Helppokäyttöasetukset

Valitse kieli

Siirry lisävalikkoon

Siirry sisällysluetteloon

Siirry sisältöön

Jehovan todistajat

suomi

VARTIOTORNI TOUKOKUU 2009

Brooklynin Betelin satavuotinen historia

Brooklynin Betelin satavuotinen historia

Betel-koti, Columbia Heights 122–124

Hicks Street 13–17 (1909–1918)

VUOSI 1909 oli tärkeä New Yorkin kaupungissa. Silloin avattiin Queensboron silta, joka yhdisti Queensin ja Manhattanin kaupunginosat toisiinsa. Lisäksi avattiin Manhattanin ja Brooklynin välinen Manhattanin silta.

Vuosi oli tärkeä myös Jehovan todistajille. Vartiotornin Raamattu- ja Traktaattiseuran, Jehovan todistajien laillisen välikappaleen, presidentti Charles Taze Russell oli oivaltanut, missä määrin hyvän uutisen saarnaamista Jumalan valtakunnasta voitaisiin laajentaa (Matteus 24:14). Hän uskoi, että siinä näyttelisi tärkeää osaa Vartiotorni-seuran Pittsburghissa Pennsylvaniassa sijaitsevan päätoimiston siirtäminen Brooklyniin New Yorkiin. Siirtoa oli alettu valmistella vuonna 1908, ja varhain seuraavana vuonna muutettiin Brooklyniin.

Miksi Brooklyniin?

Ne jotka valvoivat tuolloin saarnaamistyötä, tiesivät, että evankeliumin julistaminen sanomalehdissä julkaistavien saarnojen välityksellä  oli tehokas tapa levittää Raamatun totuutta. Vuoteen 1908 mennessä Russellin viikoittaisia raamatullisia saarnoja ilmestyikin 11 sanomalehdessä, joiden levikki oli yhteensä 402 000.

Russell kirjoitti kuitenkin: ”Sanomalehtien käyttämistä menetelmistä perillä olevat veljet – – vakuuttavat meille, että jos viikoittaisia saarnoja lähetettäisiin jostakin sopivammasta paikasta, niitä alettaisiin mahdollisesti julkaista kaikkialla Yhdysvalloissa; vuoden kuluessa sadat lehdet saattaisivat julkaista niitä säännöllisesti.” Niinpä ryhdyttiin etsimään paikkaa, josta saarnaamistyötä olisi parasta laajentaa.

Sanomalehdessä julkaistuja Russellin saarnoja

Miksi valittiin juuri Brooklyn? Russell sanoi: ”Loppujen lopuksi tulimme Jumalan opastusta etsittyämme siihen tulokseen, että New Yorkissa sijaitseva Brooklyn, jossa asuu paljon – – [ihmisiä] ja joka tunnetaan ’Kirkkojen kaupunkina’, olisi näistä syistä meille sopivin keskuspaikka elonkorjuutyöhön.” Tulokset puhuvat puolestaan. Lyhyessä ajassa Russellin saarnoja julkaistiin 2000 sanomalehdessä.

New York oli hyvä valinta vielä yhdestä syystä. Vuoteen 1909 tultaessa haaratoimistoja oli perustettu Isoon-Britanniaan, Saksaan ja Australiaan, ja pian niitä perustettaisiin lisää. Oli siksi järkevää sijoittaa maailmankeskus satamakaupunkiin, josta oli myös hyvät tie- ja rautatieyhteydet.

Miksi nimi Betel?

Concord Street 18 (1922–1927)

Adams Street 117 (vuodesta 1927 lähtien)

Alun perin Vartiotornin Raamattu- ja Traktaattiseuran päätoimisto perustettiin 1880-luvulla Alleghenyyn (kuuluu nykyään Pittsburghiin) Pennsylvaniaan. Tuolloin sitä sanottiin Raamattutaloksi. Vuonna 1896 siellä työskenteli 12 henkeä.

Mutta kun vuonna 1909 siirryttiin Brooklyniin, henkilökunnan uudesta asuinrakennuksesta  alettiin käyttää nimeä Betel. * Miksi Betel? Kiinteistön, jonka Vartiotorni-seura osti Hicks Street 13–17:stä, omisti kuuluisa pappi nimeltä Henry Ward Beecher, ja se tunnettiin Beecherin Betelinä. Beecher oli asunut aiemmin Columbia Heights 124:ssä, joka myös ostettiin. Englanninkielisessä Vartiotornissa 1. maaliskuuta 1909 kerrottiin: ”On varmasti varsin merkittävää, että onnistuimme saamaan vanhan Beecher-Betelin ja sattumalta myös Beecherin entisen asunnon. – – Kutsumme uutta kotia ’Beteliksi’ ja uutta toimistoa ja kokoussalia ’Brooklynin tabernaakkeliksi’; nämä nimet korvaavat nimen ’Raamattutalo’.”

Nykyään Beteliksi kutsutaan Brooklynin suuresti laajentuneita toimitiloja sekä tiloja, jotka sijaitsevat New Yorkin osavaltiossa Wallkillissa ja Pattersonissa. Tämä Betel käsittää asuinrakennuksia, kirjapainon sekä toimistoja. Itse asiassa Betel-koteja on nykyään 113 maassa eri puolilla maailmaa. Niissä toimii yli 19000 sananpalvelijaa, jotka auttavat levittämään tietoa Raamatusta.

Myrtle Avenue 35 (1920–1922)

Vierailijat lämpimästi tervetulleita

Uudet tilat vihittiin käyttöön 31. tammikuuta 1909. Maanantaina 6. syyskuuta 1909 Beteliin oli kutsuttu paljon vierailijoita. Sadat raamatuntutkijat, joina Jehovan todistajat tuolloin tunnettiin, kävivät tutustumassa Betelin tiloihin. Monet heistä tulivat suoraan kristillisestä konventista, joka oli järjestetty Saratoga Springsissä, noin 320 kilometriä New Yorkin kaupungin pohjoispuolella. Charles Taze Russell tervehti vierailijoita henkilökohtaisesti ja toivotti heidät tervetulleeksi. *

Vierailijat ovat edelleen tervetulleita Beteliin. Joka vuosi Brooklynin tiloihin käykin tutustumassa yli 40 000 ihmistä. Brooklynin Betelillä on yhä tärkeä osa Jehovan valtakunnan etujen edistämisessä miljoonien ihmisten siunaukseksi.

Kirjapaino Wallkillissa

Pattersonin koulutuskeskus

^ kpl 11 Nimi ”Betel” juontuu hepreasta ja tarkoittaa ’Jumalan huonetta’. Raamatun mukaan Betel oli huomattava israelilaiskaupunki. Ainoastaan Jerusalem mainitaan Raamatussa useammin.

^ kpl 14 Lisää historiallisia yksityiskohtia kirjassa Jehovan todistajat – Jumalan valtakunnan julistajia s. 718–723; julk. Jehovan todistajat.