”Sekä Filippos että eunukki menivät alas veteen, ja Filippos kastoi hänet.” (APT. 8:38)

LAULU 52 Kristillinen vihkiytyminen

ESITTELY *

1. Mitä Aadam ja Eeva menettivät, ja mitä siitä seurasi?

KENELLÄ sinun mielestäsi on oikeus päättää, mikä on hyvää ja mikä pahaa? Kun Aadam ja Eeva söivät hyvän ja pahan tiedon puun hedelmää, he antoivat selvän viestin: he eivät luottaneet Jehovaan eivätkä hänen normeihinsa vaan päättivät luoda itselleen omat hyvän ja pahan normit. (1. Moos. 3:22.) Ajattele, miten suuriin menetyksiin se johti. He menettivät Jehovan ystävyyden. He menettivät myös mahdollisuuden elää ikuisesti, ja synti ja kuolema periytyivät heidän jälkeläisilleen (Room. 5:12). Aadamin ja Eevan valinnasta seurasi tuskaa ja kärsimystä.

Kun etiopialainen eunukki ymmärsi Jeesuksen roolin, hän halusi mennä kasteelle mahdollisimman pian. (Ks. kpl:t 2–3.)

2–3. a) Miten etiopialainen eunukki reagoi, kun Filippos saarnasi hänelle? b) Mitä siunauksia kaste tuo, ja mihin kysymyksiin saamme vastaukset?

2 Aadamin ja Eevan toiminta oli jyrkkä vastakohta sille, miten etiopialainen eunukki reagoi, kun Filippos saarnasi hänelle. Eunukki arvosti syvästi sitä, mitä Jehova ja Jeesus olivat tehneet hänen hyväkseen, ja se sai hänet menemään viipymättä kasteelle. (Apt. 8:34–38.) Kun vihkiydymme Jehovalle ja käymme tämän etiopialaisen miehen tavoin kasteella, annamme selvän viestin: Arvostamme sitä, mitä Jehova ja Jeesus ovat tehneet hyväksemme. Lisäksi luotamme Jehovaan ja tunnustamme, että hänellä on oikeus asettaa hyvän ja pahan normit.

3 Jehovan palveleminen tuo suuria siunauksia. Voimme saada kaiken sen, mitä Aadam ja Eeva menettivät, myös ikuisen elämän. Koska uskomme Jeesukseen Kristukseen, Jehova antaa virheemme anteeksi ja saamme puhtaan omantunnon (Matt. 20:28; Apt. 10:43). Jehova  myös hyväksyy meidät perheensä jäseniksi, ja edessämme on mahtava tulevaisuus (Joh. 10:14–16; Room. 8:20, 21). Tarjolla on selvästikin paljon hyvää. Jotkut, jotka ovat oppineet tuntemaan Jehovan, epäröivät kuitenkin toimia niin kuin etiopialainen eunukki. Mikä saattaa estää heitä menemästä kasteelle? Entä miten he voisivat voittaa nämä esteet?

JOITAKIN ESTEITÄ

Esteitä, joiden vuoksi jotkut epäröivät kasteelle menoa.

Itseluottamuksen puute (Ks. kpl:t 4–5.) *

4–5. Mitä haasteita Avery ja Hannah kohtasivat?

4 Itseluottamuksen puute. Avery on nuori mies, jonka vanhemmat ovat Jehovan todistajia. Hänen isänsä tunnetaan huolehtivana perheenpäänä ja hyvänä vanhimpana. Miksi Avery kuitenkin lykkäsi kasteelle menoa? Esteenä oli itseluottamuksen puute. Hän selittää: ”Minusta tuntui, etten yltäisi samalle tasolle kuin isä.” Avery ajatteli myös, ettei hän pystyisi hoitamaan tehtäviä, joita hänelle ehkä tulevaisuudessa annettaisiin. ”Minua pelotti se, että minua pyydettäisiin pitämään julkisia rukouksia ja puheita tai johtamaan ryhmää kentällä.”

5 Myös 18-vuotiaan Hannahin itseluottamus oli jossain vaiheessa kateissa. Hänen vanhempansa palvelivat Jehovaa, mutta hän epäili, pystyisikö hän elämään Jehovan normien mukaan. Hannah ei pitänyt itseään minkään arvoisena. Toisinaan hänellä oli niin paha olla, että hän tahallaan vahingoitti itseään, mikä entisestään vaikeutti asioita. Hän kertoo: ”En koskaan kertonut kenellekään, mitä tein, en edes vanhemmilleni. Ajattelin, että koska tein itselleni sellaista, Jehova ei haluaisi minua palvelijakseen.”

