Siirry sisältöön

Siirry lisävalikkoon

Siirry sisällysluetteloon

Jehovan todistajat

suomi

VARTIOTORNI (TUTKITTAVA) HEINÄKUU 2014

”Te olette minun todistajiani”

”Te olette minun todistajiani”

” ’Te olette minun todistajiani’, lausuu Jehova.” (JES. 43:10)

1, 2. a) Mitä todistajana oleminen merkitsee, ja mitä tärkeää maailman uutisvälineet ovat jättäneet kertomatta? b) Miksi Jehova ei ole riippuvainen maailman tiedotusvälineistä?

MITÄ todistajana oleminen merkitsee? Erään sanakirjan mukaan todistaja on ”silminnäkijä” tai ”oikeudenkäynnissä henkilö, jota kuulustelemalla pyritään selvittämään jutun ratkaisuun vaikuttavia seikkoja”. Esimerkiksi Pietermaritzburgissa Etelä-Afrikassa on julkaistu yli 160 vuoden ajan sanomalehteä, joka on nykyiseltä nimeltään The Witness (”Todistaja”). Nimi on osuva, sillä sanomalehden on tarkoitus kertoa tarkasti maailman tapahtumista. Tuon lehden ensimmäinen päätoimittaja vakuuttikin, että se kertoisi ”totuuden, koko totuuden ja ainoastaan totuuden”.

2 Ikävä kyllä maailman uutisvälineet ovat useimmiten sivuuttaneet ihmiskunnan historian tärkeimmät tosiasiat tai jopa vääristelleet niitä. Ne eivät ole kertoneet esimerkiksi sitä totuutta, jonka kaikkivaltias Jumala ilmoitti muinaisen profeettansa Hesekielin välityksellä: ”Kansakuntien on tultava tietämään, että minä olen Jehova.” (Hes. 39:7.) Kaikkeuden suvereeni Hallitsija ei kuitenkaan ole riippuvainen maailman tiedotusvälineistä. Hänellä on noin kahdeksan miljoonaa todistajaa, jotka puhuvat kaikkialla maailmassa hänestä samoin kuin siitä, mitä hän on tehnyt ihmisten hyväksi menneisyydessä ja mitä hän tekee parhaillaan. Tämä todistajien armeija kertoo myös, miten Jumala lupaa siunata ihmiskuntaa  tulevaisuudessa. Kun pidämme todistustyön tärkeimmällä sijalla elämässämme, toimimme Jumalalta saamamme nimen mukaisesti. Jesajan 43:10:ssä sanotaan: ” ’Te olette minun todistajiani’, lausuu Jehova, ’niin, palvelijani, jonka olen valinnut’.”

3, 4. a) Milloin raamatuntutkijat omaksuivat uuden nimen, ja mitä he ajattelivat siitä? (Ks. kuva kirjoituksen alussa.) b) Mitä kysymyksiä alamme tarkastella?

3 Pidämme suurena kunniana sitä, että Jehovan nimi liitetään meihin. ”Ikuisuuden Kuninkaana” hän sanoo: ”Tämä on minun nimeni ajan hämärään asti, ja tämä on muistona minusta sukupolvesta sukupolveen.” (1. Tim. 1:17; 2. Moos. 3:15; vrt. Saarn. 2:16.) Vuonna 1931 raamatuntutkijat omaksuivat nimen Jehovan todistajat, minkä jälkeen Vartiotorni-lehdessä julkaistiin monia kiitoskirjeitä. Eräs seurakunta Kanadasta kirjoitti: ”Hyvä uutinen siitä, että olemme ’Jehovan todistajia’, on sykähdyttänyt meitä ja lujittanut päätöstämme olla tuon uuden nimen arvoisia.”

4 Miten voit osoittaa arvostavasi sitä, että Jumalan nimi liitetään sinuun? Entä osaatko selittää sen raamatunkohdan taustaa, johon nimemme Jehovan todistajat perustuu?

JUMALAN MUINAISIA TODISTAJIA

5, 6. a) Millä tavoin israelilaisvanhempien piti toimia Jehovan todistajina? b) Mitä muuta israelilaisvanhempia käskettiin tekemään, ja miksi nykyään elävien vanhempien täytyy toimia samoin?

