”Me erotamme, mikä hengen vaikutuksesta syntynyt sanoma on totta ja mikä valhetta.” (1. JOH. 4:6)

LAULU 73 Anna meille rohkeutta

ESITTELY *

Lohduta läheisen kuolemaa surevia sukulaisiasi mutta älä noudata tapoja, jotka eivät miellytä Jumalaa. (Ks. kpl:t 1–2.) *

1–2. a) Miten Saatana on pettänyt ihmisiä? b) Mitä tässä kirjoituksessa käsitellään?

SAATANA, ”valheen isä”, on pettänyt ihmisiä ihmiskunnan historian alusta lähtien (Joh. 8:44). Hän on valehdellut ihmisille esimerkiksi kuolemasta ja kuoleman jälkeisestä elämästä. Tällaisista valheista on lähtenyt liikkeelle monia yleisiä taikauskoisia käsityksiä ja tapoja. Monien Jehovan palvelijoiden on siksi täytynyt ”taistella ankarasti – – uskon puolesta”, kun joku heidän sukulaisensa tai tuttunsa on kuollut (Juud. 3).

2 Ehkä sinunkin odotetaan osallistuvan tällaisiin tapoihin. Mikä voi silloin auttaa sinua pitämään kiinni siitä, mitä Raamattu opettaa kuolemasta? (Ef. 6:11.) Entä miten voisit lohduttaa ja rohkaista toista kristittyä, jota saatetaan painostaa osallistumaan epäraamatullisiin tapoihin? Tästä kirjoituksesta käy ilmi, millaista apua Jehova antaa meille. Katsotaan aluksi, mitä Raamattu sanoo kuolemasta.

TOTUUS KUOLLEIDEN TILASTA

3. Mitä ensimmäisestä valheesta seurasi?

3 Jumalan tarkoitus ei ollut, että ihmiset kuolisivat. Aadamilla ja Eevalla oli mahdollisuus elää ikuisesti, mutta vain jos he tottelisivat Jehovaa. Hän oli antanut heille yksinkertaisen käskyn, joka kuului: ”Hyvän ja pahan tiedon puusta et saa syödä, sillä sinä päivänä, jona syöt siitä, sinä varmasti kuolet.” (1. Moos. 2:16, 17.) Sitten Saatana astui näyttämölle. Hän sanoi käärmeen välityksellä Eevalle: ”Ette varmasti kuole.” Ikävä kyllä Eeva uskoi Saatanan valheen ja söi hedelmää. Myöhemmin myös hänen miehensä söi sitä. (1. Moos. 3:4, 6.) Näin synti ja kuolema  levisivät kaikkiin ihmisiin (Room. 5:12).

4–5. Miten Saatana on jatkanut ihmisten pettämistä?

4 Aivan kuten Jumala oli sanonut, Aadam ja Eeva kuolivat. Saatana ei kuitenkaan lakannut valehtelemasta. Jossain vaiheessa hän alkoi esittää uusia valheita kuolemasta. Yksi hänen valheistaan on se, että vaikka ruumis kuolee, jokin osa ihmisestä jatkaa elämää, kenties henkimaailmassa. Tämän valheen eri muunnelmat ovat pettäneet lukemattomia ihmisiä aina meidän päiviimme asti. (1. Tim. 4:1.)

5 Miksi niin monet ihmiset ovat nielleet Saatanan valheet? Saatana tietää, miten pahalta kuolema tuntuu ihmisistä, ja hän käyttää sitä ovelasti hyväkseen. Koska meidät on luotu elämään ikuisesti, on luonnollista, ettemme halua kuolla (Saarn. 3:11). Pidämme kuolemaa vihollisena (1. Kor. 15:26).

6–7. a) Onko Saatana onnistunut kätkemään totuuden kuolemasta? Selitä. b) Millaisilta tarpeettomilta peloilta Raamatun totuus säästää meidät?