Ystävien vaikutus (Ks. kpl 6.) *

6. Mikä esti Vanessaa menemästä kasteelle?

6 Ystävien vaikutus. 22-vuotias Vanessa sanoo: ”Minulla oli tosi hyvä ystävä, jonka olin tuntenut melkein kymmenen vuotta.” Vanessan ystävä ei kuitenkaan tukenut häntä tavoitteessa mennä kasteelle. Se tuntui Vanessasta pahalta. Hän kertoo: ”Minun on vaikea ystävystyä kenenkään kanssa, ja pelkäsin, että jos luopuisin ystävästäni, en enää koskaan saisi ketään läheistä ystävää.”

Epäonnistumisen pelko (Ks. kpl 7.) *

7. Mitä Makayla-niminen nuori nainen pelkäsi ja miksi?

7 Epäonnistumisen pelko. Makayla oli viisivuotias tyttö, kun hänen veljensä erotettiin seurakunnasta. Varttuessaan hän näki, miten paljon surua veljen toiminta aiheutti hänen vanhemmilleen. Makayla sanoo: ”Pelkäsin, että jos menisin kasteelle, saattaisin sen jälkeen tehdä jotain väärää ja minut erotettaisiin. Se toisi vain lisää surua vanhemmilleni.”

Vastustuksen pelko (Ks. kpl 8.) *

8. Mitä nuori mies nimeltä Miles pelkäsi?

 8 Vastustuksen pelko. Milesin isä ja äitipuoli palvelevat Jehovaa, mutta hänen äitinsä ei ole todistaja. Hän kertoo: ”Asuin 18 vuotta äidin kanssa, ja minua pelotti kertoa hänelle, että halusin mennä kasteelle. Olin nähnyt, miten hän reagoi, kun isästä tuli Jehovan todistaja. Pelkäsin, että äiti vastustaisi päätöstäni ja elämästäni tulisi vaikeaa.”

MITEN ESTEET VOI VOITTAA?

9. Mitä todennäköisesti seuraa siitä, että ymmärtää Jehovan olevan hyvin kärsivällinen ja rakastava?

9 Aadam ja Eeva eivät olleet kehittäneet voimakasta rakkautta Jehovaan, ja siksi he päättivät olla palvelematta häntä. Jehova antoi heidän silti elää niin pitkään, että heille syntyi lapsia. He saivat myös kasvattaa nämä lapset omien normiensa mukaan. Aadamin ja Eevan ratkaisun seuraukset osoittivat pian, että halu olla riippumaton Jehovasta oli saanut heidät toimimaan typerästi. Heidän vanhin poikansa murhasi viattoman veljensä, ja ajan mittaan ihmisperheestä tuli väkivallan ja itsekkyyden kyllästämä (1. Moos. 4:8; 6:11–13). Jehovalla oli kuitenkin keino pelastaa kaikki Aadamin ja Eevan jälkeläiset, jotka haluavat palvella häntä (Joh. 6:38–40, 57, 58). Kun opit tuntemaan Jehovan paremmin ja ymmärrät, miten kärsivällinen ja rakastava hän on, rakkautesi häntä kohtaan todennäköisesti kasvaa. Silloin et halua tehdä samaa valintaa kuin Aadam ja Eeva vaan päätät vihkiytyä Jehovalle.

Miten nämä haasteet voi voittaa?

(Ks. kpl:t 9–10.) *

10. Miten psalmin 19:7 miettiminen voi auttaa sinua palvelemaan Jehovaa?

10 Opi Jehovasta lisää. Mitä enemmän saat tietoa Jehovasta, sitä vakuuttuneemmaksi tulet siitä, että voit palvella häntä uskollisesti. Aiemmin mainittu Avery sanoo: ”Tutkin psalmissa 19:7 olevaa lupausta ja mietin sitä, ja se antoi minulle lisää itseluottamusta.” (Lue.) Kun Avery näki, miten Jehova täytti tämän lupauksen, hänen rakkautensa Jehovaan kasvoi. Sen lisäksi että rakkaus antaa lisää varmuutta, se auttaa meitä  kohdistamaan huomiomme Jehovaan ja siihen, mitä hän haluaa. Hannah, josta kerrottiin edellä, sanoo: ”Raamatun lukeminen ja tutkiminen sai minut tajuamaan, että kun satutin itseäni, satutin myös Jehovaa.” (1. Piet. 5:7.) Hannah alkoi ”toimia Jumalan sanan mukaan” (Jaak. 1:22). Mitä siitä seurasi? Hän kertoo: ”Kun näin, mitä hyötyä Jehovan tottelemisesta on minulle, aloin rakastaa häntä hyvin paljon. Nyt olen varma, että Jehova opastaa minua aina kun tarvitsen hänen apuaan.” Hannah ei enää tunne tarvetta satuttaa itseään. Hän vihkiytyi Jehovalle ja meni kasteelle.