5 Jesajan päivinä eläneet yksittäiset israelilaiset toimivat Jehovan ”todistajina”, ja koko kansakunta oli hänen ”palvelijansa” (Jes. 43:10). Israelilaisvanhemmat todistivat muun muassa opettamalla lapsilleen, miten Jumala oli kohdellut heidän esi-isiään. Esimerkiksi kun kansalle annettiin ohje viettää vuosittain pesahia, sitä käskettiin: ”Kun poikanne sanovat teille: ’Mitä tämä palvontameno teille merkitsee?’, niin teidän on sanottava:  ’Se on pesahin teurasuhri Jehovalle, joka meni Israelin poikien talojen ohi Egyptissä, kun hän vitsasi egyptiläisiä mutta säästi meidän talomme.’ ” (2. Moos. 12:26, 27.) Nuo vanhemmat saattoivat selittää lapsilleen myös, että kun Mooses pyysi ensi kertaa Egyptin faraota päästämään israelilaiset palvomaan Jehovaa erämaahan, tuo hallitsija vastasi: ”Kuka on Jehova, niin että minun pitäisi totella hänen ääntään ja lähettää Israel pois?” (2. Moos. 5:2.) Ehkä he lisäksi kertoivat, että faraon kysymykseen saatiin selvä vastaus, kun kymmenen vitsausta hävittivät Egyptin maata ja israelilaiset pääsivät pakoon sen armeijaa Punaisellamerellä. Jehova oli – ja on yhä – Kaikkivaltias. Israelin kansaan kuuluvat saattoivat oman kokemuksensa perusteella todistaa, että Jehova on tosi Jumala ja lupaustensa täyttäjä.

6 Israelilaiset, jotka arvostivat sitä, että Jehovan nimi liitettiin heihin, epäilemättä kertoivat näistä suurenmoisista tapahtumista paitsi lapsilleen myös niille vierasmaalaisille, joista tuli heidän orjiaan. Israelilaisille annettiin myös tärkeä käsky opettaa lapsiaan noudattamaan Jumalan pyhyyden mittapuita. Jehova sanoi: ”Teidän tulee osoittautua pyhiksi, sillä minä, Jehova, teidän Jumalanne, olen pyhä.” (3. Moos. 19:2; 5. Moos. 6:6, 7.) Tämä on hyvä malli nykyään eläville kristityille vanhemmille, joiden täytyy samoin opettaa lapsilleen pyhyyttä ja näin auttaa heitä tuottamaan kunniaa Jumalan loistoisalle nimelle. (Lue Sananlaskujen 1:8; Efesolaiskirjeen 6:4.)

Jehovasta kertominen lapsillemme tuo kunniaa hänen nimelleen. (Ks. kpl:t 5, 6.)

7. a) Miten israelilaisten uskollisuus vaikutti ympärillä oleviin kansoihin? b) Mikä vastuu on kaikilla, joihin Jumalan nimi liitetään?

7 Kun israelilaiset olivat uskollisia Jumalalle, he antoivat hyvää todistusta hänen nimestään. Heille oli sanottu: ”Kaikkien maan kansojen on nähtävä, että sinut on otettu Jehovan nimiin, ja ne tosiaan pelkäävät sinua.” (5. Moos. 28:10.) Valitettavasti Israelin kansan historiaa kuitenkin leimasi uskottomuus. Kerran toisensa jälkeen israelilaiset palasivat palvomaan ihmistekoisia epäjumalia. Kaiken lisäksi he jäljittelivät Kanaanin jumalien julmuutta uhraamalla lapsiaan ja sortamalla köyhiä. Tämä on meille painava muistutus siitä, että meidän tulee aina pyrkiä olemaan pyhiä ja jäljittelemään Pyhintä, jonka nimi liitetään meihin.

”KATSO! MINÄ TEEN UUTTA”

8. Minkä tehtävän Jehova antoi Jesajalle, ja miten tämä reagoi?

8 Jehova oli kertonut ennalta, että Israelin kansa saisi todistaa suurenmoista vapautusta vankeudesta (Jes. 43:19). Jesajan kirjan kuusi ensimmäistä lukua ovat suurelta osin varoituksia onnettomuudesta, joka kohtaisi Jerusalemia ja sen naapurikaupunkeja. Jehova, täydellinen sydänten tutkija, käski Jesajan jatkaa tämän varoitussanoman julistamista, vaikka siihen suhtauduttaisiin yhä kielteisemmin. Profeetta kysyi järkyttyneenä, kuinka kauan Jumalan kansa toimisi katumattomasti. Mitä Jumala vastasi? ”Kunnes kaupungit sortuvat raunioiksi ja ovat vailla asukasta ja talot ovat vailla ihmistä ja maa rappeutuu autioksi.” (Lue Jesajan 6:8–11.)