6 Saatanan yrityksistä huolimatta totuus kuolemasta ei ole pysynyt kätkössä. Nykyään useammat ihmiset kuin koskaan tietävät, mitä Raamattu opettaa kuolleiden tilasta ja tulevaisuudentoivosta, ja he myös kertovat siitä muille (Saarn. 9:5, 10; Apt. 24:15). Nämä totuudet lohduttavat meitä ja säästävät meidät tarpeettomalta pelolta ja epätietoisuudelta. Meidän ei esimerkiksi tarvitse pelätä kuolleita eikä olla huolissamme siitä, että he joutuisivat kärsimään jossain. Tiedämme, että he eivät ole elossa eivätkä voi vahingoittaa ketään. He ikään kuin nukkuvat syvää unta (Joh. 11:11–14). Tiedämme myös, että kuolleet eivät ole selvillä ajan kulusta. Kun jopa satoja vuosia kuolleina olleet ihmiset saavat ylösnousemuksen, heistä tuntuu kuin kulunut aika olisi ollut pelkkä silmänräpäys.

7 Kuolleiden tilaa koskeva Raamatun totuus on selvä, yksinkertainen ja looginen. Se on jyrkkä vastakohta Saatanan hämmentäville valheille! Ne paitsi eksyttävät ihmisiä myös aiheuttavat häpeää Luojallemme. Ymmärtääksemme paremmin, miten paljon vahinkoa Saatana on valheillaan aiheuttanut, pohdimme seuraavia kysymyksiä: Miten Saatanan valheet ovat häpäisseet Jehovaa? Miten ne ovat vieneet pohjan pois uskolta Kristuksen lunastusuhriin? Entä miten ne ovat lisänneet ihmisten surua ja tuskaa?

 SAATANAN VALHEET OVAT AIHEUTTANEET PALJON VAHINKOA

8. Miten kuolleita koskevat Saatanan valheet häpäisevät Jehovaa, kuten käy ilmi Jeremian 19:5:stä?

8 Kuolleita koskevat Saatanan valheet häpäisevät Jehovaa. Näihin valheisiin kuuluu se väärä opetus, että kuolleita kidutetaan tulisessa helvetissä. Tällaiset opetukset tuottavat häpeää Jumalalle! Ne saavat ihmiset uskomaan, että rakastava Jumalamme olisi samanlainen julma persoona kuin Saatana (1. Joh. 4:8). Miltä tämä tuntuu sinusta? Mikä vielä tärkeämpää, miltä se tuntuu Jehovasta? Sen täytyy loukata häntä syvästi, sillä hän vihaa kaikenlaista julmuutta. (Lue Jeremian 19:5.)

9. Miten Saatanan valheet vievät pohjan pois uskolta Kristuksen lunastusuhriin, josta puhutaan Johanneksen 3:16:ssa ja 15:13:ssa?

9 Saatanan valheet kuolemasta vievät pohjan pois uskolta Kristuksen lunastusuhriin (Matt. 20:28). Toinen Saatanan levittämä valhe on se, että ihmisillä on kuolematon sielu. Jos se olisi totta, kaikki eläisivät ikuisesti eikä Kristuksen olisi tarvinnut antaa elämäänsä lunnaiksi meidän puolestamme. Kristuksen lunastusuhri, jonka ansiosta meidän on mahdollista saada ikuinen elämä, on kaikkien aikojen suurin rakkaudenosoitus ihmiskuntaa kohtaan. (Lue Johanneksen 3:16; 15:13.) Miten paljon Jehovan ja Jeesuksen täytyykään inhota vääriä opetuksia, jotka murentavat tämän arvokkaan lahjan arvoa!

