäisen finanssikriisin jälkeen ollut vaikeampaa tyydyttää perheen tarpeet. Hän korostaa kuitenkin budjetin  arvoa: ”Panen paperille kaikki tuloni viimeistä lanttia myöten ja kirjoitan muistiin, mihin rahat menevät.” Danilo ja hänen vaimonsa soveltavat samaa periaatetta. Sen jälkeen kun heidän pieni liikeyrityksensä kaatui, he ovat saaneet rahat riittämään tarkan suunnittelun avulla. Danilo selittää: ”Tiedämme, minkä verran meillä on kuukaudessa tuloja ja minkä verran menoja. Sen pohjalta mietimme yksityiskohtaisesti, kuinka paljon voimme käyttää rahaa muuhun.”

”Kristillisiin kokouksiin menemme nykyään kävellen sen sijaan että käyttäisimme julkisia liikennevälineitä.”

Pysyäkseen budjetissa jotkut ovat joutuneet karsimaan menoja. Leskeksi jäänyt kolmen lapsen äiti Myrna sanoo: ”Kristillisiin kokouksiin menemme nykyään kävellen sen sijaan että käyttäisimme julkisia liikennevälineitä.” Hän haluaa opettaa lapsilleenkin yksinkertaisen elämän arvon. ”Olen yrittänyt olla hyvänä esimerkkinä siitä, miten 1. Timoteuksen kirjeen 6:8–10:ssä olevan periaatteen mukaisesti meidän täytyy tyytyä siihen, mitä meillä on.”

Näin on toiminut myös kahden lapsen isä Gerald. ”Pohdimme perheen raamatuntutkistelussa sellaisten kristittyjen esimerkkiä, jotka keskittyvät olennaiseen – hengellisiin asioihin. Se on tuottanut hyviä tuloksia, sillä lapset eivät vaadi sellaista, mikä ei ole todella tärkeää.”

”Vältän heräteostoksia.”

Naimaton Janet opettaa ihmisille koko ajallaan Raamatun totuuksia Filippiineillä. Hän menetti äskettäin työnsä, mutta on senkin jälkeen elänyt varojensa mukaan. ”Siinä tarvitaan itsekuria ja kekseliäisyyttä. Kauppakeskusten sijasta etsin liikkeitä, joissa on edullisemmat hinnat. Miksi maksaisin jostain paljon, kun voin saada sen halvemmallakin? Lisäksi vältän heräteostoksia.” Hänen mielestään on viisasta säästää rahaa. ”Jos minulla on vähänkin ylimääräistä, panen sen sivuun, jotta minulla on mistä ottaa, jos tulee odottamattomia menoja.”

Aiemmin mainittu Eric sanoo luottokorteista: ”Olen rajoittanut luottokortin käytön hätätilanteisiin.” Diosdado on samoilla linjoilla: ”Rahanmeno pysyy kurissa, kun jättää kortin työpaikalle.”

On mahdollista elää varojensa mukaan

Monet ovat huomanneet, että vaikka Raamattu keskittyy pääasiassa hengellisiin arvoihin, sen neuvot hyödyttävät myös aineellisissa asioissa (Sananlaskut 2:6; Matteus 6:25–34). Kun sovellat tässä kirjoituksessa tarkasteltuja Raamatun periaatteita ja otat oppia toisista niitä soveltavista, sinun on mahdollista elää varojesi mukaan. Silloin voit säästyä monilta sellaisilta huolilta ja harmeilta, jotka vitsaavat nykyään miljoonia ihmisiä.