9. a) Milloin Jerusalemia koskeva Jesajan profetia toteutui? b) Mihin varoitukseen meidän on nykyään kiinnitettävä huomiota?

9 Jesaja sai tehtävänsä kuningas Ussian viimeisenä hallitusvuotena eli noin vuonna 778 eaa. Hän palveli profeettana ainakin 46 vuotta aina vuoden 732 eaa. jälkeiseen aikaan saakka, pitkälle kuningas Hiskian hallituskauteen. Jerusalemin tuhoon, vuoteen 607 eaa., oli vielä 125 vuotta. Jumalan kansaa varoitettiin siis hyvissä ajoin siitä, mitä sille tapahtuisi. Myös nykyään Jehova on palvelijoidensa välityksellä varoittanut hyvissä ajoin siitä, mitä on odotettavissa. Vartiotorni on 135 vuotta sitten julkaistusta ensimmäisestä  numerostaan lähtien kiinnittänyt lukijoidensa huomion siihen, että pian Saatanan paha hallinto päättyy ja Jeesuksen Kristuksen tuhatvuotinen hallituskausi alkaa (Ilm. 20:1–3, 6).

10, 11. Miten Babylonissa olevat israelilaiset saivat todistaa Jesajan ennustuksen toteutumista?

10 Monet tottelevaiset juutalaiset, jotka antautuivat babylonialaisille, säilyivät elossa Jerusalemin tuhosta, ja heidät vietiin vankeina Babyloniin (Jer. 27:11, 12). 70 vuotta myöhemmin Jumalan kansa sai todistaa siellä seuraavan hämmästyttävän ennustuksen toteutumista: ”Näin on sanonut Jehova, teidän Lunastajanne, Israelin Pyhä: ’Teidän tähtenne minä lähetän Babyloniin viestin ja painan alas vankiloiden salvat.’ ” (Jes. 43:14.)

11 Tämän ennustuksen mukaisesti eräänä yönä lokakuun alussa 539 eaa. tapahtui jotain järisyttävää. Samaan aikaan kun Babylonin kuningas ja hänen jalosukuisensa joivat viiniä Jerusalemin temppelistä otetuista pyhistä astioista ja ylistivät ihmistekoisia jumaliaan, Meedian ja Persian sotajoukot valloittivat kaupungin. Vuonna 538 tai 537 eaa. Babylonin valloittaja Kyyros käski juutalaisten palata Jerusalemiin rakentamaan uudelleen Jumalan temppeliä. Jesaja oli ennustanut tämän kaiken ja kertonut, että Jehova oli luvannut huolehtia katuvista palvelijoistaan ja suojella heitä heidän palatessaan Jerusalemiin. Jumala sanoi heidän olevan ”kansa, jonka olen muodostanut itseäni varten, jotta se kertoisi ylistystäni”. (Jes. 43:21; 44:26–28.) Kun nämä entiset pakkosiirtolaiset olivat palanneet kotimaahansa ja rakentaneet uudelleen Jerusalemin temppelin, heistä tuli sen todistajia, että ainoa tosi Jumala Jehova pitää aina sanansa.

12, 13. a) Ketkä olivat israelilaisten mukana ennallistamassa Jehovan palvontaa? b) Mitä ”muilta lampailta” odotetaan heidän tukiessaan ”Jumalan Israelia”, ja mikä toivo heillä on?

12 Tähän kotimaahansa palanneeseen kansaan kuului tuhansia ei-israelilaisia, ja myöhemmin monet muut pakanat kääntyivät juutalaisuuteen (Esra 2:58, 64, 65; Est. 8:17). Nykyään Jeesuksen ”muiden lampaiden” ”suuri joukko” tukee uskollisesti voideltuja kristittyjä, jotka muodostavat ”Jumalan Israelin” (Ilm. 7:9, 10; Joh. 10:16; Gal. 6:16). Myös suureen joukkoon kuuluvista käytetään Jumalan antamaa nimeä Jehovan todistajat.

13 Kristuksen tuhatvuotisen hallituskauden aikana suurella joukolla on sanoin kuvaamaton ilo kertoa kuolleista herätetyille, millaista oli toimia Jehovan todistajana tämän asiainjärjestelmän  viimeisinä päivinä. Tämä on kuitenkin mahdollista meille vain, jos elämme nimemme mukaisesti nykyään ja teemme parhaamme ollaksemme pyhiä. Ponnistelemmepa kuinka kovasti tahansa, meidän täytyy silti pyytää päivittäin anteeksi puutteellisuuttamme. Tajuamme, että olemme syntisiä ja että Jumalan pyhästä nimestä todistaminen on vertaansa vailla oleva kunnia. (Lue 1. Johanneksen kirjeen 1:8, 9.)