10. Miten Saatanan valheet kuolemasta ovat lisänneet ihmisten surua ja tuskaa?

10 Saatanan valheet lisäävät ihmisten surua ja tuskaa. Esimerkiksi lapsensa kuolemaa sureville vanhemmille saatetaan sanoa, että Jumala on ottanut lapsen enkeliksi taivaaseen. Mitä ajattelet, lievittääkö tämä Saatanasta lähtöisin oleva valhe vanhempien tuskaa vai lisääkö se sitä? Valheellisella helvetintuliopilla taas on puolusteltu muun muassa sitä, että kirkon oppien vastustajia kidutettiin ja jopa poltettiin roviolla. Erään Espanjan inkvisitiota käsittelevän teoksen mukaan jotkut tällaisiin hirmutekoihin syyllistyneet saattoivat uskoa, että he vain antoivat harhaoppisille ”esimakua ikuisesta helvetintulesta”, jotta nämä voisivat katua tekojaan ennen kuolemaansa ja säästyä helvetiltä. Monissa maissa ihmisillä on sellainen käsitys, että heillä on velvollisuus osoittaa palvovaa kunnioitusta kuolleille esi-isilleen tai tavoitella heidän siunaustaan. Toiset pyrkivät lepyttämään esi-isiään, jotteivät nämä jollain tavalla rankaisisi heitä. Saatanan valheisiin perustuvat uskomukset eivät anna todellista lohdutusta. Päinvastoin ne aiheuttavat tarpeetonta huolta ja jopa pelkoa.

MITEN VOIMME PITÄÄ KIINNI RAAMATUN TOTUUDESTA?

11. Miten sukulaiset tai ystävät voivat yrittää painostaa meitä osallistumaan epäraamatullisiin tapoihin?

11 Koska rakastamme Jehovaa ja hänen Sanaansa, tottelemme häntä silloinkin kun hyvää tarkoittavat sukulaiset tai ystävät yrittävät painostaa meitä osallistumaan epäraamatullisiin tapoihin. He voivat yrittää syyllistää meitä sanomalla, ettemme rakastaneet emmekä kunnioittaneet poisnukkuneita läheisiämme. Tai ehkä he sanovat, että kuollut voi meidän takiamme aiheuttaa jonkinlaista vahinkoa eläville. Miten voisimme tällaisissa tilanteissa pitää kiinni Raamatun totuudesta? Seuraavista Raamatun periaatteista voi olla apua.

12. Millaiset kuolleita koskevat tavat ja uskomukset ovat selvästi Raamatun vastaisia?

12 Päätä pysyä erossa epäraamatullisista tavoista (2. Kor. 6:17). Eräässä Karibianmeren  valtiossa uskotaan yleisesti, että ihmisen kuoltua hänen haamunsa saattaa jäädä kummittelemaan ja voi rangaista niitä, jotka kohtelivat häntä huonosti. Paikallisten uskomusten mukaan tällainen haamu voi jopa ”aiheuttaa vahinkoa koko yhteisölle”, kuten eräässä artikkelissa sanotaan. Joissakin Afrikan osissa on tapana, että kuolleen ihmisen kotona peitetään peilit ja käännetään vainajaa esittävät kuvat seinään päin, jottei hän näkisi niistä itseään. Jehovan palvelijoina emme usko Raamatun vastaisiin myytteihin emmekä noudata tapoja, jotka edistävät Saatanan valheita (1. Kor. 10:21, 22).

Hanki Raamattuun perustuvaa tietoa ja kommunikoi avoimesti sukulaistesi kanssa, jotka eivät ole Jehovan todistajia. Näin voit välttyä monilta ongelmilta. (Ks. kpl:t 13–14.) *

13. Mitä sinun pitäisi Jaakobin kirjeen 1:5:n mukaan tehdä, jos olet epävarma siitä, hyväksyykö Jehova jonkin tavan?

13 Jos olet epävarma siitä, hyväksyykö Jehova jonkin tavan vai ei, pyydä rukouksessa häneltä viisautta. (Lue Jaakobin kirjeen 1:5.) Kun olet rukoillut, etsi sen jälkeen tietoa julkaisuistamme. Kysy tarvittaessa neuvoa seurakuntasi vanhimmilta. He eivät tee ratkaisuja puolestasi, mutta he voivat kiinnittää huomiosi hyödyllisiin Raamatun periaatteisiin, joista muutamia käsitellään tässä kirjoituksessa. Kun toimit näin, arvostelukykysi kehittyy, mikä puolestaan auttaa sinua ”erottamaan oikean ja väärän” (Hepr. 5:14).