(Ks. kpl 11.) *

11. Miten Vanessa sai hyviä ystäviä, ja mitä opimme hänen kokemuksestaan?

11 Valitse ystäväsi viisaasti. Vanessa ymmärsi lopulta, että hänen ystävänsä jarrutti hänen hengellistä edistymistään, ja hän päätti luopua tästä ystävyyssuhteesta. Hän myös alkoi aktiivisesti etsiä uusia ystäviä seurakunnasta. Vanessaa rohkaisi Nooan ja hänen perheensä esimerkki. Hän selittää: ”He joutuivat elämään maailmassa, jossa muut ihmiset eivät rakastaneet Jehovaa, mutta he olivat hyvää seuraa toinen toiselleen.” Vanessa meni kasteelle ja aloitti myöhemmin tienraivauksen. Hän sanoo: ”Se on auttanut minua saamaan hyviä ystäviä omasta seurakunnastani ja myös muista seurakunnista.” Sinäkin voit saada hyviä ystäviä, kun lähdet täysillä mukaan Jehovan antamaan työhön (Matt. 24:14).

(Ks. kpl:t 12–15.) *

12. Millaista pelkoa Aadam ja Eeva eivät tunteneet, ja mihin se johti?

12 Suhtaudu tasapainoisesti pelkoihin. Jotkin pelot ovat meille hyväksi. Meidän tulisi esimerkiksi pelätä terveellä tavalla sitä, että aiheuttaisimme Jehovalle murhetta (Ps. 111:10). Jos Aadam ja Eeva olisivat tunteneet tällaista pelkoa, he eivät olisi kapinoineet Jehovaa vastaan. He kuitenkin kapinoivat. Sen jälkeen heidän silmänsä ikään kuin avautuivat, eli he tajusivat olevansa syntisiä. He pystyivät antamaan lapsilleen perinnöksi vain synnin ja kuoleman. Koska he ymmärsivät syntisen tilansa, he alkoivat  hävetä alastomuuttaan ja peittivät itsensä. (1. Moos. 3:7, 21.)

13–14. a) Miten 1. Pietarin kirjeen 3:21 osoittaa, että meidän ei tarvitse tuntea ahdistavaa kuolemanpelkoa? b) Mitä syitä meillä on rakastaa Jehovaa?

13 Terve pelko Jehovaa kohtaan on paikallaan, mutta toisaalta meillä ei ole syytä tuntea ahdistavaa kuolemanpelkoa. Jehova on tehnyt järjestelyjä, joiden ansiosta meidän on mahdollista saada ikuinen elämä. Jos teemme syntiä mutta kadumme aidosti, Jehova ei takerru virheisiimme. Hän antaa meille anteeksi, koska uskomme hänen Poikansa lunastusuhriin. Yksi tärkeimmistä tavoista osoittaa uskomme on se, että vihkiydymme Jumalalle ja menemme kasteelle. (Lue 1. Pietarin kirjeen 3:21.)

14 Meillä on paljon syitä rakastaa Jehovaa. Hän antaa meille joka päivä monenlaista hyvää, ja lisäksi hän opettaa meille totuuden itsestään ja tarkoituksistaan (Joh. 8:31, 32). Hän on antanut meille kristillisen seurakunnan, joka opastaa ja tukee meitä. Hän auttaa meitä selviytymään, kun meillä on ongelmia, ja hän tarjoaa meille toivon elää ikuisesti täydellisissä olosuhteissa (Ps. 68:19; Ilm. 21:3, 4). Kun mietimme, miten paljon Jehova on jo tehnyt hyväksemme, rakkautemme häneen kasvaa. Ja kun rakastamme Jehovaa, opimme suhtautumaan pelkoon oikein. Pelkäämme tuottaa tuskaa Jumalalle, jota rakastamme niin paljon.

15. Miten Makayla voitti epäonnistumisen pelon?

15 Makayla voitti epäonnistumisen pelon, kun hän ymmärsi, miten anteeksiantava Jehova on. ”Tajusin, että me kaikki olemme epätäydellisiä ja teemme virheitä. Mutta ymmärsin myös, että Jehova rakastaa meitä ja antaa meille anteeksi lunnaiden perusteella.” Rakkaus Jehovaan sai Makaylan vihkiytymään ja menemään kasteelle.