MITÄ JUMALAN NIMI MERKITSEE?

14. Mitä nimen Jehova ymmärretään merkitsevän?

14 Voimme lisätä arvostustamme sitä kohtaan, että Jumalan nimi liitetään meihin, pohtimalla sen merkitystä. Tuosta nimestä yleisimmin käytetty muoto on ”Jehova”, ja se on johdettu heprean verbistä, joka voi kuvata toimintaa ja joka voidaan kääntää ”tulla (joksikin)”. Siksi tuon nimen ymmärretään merkitsevän ’hän saattaa tulemaan (joksikin)’. Tämä määritelmä sopii hyvin Jehovaan sekä fyysisen kaikkeuden ja älyllisten olentojen Luojana että tarkoituksensa toteuttajana. Hän saattaa edistyvästi tahtonsa ja tarkoituksensa toteutumaan huolimatta kaikesta siitä, mitä Saatana tai muut vastustajat tekevät sen estämiseksi.

15. Mitä Jehovan nimen merkitys paljastaa hänen persoonallisuudestaan? (Ks. tekstiruutu ” Nimi joka on täynnä merkitystä”.)

15 Kun Jehova antoi Moosekselle tehtävän johtaa israelilaiset pois Egyptistä, hän paljasti erään piirteen persoonallisuudestaan. Hän ilmaisi nimensä käyttämällä sukulaisverbiä, tällä kertaa ensimmäisessä persoonassa. Raamattu kertoo: ”Jumala sanoi Moosekselle: ’MINÄ OSOITTAUDUN MIKSI OSOITTAUDUN.’ Ja hän lisäsi: ’Näin sinun pitää sanoa Israelin pojille: ”MINÄ OSOITTAUDUN on lähettänyt minut teidän luoksenne.” ’ ” (2. Moos. 3:14.) Jehova siis osoittautuu tilanteen mukaan miksi tahansa, mitä tarvitaan, jotta hänen tarkoituksensa toteutuu. Orjuudessa olleille israelilaisille hänestä tuli vapauttaja, suojelija, opastaja ja huolenpitäjä, joka tyydytti kaikki heidän aineelliset ja hengelliset tarpeensa.

MITEN OSOITAMME KIITOLLISUUTEMME?

16, 17. a) Miten voimme osoittaa kiitollisuutemme siitä, että Jumalan nimi liitetään meihin? b) Mitä seuraavassa kirjoituksessa tarkastellaan?

16 Vielä nykyäänkin Jehova toimii nimensä merkityksen mukaisesti tyydyttämällä kaikki hengelliset ja aineelliset tarpeemme. Hänen nimensä merkitys ei kuitenkaan rajoitu siihen, miksi hän itse osoittautuu tai päättää tulla. Siihen sisältyy se, mitä hän saattaa tapahtumaan todistajiensa työn välityksellä, jotta hänen tarkoituksensa toteutuisi. Hänen tahtonsa mietiskeleminen kannustaa meitä edelleen toimimaan hänen nimensä arvoisella tavalla. Norjassa asuva 84-vuotias Kåre on ollut innokas todistaja 70 vuotta, ja hän sanoo: ”Minusta on suuri kunnia palvella Jehovaa, ikuisuuden Kuningasta, ja kuulua kansaan, jota kutsutaan hänen pyhällä nimellään. On aina suuri etuoikeus selittää Raamatun totuutta ja nähdä, miten sen ymmärtäminen saa ihmisten silmät loistamaan ilosta. Tunnen syvää tyydytystä opettaessani heille esimerkiksi, miten Kristuksen lunastusuhri toimii ja miten he sen välityksellä voivat saada ikuisen elämän rauhaisassa ja vanhurskaassa uudessa maailmassa.”

17 Joillakin alueilla on kieltämättä yhä vaikeampi löytää ihmisiä, jotka haluavat saada tietoa Jumalasta. Etkö silti tunnekin Kåren tavoin syvää iloa tavatessasi jonkun, joka kuuntelee, ja voidessasi kertoa hänelle Jehovan nimestä? Mutta miten voimme olla Jehovan todistajia ja samaan aikaan Jeesuksen todistajia? Seuraava kirjoitus vastaa tähän kysymykseen.