14. Miten voimme varoa, ettei meistä tule toisille kompastuskiviä?

14 ”Tehkää kaikki Jumalan kunniaksi. Varokaa, ettei teistä tule kompastuskiviä.” (1. Kor. 10:31, 32.) Meidän tulisi ottaa huomioon myös se, miten johonkin tapaan tai perinteeseen osallistuminen voisi vaikuttaa muihin, erityisesti toisiin kristittyihin. Emme missään tapauksessa halua tulla kenellekään kompastuskiveksi. (Mark. 9:42.) Lisäksi varomme loukkaamasta tarpeettomasti niitä, jotka eivät usko samalla tavalla kuin me. Rakkaus saa meidät puhumaan heille kunnioittavasti, ja se tuo kunniaa Jehovalle. Emme riitele ihmisten kanssa emmekä tee pilaa heidän perinteistään. Muista, että rakkaudessa on voimaa! Jos olemme huomaavaisia ja kunnioittavia, vastustajien asenne saattaa muuttua myönteisemmäksi.

15–16. a) Miksi meidän on viisasta kertoa toisille vakaumuksestamme? Kerro esimerkki. b) Miten Roomalaiskirjeen 1:16:ssa olevat Paavalin sanat soveltuvat meihin?

15 Kerro, että olet Jehovan todistaja (Jes. 43:10). Sinun on todennäköisesti  helpompi käsitellä tilanteita, joihin liittyy voimakkaita tunteita, jos sukulaisesi ja tuttusi jo tietävät sinun olevan Jehovan palvelija. Mosambikissa asuva Francisco kirjoittaa: ”Kun vaimoni Carolina ja minä opimme totuuden, kerroimme sukulaisillemme, ettemme enää palvoisi kuolleita. Päätöksemme joutui koetukselle, kun Carolinan sisko kuoli. Täällä on tapana, että kuolleen ruumis kylvetetään osana uskonnollista rituaalia. Sitten vainajan lähimmän sukulaisen täytyy nukkua kolme yötä samassa paikassa, johon pesuvesi kaadettiin. Näiden tapojen tarkoitus on lepyttää kuolleen henkeä. Perhe odotti, että Carolina täyttäisi nukkumistehtävän.”

16 Mitä Francisco ja hänen vaimonsa tekivät? Francisco selittää: ”Koska rakastamme Jehovaa ja haluamme miellyttää häntä, kieltäydyimme osallistumasta rituaaliin. Carolinan perhe suuttui. He sanoivat, että olimme epäkunnioittavia kuolleita kohtaan ja että sukulaiset eivät siksi enää kävisi luonamme eivätkä auttaisi meitä. Koska olimme jo aiemmin kertoneet heille vakaumuksestamme, emme keskustelleet asiasta silloin kun he olivat vihaisia. Jotkut sukulaiset puolustivat meitä ja sanoivat, että olimme jo selittäneet kantamme. Ajan mittaan Carolinan sukulaiset leppyivät ja saimme tehtyä sovinnon. Jotkut heistä jopa tulivat käymään meillä ja pyysivät raamatullista kirjallisuutta.” Meidän ei koskaan tarvitse hävetä Raamattuun perustuvaa näkemystämme kuolemasta. (Lue Roomalaiskirjeen 1:16.)

TUE JA LOHDUTA SUREVIA

Tosi ystävät tukevat ja lohduttavat läheisensä menettäneitä. (Ks. kpl:t 17–19.) *

17. Mikä voi auttaa meitä olemaan tosi ystäviä sureville veljille ja sisarille?

17 Kun joltakin veljeltä tai sisarelta kuolee läheinen ihminen, pyri parhaasi mukaan olemaan ”tosi ystävä” ja ”kuin veli vaikeina aikoina” (Sananl. 17:17). Miten voit olla tosi ystävä etenkin silloin, jos surevaa kristittyä painostetaan noudattamaan Raamatun vastaisia tapoja? Seuraavat kaksi Raamatun periaatetta voivat auttaa meitä lohduttamaan surevia.