(Ks. kpl 16.) *

16. Mikä auttoi Milesia voittamaan vastustuksen pelon?

16 Miles, joka pelkäsi, että hänen äitinsä vastustaisi hänen päätöstään mennä kasteelle, kysyi neuvoa kierrosvalvojalta. Miles kertoo: ”Hänkin oli kasvanut uskonnollisesti jakautuneessa perheessä. Hän auttoi minua miettimään, mitä voisin sanoa äidille vakuuttaakseni hänet siitä, että päätös mennä kasteelle oli omani eikä isä ollut painostanut minua.” Milesin äidin reaktio ei ollut myönteinen. Lopulta Milesin täytyi muuttaa pois kotoa, mutta hän pysyi päätöksessään. Hän sanoo: ”Minua kosketti se, mitä kaikkea Jehova on tehnyt hyväkseni. Mietin syvällisesti Jeesuksen lunastusuhria, ja se auttoi minua ymmärtämään, miten paljon Jehova rakastaa minua. Tämä ajatus kannusti minua vihkiytymään  Jehovalle ja menemään kasteelle.”

PYSY PÄÄTÖKSESSÄSI

Miten voimme osoittaa, että arvostamme sitä, mitä Jumala on tehnyt hyväksemme? (Ks. kpl 17.)

17. Mihin meillä kaikilla on tilaisuus?

17 Kun Eeva söi kielletyn puun hedelmää Eedenissä, hän kapinoi taivaallista Isäänsä vastaan. Aadam seurasi perässä. Näin hän ilmaisi, ettei hän lainkaan arvostanut sitä hyvää, mitä Jehova oli tehnyt hänelle. Meillä kaikilla on tilaisuus näyttää, että pidämme Aadamin ja Eevan ratkaisua vääränä. Menemällä kasteelle osoitamme Jehovalle, että tunnustamme hänen oikeutensa päättää, mikä on oikein ja mikä väärin. Todistamme, että rakastamme häntä ja luotamme häneen.

18. Miten voit menestyä Jehovan palveluksessa?

18 Kasteen jälkeen meidän on tärkeää elää joka päivä Jehovan normien – ei omien normiemme – mukaan. Miljoonat ihmiset ovat vastanneet tähän haasteeseen. Sinäkin voit olla heidän joukossaan, kun opettelet ymmärtämään entistä syvällisemmin Jumalan sanaa Raamattua, olet säännöllisesti veljien ja sisarten seurassa ja kerrot innokkaasti toisille siitä, mitä olet oppinut rakastavasta taivaallisesta Isästämme (Hepr. 10:24, 25). Kun edessäsi on ratkaisuja, kuuntele neuvoja, joita Jehova antaa sinulle Raamatun ja järjestönsä kautta (Jes. 30:21). Silloin menestyt siinä, mitä teet (Sananl. 16:3, 20).

19. Mitä sinun on hyvä pitää mielessä ja miksi?

19 Kun pidät aina mielessäsi, miten paljon hyötyä Jehovan ohjeista on sinulle, rakkautesi häntä ja hänen normejaan kohtaan kasvaa. Tällöin mikään, mitä Saatana tarjoaa, ei saa sinua jättämään Jehovan palvontaa. Kuvittele, millaista elämäsi on tuhannen vuoden kuluttua. Silloin olet varmasti sitä mieltä, että kasteelle meneminen oli paras ratkaisu, minkä olet koskaan tehnyt!

LAULU 28 Jehova, saanhan olla ystäväsi?

^ kpl 5 Harkitsetko kasteelle menoa? Kyseessä on elämäsi tärkein ratkaisu. Tässä kirjoituksessa kerrotaan, miksi se on niin tärkeä. Lisäksi kirjoitus auttaa kastetta harkitsevia pääsemään voitolle haasteista, jotka ehkä saavat heidät epäröimään.

^ kpl 56 KUVA: Itseluottamus: Vastaaminen jännittää nuorta miestä.

^ kpl 58 KUVA: Ystävät: Nuori sisar on huonossa seurassa, ja hän on vaivautunut nähdessään toisia todistajia.

^ kpl 60 KUVA: Epäonnistuminen: Tytön veli erotetaan seurakunnasta ja hän lähtee kotoa, ja tyttö pelkää, että hänkin voi epäonnistua.

^ kpl 62 KUVA: Vastustus: Poikaa jännittää rukoilla ei-uskovan äitinsä nähden.

^ kpl 65 KUVA: Itseluottamus: Nuori mies alkaa tutkia enemmän.

^ kpl 67 KUVA: Ystävät: Nuori sisar oppii olemaan ylpeä siitä, että on todistaja.

^ kpl 69 KUVA: Epäonnistuminen: Tyttö ymmärtää totuuden arvon ja menee kasteelle.

^ kpl 71 KUVA: Vastustus: Poika kertoo rohkeasti uskostaan ei-uskovalle äidilleen.