18. Mikä sai Jeesuksen liikuttumaan kyyneliin, ja mitä voimme oppia hänen esimerkistään?

18 ”Itkekää itkevien kanssa.” (Room. 12:15.) Emme ehkä tiedä, mitä sanoa surun  murtamalle ihmiselle. Joskus kyyneleemme kertovat paremmin kuin sanamme, että välitämme hänestä. Kun Jeesuksen ystävä Lasarus oli kuollut, Maria, Martta ja muut itkivät rakasta veljeään ja ystäväänsä. Jeesus tuli paikalle neljä päivää myöhemmin, ja hänkin ”puhkesi kyyneliin”, vaikka aikoi pian herättää Lasaruksen eloon. (Joh. 11:17, 33–35.) Jeesuksen kyyneleet kertoivat siitä, millaisia tunteita hänen Isällään on. Ne myös todistivat, että Jeesus rakasti tätä perhettä, ja se varmasti lohdutti Mariaa ja Marttaa. Vastaavasti meidän rakkautemme ja kiinnostuksemme auttaa veljiä ja sisaria tuntemaan, etteivät he ole yksin vaan että heidän ympärillään on huolehtivia ystäviä.

19. Miten voimme soveltaa Saarnaajan 3:7:ää, kun lohdutamme surevaa ystävää?

19 ”Aika olla hiljaa ja aika puhua.” (Saarn. 3:7.) Toinen tapa lohduttaa surevaa ystävää on olla hyvä kuuntelija. Anna hänen kertoa vapaasti tunteistaan äläkä pahoita mieltäsi, vaikka hän puhuisi ajattelemattomasti (Job 6:2, 3). Häntä saattavat painostaa sukulaiset, jotka eivät ole Jehovan todistajia, ja se voi entisestään lisätä hänen stressiään. Rukoile hänen kanssaan. Pyydä, että Jumala, ”joka kuulee rukoukset”, antaisi hänelle voimaa kestää ja kykyä ajatella selkeästi (Ps. 65:2). Jos tilanne on sopiva, lukekaa yhdessä Raamattua. Tai ehkä voitte lukea jossakin julkaisussamme olevan kirjoituksen, vaikkapa rohkaisevan elämäkerran.

20. Mitä seuraavassa kirjoituksessa käsitellään?

20 On lohduttavaa tietää, mikä on kuolleiden tila ja miten hieno tulevaisuus haudoissa olevia odottaa (Joh. 5:28, 29). Pidä siis rohkeasti kiinni Raamatun totuudesta ja kerro siitä toisille kaikissa sopivissa tilanteissa. Seuraavassa kirjoituksessa käsitellään sitä, miten Saatana yrittää pitää ihmiset hengellisessä pimeydessä okkultismin avulla. Saamme tietää, miksi meidän täytyy pysyä erossa sellaisesta viihteestä ja tavoista, jotka voisivat saada meidät lankeamaan tähän demonien ansaan.

LAULU 24 Nouskaa Jehovan vuorelle!

^ kpl 5 Saatana ja hänen demoninsa ovat pettäneet ihmisiä levittämällä valheita kuolleiden tilasta. Nämä valheet ovat johtaneet moniin Raamatun vastaisiin tapoihin. Tämä kirjoitus voi auttaa sinua pysymään uskollisena Jehovalle, mikäli toiset yrittävät painostaa sinua osallistumaan tällaisiin tapoihin.

^ kpl 55 KUVA: Jehovan todistaja -pariskunta lohduttaa sukulaistaan, joka suree läheisen ihmisen kuolemaa.

^ kpl 57 KUVA: Veli etsii tietoa hautajaistavoista ja kertoo sen jälkeen tahdikkaasti vakaumuksestaan sukulaisilleen.

^ kpl 59 KUVA: Seurakunnan vanhimmat tukevat ja lohduttavat veljeä, jolta on kuollut läheinen ihminen.